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"맞아 죽더라도 굶는 게 더 힘들어" 베네수엘라 난민행렬 '제2의 지중해 난민사태'

주변국으로 탈출한 난민 230만명 달해
베네수엘라 전체 국민의 7% 규모
지중해 난민사태에 비견
브라질 등 주변국에서는 폭력 대응
국제사회 위기감 고조

  • 정혜진 기자
  • 2018-08-25 11:14:27
  • 정치·사회

베네수엘라 엑소더스, 베네수엘라 난민, 살인적 물가

'맞아 죽더라도 굶는 게 더 힘들어' 베네수엘라 난민행렬 '제2의 지중해 난민사태'
콜롬비아 국경지역인 루미차카에서 지난 9일(현지시간) 수많은 베네수엘라 이민자들이 에콰도르 입국 허가를 기다리고 있다. 베네수엘라를 탈출한 난민은 인구 전체의 7%에 달하는 230만명이다. /연합뉴스

'맞아 죽더라도 굶는 게 더 힘들어' 베네수엘라 난민행렬 '제2의 지중해 난민사태'
베네수엘라인들이 21일(현지시간) 트럭을 타고 국경을 넘어 브라질 호라이마주 파카라이마시로 진입하고 있다. 브라질 주민들의 폭력적인 거부 공격이 잇따라 발생하고 있음에도 불구하고 살인적인 물가상승과 사회불안을 견디지 못해 브라질을 찾는 베네수엘라인들의 행렬은 끊이지 않는다. /연합뉴스

살인적 물가상승과 사회 불안으로 인해 베네수엘라인이 조국을 등지는 ‘베네수엘라 엑소더스’가 지중해 난민사태와 비견할 만한 위기라는 경고가 나왔다.

로이터 통신에 따르면 유엔 산하 국제이주기구(IOM)의 조엘 밀맨 대변인은 24일(현지시간) 언론 브리핑에서 “베네수엘라 사태는 세계의 다른 지역, 특히 지중해에서 우리가 목격했던 위기의 순간을 향해 가고 있다”며 대책 마련을 촉구했다.

유엔은 정치·경제 위기 속에 살인적 인플레이션과 식량난 등을 이기지 못해 국외로 탈출한 베네수엘라인이 2014년 이후 약 230만 명에 달하는 것으로 추산하고 있다. 베네수엘라 인구 3,240만명 가운데 7%에 달하는 규모다.

베네수엘라는 국제통화기금(IMF)가 발표한 올해의 물가 상승률이 100만%에 달하며 식량 부족으로 인해 하루에 한 두끼만 먹는 인구가 대부분이다. 국민들은 평균적으로 11킬로그램이 빠졌다는 통계도 발표된 바 있다. 이로 인한 사회불안으로 수도 카라카스의 살인율은 세계 1위로 올라섰다.

'맞아 죽더라도 굶는 게 더 힘들어' 베네수엘라 난민행렬 '제2의 지중해 난민사태'
지난 18일(현지시간) 브라질 북부 호라이마주 국경도시 파카라이마시에서 주민들이 이 지역에 설치된 베네수엘라 난민 임시 거주시설을 공격, 난민들의 가재도구 등을 부수고 있다. /연합뉴스

목숨에 위협을 받은 이들은 육로로 서쪽 이웃 나라인 콜롬비아로 넘어간 뒤 다시 남쪽에 있는 페루와 에콰도르, 칠레 등지로 이동하고 있다. 베네수엘라인들은 국경이 접한 브라질로도 넘어가고 있다. 이 과정에서 지난 18일 브라질 북부 호라이마 주 파카라이마 시에서는 지역 주민과 베네수엘라 난민이 충돌해 난민 1,200여 명이 국경을 넘어 베네수엘라로 돌아가는 사건이 발생해 국제 사회의 여론을 환기했다.

베네수엘라 난민이 급증하면서 에콰도르와 페루는 이달부터 신분증 외에 여권 소지를 의무화하며 입국 규정을 강화했지만, IOM은 국경을 계속 개방할 것을 촉구하는 등 ‘베네수엘라 엑소더스’를 둘러싼 논란은 계속될 전망이다. 이와 관련해 베네수엘라 주변국인 콜롬비아와 에콰도르, 페루 정부 관리들은 사태가 좋은 방향으로 나아갈 방법을 모색하기 위해 다음 주 콜롬비아 보고타에서 회동할 예정이다.

한편, IOM에 따르면 지난 2000년부터 2017년 상반기까지 지중해를 통해 유럽으로 향하던 난민과 불법 이주민 가운데 바다에서 목숨을 잃거나 실종된 사람은 최소 3만3,000천명에 달했다. 올해만 해도 지난달 25일 현재 유럽으로 가려다 지중해에서 물에 빠져 숨진 난민 혹은 이주민 수가 1,500명을 넘어섰다. 유엔을 비롯한 국제사회에서는 베네수엘라 엑소더스가 지중해 난민사태에 비견된다는 것을 심각한 위기로 받아들이고 있다.
/정혜진기자 madein@sedaily.com


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