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은성수 금융위원장 후보자…"경제 위기때마다 활로 뚫어"

IMF 구제금융·유럽 재정위기·미국 신용등급 강등 사태 대응 경험 있어
현직 수은 행장…국제적 금융 감각 중요한 ‘무역전쟁’ 국면서 역할 주목
친근감 있고 온화한 성품…소신 거침없이 드러내는 측면도

  • 정민수 기자
  • 2019-08-09 10:44:24
  • 정치일반

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은성수 금융위원장 후보자…'경제 위기때마다 활로 뚫어'
/수출입은행 제공

9일 개각으로 차기 금융위 수장으로 내정된 은성수 후보자는 경제관료 출신 중에서도 국내외 금융을 섭렵한 전문가로 통한다. 특히 한국 경제가 위기에 처했을 때 금융 분야 최전선에서 활로를 뚫는 데 앞장섰다고 평가받는다.

1998년 국제통화기금(IMF)으로터 구제금융을 받던 때, 그는 재정경제원(현 기획재정부) 금융정책과와 청와대 구조조정기획단에서 64조원의 공적자금 조성 계획을 세운바 있다. 그는 이를 토대로 금융분야 구조조정을 추진해 국내 금융산업의 체질을 개선하고 경쟁력을 회복하는 데 이바지했다. 2011∼2012년 기재부 국제금융국장 시절엔 유럽 재정위기와 사상 초유의 미국 신용등급 강등 사태에 대응했다. 당시 일본·중국과 통화스와프를 확대하고, 이른바 ‘거시건전성 3종 세트’를 도입시켰다.

이 과정에서 행정고시 2회 선배로 당시 기재부 국제경제관리관(차관보)이었던 최종구 금융위원장과 손발을 맞췄다.은 후보자도 최 위원장처럼 1984년 재무부를 시작으로 재정경제원, 재경부, 기재부를 거치며 국제금융에서 업무 경험을 쌓았다. 최 위원장으로부터 기재부 국제경제관리관(차관보), 수출입은행장 자리를 바로 물려받기도 했다.

최근의 ‘미중 무역분쟁’과 ‘한일 경제전쟁’ 국면에서는 국제적 금융 감각, 기업에 대한 지원이 강조된다. 위기 때 공직 일선에서 일했던 은 후보자가 임명될 경우 그의 역할이 기대되는 이유다. 실제로 은 후보자는 수은 행장을 지내면서 기자간담회 등에서 “금융 때문에 해외 수주가 어렵다는 말이 나오지 않게 하겠다”고 공언하기도 했다.

그는 ‘조선·해운 구조조정’ 여파로 경영난에 봉착한 수은의 조직개편을 단행해 지난해에는 사상 최대의 수익(5,970억원)을 냈다. 그러면서도 해외 프로젝트에 ‘종합 금융 패키지’를 지원하는 한편, 초고위험국 지원 특별계정을 만드는 과정에서 업무 추진력을 발휘했다는 평가를 받는다.

친근감 있고 온화한 성품이지만 소신을 거침없이 드러내는 모습도 보인다. 은 후보자는 최근 국회 기획재정위원회 업무보고에서 일본의 수출규제를 ‘옆집과 싸움’에 비유하며 “어차피 주먹 한 대씩 때려도, 저도 맞고 저쪽도 맞는 것”이라며 “(싸움을) 하면 양쪽 다 피해를 당한다”고 말했다. 이어 “어느 나라든지 자유를 지키고 주권을 지키려면 어느 정도 희생은 있어야 하는데, 희생이 무섭다면 자유를 지킬 수 없다”며 필요한 경우 우리도 의지를 보여줄 필요는 있지 않겠냐며 힘주어 말했다. 기재부 국제금융국장 시절엔 일명 ‘쓰지마 국장’으로 불리기도 했다. 민감한 현안에 대해 기자의 질문이 있으면 배경 설명을 아끼지 않으면서도 농담 반 진담 반처럼 “쓰지마~”로 끝을 맺어서다.

▲ 전북 군산(58) ▲ 행시 27회 ▲ 군산고·서울대 경제학과·미국 하와이대 경제학 박사 ▲ 재경부 국제기구과장·금융협력과장 ▲ 기재부 국제금융정책관·국제금융국장·국제경제관리관 ▲ 국제부흥개발은행(IBRD) 상임이사 ▲ 한국투자공사 사장 ▲ 한국수출입은행장
/정민수 인턴기자 minsoojeong@sedaily.com


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