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靑 '조국아들 허위인턴 의혹' 최강욱 엄호

"실제로 했는데...檢 조작수사"
소통창구 활용 입장전달 논란

靑 '조국아들 허위인턴 의혹' 최강욱 엄호
최강욱 청와대 공직기강비서관

조국 전 법무부 장관의 아들에게 허위 인턴활동확인서를 발급했다는 의혹을 받고 있는 최강욱 청와대 공직기강비서관이 “조 전 장관의 아들은 실제로 인턴을 했다”며 “(검찰의) 전형적인 조작수사이고, 비열한 언론 플레이”라는 입장을 내놓았다.

윤도한 청와대 국민소통수석은 22일 브리핑을 통해 이 같은 최 비서관의 입장을 전했다. 최 비서관이 검찰에 출석하거나 본인이 직접 나서 해명하지 않는 이유에 대해서는 “참고인 신분이며 검찰 인사에 관여하고 있기 때문”이라고 밝혔다.

최 비서관은 이날 윤 수석을 통해 지난 2011년 7월, 2014년 3월, 2017년 1월~2018년 2월 사이에 조 전 장관 아들의 인턴 활동이 있었고 세 차례 활동확인서를 발급했다고 밝혔다. 활동내용에 대해 “서면작성 보조, 기록정리, 영문 교열 및 번역, 재판 방청, 사건기록 열람, 면담, 청소 등 이런 일체의 활동이 포함돼 있었다”고 전했다.

최 비서관은 검찰이 수사 과정에서 변호사 사무실 전 직원들에게 무작위로 전화해 “조국 아들을 아느냐”고 물었고 당황한 직원이 “나는 모른다”고 답하자 이를 근거로 혐의를 만들어냈다고 주장했다. 또 “서면진술서를 제출했는데도 검찰이 출석하지 않을 경우 공소사실에 실명을 적시하고 공개할 수 있다며 협박을 했다”고 밝혔다. 그러면서 “조 전 장관에 대한 수사 결과가 너무도 허접해 여론의 비판이 우려되자 별개 혐의를 만든 것”이라고 비판했다.

다만 최 비서관의 해명 내용과 별개로 청와대가 대국민 소통창구를 활용해 최 비서관의 입장을 그대로 전달한 것이 과연 적절한 처신이었느냐는 논란이 일고 있다. 더구나 최 비서관과 관련된 의혹은 그가 청와대에 들어오기 전에 벌어진 일이다. 청와대 고위관계자는 이와 관련해 “입장을 전달하는 것이 괜찮을 것 같다고 생각한다”고 밝혔다.
/윤홍우기자 seoulbird@sedaily.com


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