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[아하 건강상식] 운동 후 맥주 한잔 괜찮을까

근육손상 위험에 피로회복 막아
무알코올 맥주 마셔야 면역력↑

굳이 술을 즐기지 않는 사람이라도 땀을 흠뻑 흘리는 운동을 하고 나면 시원한 맥주 한 잔이 간절해진다. 요즘처럼 무더운 여름이라면 더욱 그렇다.

하지만 운동 후 맥주를 마시는 일이 건강에 그다지 도움이 되지는 않는다. 특히 고강도 운동을 한 사람들에게 특히 피해야 할 음료가 바로 맥주다. 맥주는 근육 손상과 피로 회복을 늦추는 것은 물론 땀을 흘린 후 나타나는 탈수 증상까지 심화시킬 수 있다. 체중 조절을 위해 운동을 하는 사람들에게는 추가 칼로리를 섭취토록 한다는 점에서도 이롭지 않다.

격렬한 운동 후 우리 몸은 근력·지구력 등의 측면에서 일시적으로 기능이 저하돼 회복을 필요로 하는 상태가 된다. 예컨대 달리기나 점프처럼 강도 높은 유산소 운동이나 덤벨, 스쿼트 등 집중적인 근육 운동을 한 후에는 며칠 동안 근육 손상과 통증 등이 나타날 수 있다. 또 운동하면서 땀을 많이 흘리면 몸 안 수분이 부족해져 혈액량이 줄고 근육 수축 활동 등에 필요한 전해질 균형이 깨지기도 한다. 운동 후 적절한 영양과 수분 공급이 이뤄진다면 이 같은 일시적 손상은 자연스레 회복되고 이 과정에서 근육이 생성되는 효과도 나타난다. 하지만 대다수 연구에 따르면 맥주(알코올)는 바로 이 같은 운동 후 회복 효과를 지연시키고 방해하는 것으로 나타났다.

일례로 뉴질랜드 매시 대학의 한 연구진이 격렬한 운동을 한 사람들을 두 그룹으로 나눠 한 그룹에는 알코올이 든 주스를 마시게 하고 다른 그룹에는 그냥 주스를 마시게 한 후 36시간, 60시간 후 신체 능력을 관찰한 결과 알코올을 섭취한 사람들의 근육 성능이 그렇지 않은 그룹에 비해 2배 가까이 감소하는 것으로 나타났다. 연구진은 술을 마시게 되면 신체가 근육 회복뿐 아니라 알코올 분해까지 해야 하기에 신체 부담이 더 커질 수 있다고 경고했다. 영국 애버딘대학의 연구팀은 4% 알코올 음료를 섭취한 운동 선수들을 관찰한 결과, 다른 음료를 섭취한 그룹 대비 소변량이 늘고 혈액량 증가가 지연되는 등의 탈수 작용이 촉진된다는 사실을 확인하기도 했다. 이 밖에도 과음할 경우 숙면을 취하지 못하는 점, 음주 시 좋은 영양분의 음식을 덜 먹는 경향이 생긴다는 점 등이 운동 후 피로 회복을 방해하는 요소로 지적된다.

그렇다면 격한 운동 후 마시면 좋은 음료는 무엇일까. 여러 가지 의견이 있지만 전해질이 풍부한 스포츠 음료와 초콜릿 우유가 근육 회복 및 수분 보충에 도움을 준다. 단 독일의 한 연구팀은 운동 후 무알코올 맥주를 마시는 게 물이나 단순한 스포츠 음료보다 훨씬 도움이 된다는 연구를 내놔 눈길을 끌었다. 요한 세르 박사의 2009년 연구에 따르면 무알코올 맥주는 면역 체계를 튼튼하게 하는 폴리페놀 성분이 많아 운동 후 근육 손상으로 인한 염증 등을 빠르게 완화해 준다고 강조했다. 각종 스포츠 경기 후 맥주를 마시는 독일 선수들이 자주 눈에 띄는 것도 바로 이 같은 이유다. 운동 후 맥주 딱 한 잔이 간절하다면 무알코올 밀맥주를 한번 찾아보자.
/김경미기자 kmkim@sedaily.com


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