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저력의 바이든…트럼프와 가상 대결서 8%P 앞서

바이든, 대선 출마 공식 선언
정치 관록에 노동자 출신 배경
'미투' 논란에도 여성 호감 높아
대선 여론조사서 42% 지지율
34% 그친 트럼프에 승리 예상
공화당 내 트럼프 인기 '시들'
경합주 아이오와서 의원 이탈
매케인 유족마저 바이든 편에

  • 이재유 기자
  • 2019-04-25 17:25:13

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저력의 바이든…트럼프와 가상 대결서 8%P 앞서

미국 민주당의 유력한 차기 대선주자로 꼽혀온 조 바이든(76) 전 부통령이 오는 2020년 미 대통령선거 출마를 공식화한 가운데 도널드 트럼프 대통령과의 양자대결 구도에서 바이든 전 부통령이 8%포인트가량 높은 지지율로 현직 대통령을 앞서는 것으로 나타났다. 여성들에 대한 과도한 신체접촉으로 불거진 ‘미투’ 논란에도 불구하고 여성 유권자들 사이의 지지도에서도 트럼프 대통령을 눌렀다.

24일(현지시간) 미 정치매체인 폴리티코와 모닝컨설트가 지난 19~21일 공동 실시한 여론조사에 따르면 내년 대선에서 두 사람이 맞붙을 경우 바이든이 42%의 지지율로 34%에 그친 트럼프 대통령에게 승리를 거둘 것으로 예상됐다.

‘미투’로 ‘소름 끼치는 조 아저씨’라는 별명을 얻으며 그동안 쌓아온 친근한 이미지가 훼손됐지만 여성과 젊은층 유권자들 사이에서의 인기도 트럼프 대통령보다 높게 나타났다. 이번 조사에서 여성 응답자 중 45%가 바이든을 지지했으며 트럼프 지지자는 28%에 그쳤다. 밀레니얼 세대의 지지도는 무려 22%포인트 차이를 보이며 트럼프를 크게 앞섰다.

바이든 전 부통령은 25일 트위터에 올린 3분 30초짜리 동영상을 통해 출마를 공식화했다. 영상에서 그는 “도널드 트럼프 대통령이 미국의 성격을 근본적으로 변화시키는 동안 가만히 있을 수 없었다”며 “이 나라의 핵심 가치, 세계에서의 미국의 지위, 우리의 민주주의, 미국을 만든 모든 것, 즉 미국이 위험에 처해 있다. 그래서 오늘 나는 미국 대통령 출마를 선언한다”고 강조했다.

아직은 민주당 경선후보군인 바이든 전 부통령이 이처럼 높은 지지를 끌어낼 수 있는 데는 중량감 있는 정치관록과 버락 오바마 전 대통령의 러닝메이트로서 얻은 높은 대중 지명도, 노동자 계층 출신이라는 성장배경 등이 강점으로 작용한 것으로 분석된다.

바이든 전 부통령이 위기를 극복하고 여전한 인기를 과시한 반면 트럼프 대통령의 지지는 연일 곤두박질치고 있다. 심지어 지난해 타계한 ‘골수 공화당원’ 존 매케인 전 상원의원의 유족인 신디와 그의 딸이 공화당 후보가 될 트럼프 대통령 대신 바이든 전 부통령을 지지하겠다는 의사를 감추지 않을 정도다. 워싱턴의 정치전문 매체인 워싱턴이그재미너는 이날 매케인 가족 측근의 소식통을 인용해 내년 대선에서 트럼프 대통령에게 패배를 안기기 위해 매케인 일가가 대선 본선에서도 바이든을 지지하기로 했다고 보도했다. 생전에도 사이가 좋지 않았던 트럼프 대통령이 매케인 전 의원 사후에도 그를 조롱하는 발언을 일삼자 트럼프 낙선에 적극 나서기로 한 셈이다.

여기에 현직 원로 공화당 의원이 트럼프 대통령에 대한 거부감을 이유로 아예 민주당으로 이적하는 일까지 벌어졌다. 미국 대선 경합주인 아이오와주에서 26년간 공화당 소속으로 주 의원을 지낸 앤디 매킨(69)은 “트럼프의 부주의한 예산집행과 근시안적인 금융정책, 변덕스럽고 불안정성을 키우는 외교정책, 환경에 대한 무시로 엄청난 대가를 치르는 것은 시간문제”라고 맹비난하며 이 같은 결정을 내렸다.

CNN은 대선 경합주 중 한 곳인 아이오와에서 공화당 주의원의 이탈이 발생한 데 주목하며 중서부 지역이 트럼프 대통령에게서 이탈하는 신호일 수 있다고 분석했다. CNN은 또 매킨 의원 외에 트럼프 대통령과 같은 편에 서야 할지를 고민하는 공화당 소속 정치인들이 더 있다고 전했다.

공화당 내의 지지자까지 떨어져 나가는 와중에도 트럼프 대통령은 특유의 거침없는 행동과 말투, 특히 트위터를 통한 정치발언을 멈추지 않고 있다. 22일 오후에서 23일 오전까지는 자신의 트위터 계정으로 무려 50여건의 ‘폭풍 트윗’을 올리며 뉴욕타임스를 비롯한 언론이 자신에 대한 ‘편파 보도’를 하고 있다고 맹비난했다. 24일에는 ‘러시아 스캔들’ 특검 수사와 관련해 “만약 당파적 민주당 의원들이 탄핵을 시도한다면 나는 먼저 연방대법원으로 향할 것”이라며 대법원 ‘개입’ 요청을 시사해 법률 전문가들 사이에서 조롱거리가 됐다.
/이재유기자 0301@sedaily.com


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