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[권홍우 선임기자의 무기 이야기] 막강 화력에 정밀사격까지…25년만에 돌아온 '람보 기관총'

< 41 > 7.62㎜의 귀환…국산화로 더 완벽한 'K12 기관총'
방탄조끼 기술 발달로 7.62㎜ 재등장 추세
K12 기관총 3가지 모델 내년 하반기 보급
보병용으론 무거운 무게…감량여부 관건

[권홍우 선임기자의 무기 이야기] 막강 화력에 정밀사격까지…25년만에 돌아온 '람보 기관총'
경기도 포천에서 최근 실시된 공중강습작전 실제기동훈련에서 이륙 직전의 수리온 헬기 승무원이 K12 기관총을 거머쥐고 주변 경계를 하고 있다. /사진= 국방일보 제공

7.62㎜ 기관총이 새로운 모습으로 되돌아온다. 신형 K12 기관총이 수리온 헬기에 채용된 데 이어 전차와 장갑차 등 기갑차량에 탑재하는 공축형, 보병이 사용하는 기본형 등으로 발전해 오는 2020년부터 군에 보급될 예정이다. 신형 K-12 기관총은 구형 M60 기관총을 대체하게 된다. 육군이 지난 1993년부터 M60 7.62㎜ 기관총을 가볍고 연사속도가 빠른 K3(5.56㎜) 경기관총으로 교체해왔다는 점을 감안하면 보병용의 경우 ‘25년 만의 귀환’에 해당된다. 군이 7.62㎜를 재도입하는 이유는 펀치력 강화에 있다. 방탄조끼 등의 발달로 개별 병사의 방호력이 강해지며 7.62㎜의 재등장은 세계적인 추세이기도 하다. 방향은 제대로 잡았지만 미결 과제가 하나 남았다. 보병용의 무게가 부담스럽다는 점이다. 실전 배치까지 감량할 수 있을지 주목된다.

◇왜 다시 7.62㎜ 기관총인가=우리 군이 1990년대 중반 M60 대신 K3를 택했던 이유는 두 가지. 첫째는 기관총 자체의 결함. 크고 작은 문제가 많았다. 송탄이 불량하고 과열된 총열을 예비총열로 갈아 끼우기도 불편했다. 미군마저 자국산을 버리고 벨기에 FN MAG 기관총을 M240이라는 제식명을 붙여 받아들일 정도였다. 두 번째는 크기와 무게. 영화 ‘람보’에서 근육질 배우 실베스터 스탤론은 M60 기관총을 한 손으로 갈겨댔으나 체격이 작은 한국인이 사용하기에는 크고 무거웠다. 과도한 살상력 대신 기동성과 연사력을 택한 것이다.

◇방탄기술 발달로 5.56㎜ 무용론 대두=5.56㎜ 경기관총은 기대대로 호평을 받았다. 하지만 2000년대 이후 세계의 주요 전투에서 변화 조짐이 보였다. 이라크의 사막이나 아프가니스탄의 산악지대에서는 구경이 큰 소총이나 기관총이 유리하다는 전투 사례가 꼬리를 물었다. 더욱이 방탄헬멧과 방탄조끼 등 개인 보호 장구류의 발달로 보다 큰 위력의 화기에 대한 필요성도 늘어났다. 기관총뿐 아니라 소총까지 구경을 증대시키려는 움직임도 강하게 일어나고 있다. 최근 들어 신형 소총을 개발한 터키와 인도는 7.62㎜를 택했다. 미국은 아예 새로운 탄약과 구경(6.6㎜)을 사용하는 차기 소총을 개발하고 있다. 우리 군이 7.62㎜ 기관총을 다시 채택한 것은 후자 때문이다. 방탄조끼 기술의 발달로 보다 살상력이 높은 기관총이 필요하다는 주장이 먹혔다.

◇세 가지 선택 중 국산 개발로 방향 설정=우리 군에는 세 가지 선택지가 있었다. 첫째가 M60 재활용. 아직도 동원사단 등 후방부대에서 사용하는 M60 기관총을 정비해서 다시 쓰는 방안이 대두됐으나 노후화 장비를 정비하는 비용이 신규 도입에 버금갈 것이라는 우려에 따라 사그라졌다. 두 번째는 해외 수입. 수리온 헬기를 개발하면서 장착 무장으로 미국제 M240이나 벨기에 FN MAG를 수입해 면허생산하는 방안이 유력해질 무렵, 세 번째 방안이 고개를 들었다. 국내 개발이 가능하다는 기술진의 주장대로 연구개발 착수 1년 반 만인 2010년 시제품이 나왔다.

◇기본형·승무원용·공축용 세 가지 모델=S&T모티브에 따르면 시제품 5정은 5만발 시험사격도 끄떡없이 견뎌냈다. 처음 개발한 제품은 헬기나 함정에 탑재되는 승무원용. 지금까지 생산된 수리온 000대에 두 정씩 탑재돼 운용 중이다. 수리온 헬기에서 K12를 실사격한 장병들의 제품에 대한 만족도가 높게 나오고 있다. 직사뿐 아니라 비행 중 오조준 사격에서도 뛰어난 성능을 발휘하는 것으로 알려졌다. 소요를 제기한 육군과 연구개발 과제를 냈던 방위사업청은 성능에 만족하고 올 5월 말 ‘7.62㎜ 기관총-Ⅱ사업’ 입찰에서 S&T모티브를 사업자로 선정했다. S&T모티브는 K12 기관총을 공축형(K12C1), 기본형(K12C2), 승무원용(K12C3) 등 세 가지 모델로 개발해냈다. 군은 올 하반기부터 내년 상반기까지 구매시험평가를 거쳐 이르면 2019년 하반기부터 이 기관총들을 납품받을 예정이다.

◇보병용으로 쓰기에는 무거워, 감량 필요=수리온 헬기에서 이 총을 다뤄본 장병들에 따르면 장점이 많다. 총열 교환이 쉽고 개방형 소음기로 야간 사격을 방해하는 불꽃도 저감시켰다. 가스조절기로 기온과 습도가 다른 다양한 환경에서도 일정한 성능을 낼 수 있다. 발사속도 또한 높아 타격력이 동일 구경의 기관총 가운데 최고 수준이며 광학장비를 장착할 경우 정밀사격도 가능하다. 문제는 무게가 무겁다는 점이다. 보병이 들고 다니는 기본형의 경우 무게가 10.4㎏. 승무원용보다 중량을 1.5㎏ 줄였으나 이스라엘제 네게브 7.62㎜ 기관총보다는 2㎏이나 더 나간다. 그렇지 않아도 행군 비중이 큰 우리 육군의 여건상 장거리 행군 시 병사들의 체력 부담이 클 수밖에 없다. 업체는 최종 납품까지 감량 노력을 펼치겠다는 입장이나 방법은 많지 않다. 현실적인 대안은 티타늄 같은 합금 사용이지만 단가가 치솟을 수 있다.

◇수출 위해서도 꾸준히 성능 개량해야=다행스럽게 해외의 반응이 좋은 편이다. 우리 군이 발주한 물량의 3분의1가량이 해외에 팔렸다. 군에 정식 납품되면 판로가 더욱 넓어질 것으로 보인다. 무게 감소 등이 수반될 경우 수출 경쟁력도 배가될 것으로 전망된다.
/권홍우기자 hongw@sedaily.com


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