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볼턴 "폼페이오 4차방북 곧 이뤄질 것…북한 진정성 보여야"

“4차방북서 김정은 위원장 면담 기대”
“‘1년내 비핵화’는 남북이 동의한 것”

  • 장유정 기자
  • 2018-08-20 09:22:18
  • 통일·외교·안보

존 볼턴 폼페이오 4차 방북 김정은 비핵화

볼턴 '폼페이오 4차방북 곧 이뤄질 것…북한 진정성 보여야'
미국 백악관 존 볼턴 국가안보회의 보좌관은 “마이크 폼페이오 국무장관의 4차 방북이 곧 이뤄질 것”이라고 19일(현지시간) 밝혔다./AFP=연합뉴스

미국 백악관 존 볼턴 국가안보회의(NSC) 보좌관은 “마이크 폼페이오 국무장관의 4차 방북이 곧 이뤄질 것”이라고 19일(현지시간) 밝혔다.

볼턴 보좌관은 이날 외신과의 인터뷰에서 “폼페이오 장관은 싱가포르 북미정상회담 이후로 후속 외교를 뛰어나게 해왔고 가까운 미래에 재개될 것으로 기대한다”며 “곧 4차 평양 방문을 할 것으로 생각한다”고 전했다. 김정은 북한 국무위원장과의 면담 가능성을 묻는 질문에는 “그게 우리가 기대하는 것”이라고 답했다. 볼턴 보좌관은 “그것은 어려운 임무”라며 “폼페이오 장관은 북한 비핵화라는 도널드 트럼프 대통령의 목표를 달성하기 위해 매우 열심히 일하고 있다”고 강조했다. 그러면서 국무부가 적절한 시점에 발표할 것이라고 설명했다.

미국의 핵심 당국자가 폼페이오 장관의 방북이 임박했음을 공개적으로 언급한 것은 이번이 처음이다. 특히 미국 내 대표적인 대북 강경파로 꼽히는 볼턴 보좌관이 폼페이오 장관의 외교 해법을 부각한 것이어서 주목된다.

볼턴 보좌관은 ‘당신은 북한이 필요한 비핵화 조치를 하지 않았다고 지적했는데 북한이 진지하다고 보느냐’는 물음에는 “북한이 진정성을 보이는 게 중요하다”고 답했다. 그는 “북한의 비핵화는 여전히 미국의 최우선 순위”라고 강조했다. 볼턴 보좌관은 “지난 4월 27일 판문점에서 김정은 북한 국무위원장과 문재인 대통령이 만났고 문 대통령은 그 회담에서 ‘북한이 더 빨리 비핵화할수록 한국·일본의 대외원조 및 수많은 국가의 해외투자가 더 빨리 열리는 혜택을 얻을 수 있다’고 강조했다고 우리에게 전했다”고 밝혔다. 그러면서 “문 대통령은 이것들을 1년 이내에 하자고 했다”고 강조했다. 이에 ‘1년 이내가 기간이라고 생각하느냐’는 질문이 이어지자 볼턴 보좌관은 “김정은 위원장은 ‘그렇다’고 말했다. 북한이 비핵화의 전략적 결정을 내리는 시점으로부터 1년은 남북이 이미 동의한 것”이라고 설명했다.

앞서 볼턴 보좌관은 지난 5일 외신과의 인터뷰에서도 “김정은은 4월 27일 판문점에서 문재인 대통령에게 이 일(비핵화)을 할 것이고 1년 안에 하겠다고 약속했다”고 전한 바 있다. 그는 ‘1년 동안 문을 열어놓고 그 후 닫는 것인가’라는 물음에는 “아니다”라고 답하면서 “1년이라는 기간은 김정은에게서 나온 것”이라고 덧붙였다. /장유정인턴기자 wkd1326@sedaily.com


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