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[서경이 만난사람]김영주 무협 회장 "신남방정책 연계해 아세안·인도 시장 개척 공들여야"

올 무역 1조 1,200억弗 가능...4월 방미, 보호무역 차단 지원
임기내 수출 中企 1,000개 키우고 스타트업 지원센터도 추진
기업 목소리 철저 반영해 정책 제안, 규제개혁 '타율' 높일 것

  • 신희철 기자
  • 2018-02-18 17:44:45
  • 기업 12면

무역협회, 김영주

[서경이 만난사람]김영주 무협 회장 '신남방정책 연계해 아세안·인도 시장 개척 공들여야'
김영주 한국무역협회장 /송은석기자
[서경이 만난사람]김영주 무협 회장 '신남방정책 연계해 아세안·인도 시장 개척 공들여야'
김영주 한국무역협회장 /송은석기자


대담= 이상훈 산업부 차장

지난달 31일 서울 삼성동 무역센터에 위치한 한국무역협회 집무실에서 만난 김영주(68·사진) 회장은 듣던 대로 차분했다. 무역 최일선에서 뛰고 있는 우리 기업의 어려움을 비롯해 통상 등 경제 현안에 대해 정통 관료 출신 특유의 신중함으로 이야기를 풀어갔다. 특히 노무현 정부 시절 국무조정실장과 산업자원부 장관을 역임했고 청와대 경제수석으로 한미 자유무역협정(FTA) 체결 추진을 지원한 경험이 인터뷰 곳곳에서 묻어났다.

그는 시장친화적 관점에서 정부와 민간기업 간 가교 역할에 힘쓰겠다는 의지를 드러냈다. 성과를 중시하겠다는 점도 강조했다. 협회가 기업의 애환이나 민원을 듣는 데 그치지 않고 이를 실제 정책에 반영될 수 있게 드라이브를 걸겠다는 것이다. 지난해 11월 회장 취임 한 달 만에 무역협회 연중 최대 행사인 ‘무역의 날’을 개최한 그는 이제 사임한 전임 회장(김인호)의 잔여 임기를 다 마치고 오는 22일 총회를 거쳐 3년 임기를 시작한다.

다시 출발점에 선 김 회장은 “규제개혁의 타율부터 높이겠다”고 밝혔다. 협회가 정부에 20개 정책을 제안해 1개도 반영되지 않는 것보다 될 만한 것 10개를 내서 2개를 얻어내는 게 낫다는 논리다. 김 회장은 “협회를 규제개혁 지원(support) 조직으로 변모시키겠다”며 “규제개혁이 실제 성과를 내려면 협회가 정책 제안 때부터 선택과 집중을 해야 한다”고 강조했다. 그는 “정책과 관련해서도 의례적 제안보다는 철저한 시장조사로 기업의 목소리를 잘 반영해 정부가 바로 움직일 수 있도록 (협회가) 만들어야 한다”며 “그래야 민원을 낸 기업과 정책을 입안하는 정부가 윈윈할 수 있다”고 설명했다.

김 회장이 취임 이후 곧바로 총 태스크포스(TF) 3개를 가동한 것도 그런 맥락의 일환이다. ‘4차산업혁명지원 TF’는 모든 정보기술(IT) 기기 간 연결 등으로 큰 변화의 물결을 맞고 있는 기업들을 후방 지원하는 한편 중소기업의 수출경쟁력 강화에 힘을 보태고 있다. 수출현장의 애로사항을 점검·해소하기 위해 ‘무역애로점검 TF’도 신설했다. 또 빠르게 확산하는 보호무역주의에 대응하기 위해 ‘통상지원단’도 확대 재편했다. 김 회장은 “4차 산업혁명으로 대변되는 변화에 맞춰 협회의 일하는 방식부터 바꿔야 한다”면서 “기업 지원의 우선순위를 정해 속도감 있게 대응해야 한다”고 거듭 말했다.

보호무역주의 확산에 대해서는 우려를 표시하면서도 무역으로 먹고사는 우리 여건상 교역확대 방향으로 나가야 한다는 점을 분명히 했다. 김 회장은 “세계적인 긴축국면 속에 보호무역주의가 기승을 부리고 있어 올 한해도 정부나 수출기업들에 쉽지 않은 한 해가 될 것”이라면서도 “3년 만에 무역규모 1조달러를 넘긴 지난해에 이어 올해도 지난해 대비 4~5% 증가한 1조1,200억달러는 가능할 것으로 본다”고 말했다. 그는 “전기차·로봇·바이오헬스 등 8대 신성장 품목이라든지 반도체라든지 경쟁력 높은 분야의 수출이 늘어나고 있어 어려움이 있더라도 헤쳐나갈 가능성이 있다”고 자신했다.

그는 다만 지난해 11월 이후 원·달러 환율이 지속 하락하는 상황을 심각하게 봤다. 김 회장은 “수출기업의 환리스크 관리 및 원가절감 노력과 함께 시장 다변화가 시급하다”고 짚었다.

미국의 통상압박을 누그러뜨리기 위한 협회 차원의 역할론도 강조했다. 이와 관련해 김 회장은 4월 주한미국상공회의소(AMCHAM·암참) 관계자들과 함께 미국을 방문한다. 현지 미국상공회의소 핵심 관계자들과 만나 미국 보호주의 무역 확산 저지에 힘을 보탤 계획이다. 미국 내에서도 우리에게 우호적인 각종 산업협회나 단체와 연대해 현지 여론을 우호적으로 만들겠다는 얘기다. 김 회장은 “한국산 세탁기에 관세를 부과한 ‘세이프가드’ 조치가 예상을 뛰어넘는 수준이었다”며 “앞으로 통상 공세가 강할 것이라는 점은 분명한 것 같다”고 말했다.

한미 FTA 재협상 전망도 쉽지 않다고 봤다. 김 회장은 “재협상의 동기 자체가 양국의 필요성에 따른 것이라기보다 미국의 무역적자 해소, 일자리 창출 등에서 비롯된 것”이라며 “양국의 이해를 균형적으로 맞추는 것이 현실적으로 어렵다”고 말했다. 그는 “미국에는 나름의 명분을 주면서 우리 산업의 피해도 최소화해야 한다”며 “미국의 요구가 아직 구체적으로 나오지는 않았지만 협상 횟수가 거듭될수록 쉽지 않은 협상이 될 것”이라고 진단했다. 그는 그러나 “무역이 우리 경제 성장에서 차지하는 비중이 75%가량이나 된다”며 “고령화와 저출산으로 내수로 성장하기 어려운 환경임을 고려하면 아무리 어려워도 교역을 확대하는 방향으로 임해야 우리가 원하는 것을 얻을 수 있다”고 조언했다.

이 같은 인식의 연장선에서 수출 중소기업 육성은 절실한 과제다. 김 회장은 “우리나라에 350만개의 중소기업이 있는데 이 중 수출기업은 9만개에 불과하다”며 “임기 중 1,000개의 중소기업을 수출하는 기업으로 만드는 게 목표”라고 밝혔다. 이를 위해 82명의 무역 전문가, 해외와 촘촘히 연결돼 있는 인적 네트워크를 총가동할 계획이다. 김 회장은 “협회의 장점 중 하나는 데이터베이스 구축이 잘돼 있는 것”이라며 “29만개에 달하는 국내외 기업 정보를 이용해 만남의 자리를 만들겠다”고 했다. 그는 “정부의 신북방·신남방정책과 연계해 동남아국가연합(ASEAN·아세안)·인도·독립국가연합(CIS) 등 신시장 개척에 더 공을 들여야 한다”고 강조했다. 이와 관련해 협회는 올해 중동 및 아프리카 시장을 겨냥해 두바이 지부를 신설한다. 또 5월 부산에서 아프리카개발은행 총회가 열리는데 이를 활용해 우리 기업과의 접점을 늘린다는 복안을 가졌다.

기업 부담을 늘리는 정책에 대해서는 부작용을 살펴야 한다고 조언했다. 김 회장은 “경제의 지속 성장을 위한 불균형 해소 차원에서 최저임금 인상, 근로시간 단축 등의 방향성은 맞다”면서도 “다만 이런 조치를 취했을 때 시장에서 문제가 있으면 보완하고 당초 취지를 이행해갈 수 있도록 정책적 보완을 해야 한다”고 당부했다.

대기업과 중소기업 간 협업 시스템 구축의 필요성도 언급했다. 김 회장은 “대기업은 몸이 무거워 새로운 아이디어나 변화를 시도하는 게 쉽지 않다”며 “대기업이 스타트업과 일하면 보완할 수 있는 게 많은데 아쉽다”고 털어놓았다. 그는 중국 사례를 인용하기도 했다. 그는 “중국의 샤오미 같은 대기업들은 스타트업으로 시작한 경우가 많아 중국 내 스타트업의 중요성에 대한 공감대가 넓고 깊게 형성돼 있다”며 “그 결과 자본력 있는 대기업과 아이디어가 넘쳐나는 스타트업 간의 협업이 활발하다”고 소개했다. 이와 관련해 김 회장은 대기업과 스타트업 간 생태계 조성을 위해 협회 차원에서 할 수 있는 일들을 모색하고 있다. 대표적으로 올해 중 서울 삼성동 코엑스 내부에 스타트업을 위한 ‘스타트업수출지원센터’를 만들 계획이다. 1,066㎡(약 323평) 규모의 전시장에서 벤처기업들이 자사의 제품과 아이디어를 소개하고 대기업 관계자들이 현장을 찾도록 하는 방식이다.

11월 중국국제수입박람회에 우리 기업 150개 이상을 데리고 가는 등 중국 내수시장 진출 확대도 추진한다. 김 회장은 “중국 내 고급 소비재 시장이 커질 것으로 예상된다”며 “현지 맞춤형 제품을 개발하는 한편 디지털 마케팅을 강화하는 등 다양한 전략 점검이 필요하다”고 설명했다.

/정리=신희철기자 hcshin@sedaily.com 사진=송은석기자

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△1950년 경북 의성 △1975년 서울대 사회학학사 △1983년 미국 시카고대 대학원 경영학석사 △1975년 제17회 행정고시 △2002~2003년 재정경제부 차관보 △2004~2006년 대통령비서실 경제정책수석비서관 △2006~2007년 국무총리실 국무조정실장 △2007~2008년 산업자원부 장관 △2008~2017년 법무법인 세종 고문 △2009~2017년 연세대 경제대학원 석좌교수 △2017년 하트하트재단 인터내셔널 이사장 △2017년 11월~ 한국무역협회 회장


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