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LG, 美조지아주 읍소에 SK 배터리 공장 인수 카드까지 꺼냈다

조지아주지사, 바이든에 'SK 배터리 수입 금지' 번복 요청하자

김종현 LG에너지솔루션 사장, 주 상원의원에 서한 보내

“외부 투자자가 SK 공장 인수한다면 LG 파트너 참여 가능”

SK이노베이션이 건설 중인 미국 조지아주 배터리공장 전경/사진제공=SK이노베이션




LG에너지솔루션(전 LG화학 배터리 사업부문)이 미국 조지아주(洲)에 직접 배터리 공장을 설립하거나 SK이노베이션의 기존 공장 인수에 참여할 수 있다는 뜻을 나타냈다.

12일(현지시간) 현지 지역매체 AJC에 따르면 김종현 LG에너지솔루션 사장은 지난 10일 래피얼 워녹 주 상원의원에게 보낸 서한을 통해 이 같은 입장을 밝혔다. 미국 국제무역위원회(ITC) 결정으로 SK의 조지아주 공장이 문을 닫게 되면 수천개의 일자리를 잃을 수 있다는 현지 우려를 불식시키기 위한 조치로 풀이된다.

김 사장은 “LG는 조지아주 주민과 노동자들을 돕기 위해 무엇이든 할 준비가 돼 있다”고 강조했다. 만약 외부 투자자가 SK의 조지아주 공장을 인수한다면, 이를 운영하는데 LG가 파트너로 참여할 수도 있다고 설명했다.

또 김 사장은 “늘어나는 전기자동차 배터리 수요 때문에 많은 투자자와 제조업체가 커머스 공장에 관심을 가질 것”이라고 내다봤다.

이 같은 LG의 입장은 ITC 결정 이후 조지아주 내에서 나오고 있는 우려와 이로 인한 조 바이든 미국 대통령의 거부권 행사 가능성을 차단하기 위한 의도로 풀이된다.

LG는 2025년까지 미국에서 5조원 이상을 투자해 독자적으로 2곳 이상의 배터리 생산 공장을 짓기로 했다고 지난 12일 밝혔다. 신설 공장 후보는 올 6월 이전 결정할 예정으로 LG는 구체적으로 검토 중인 지역은 공개하지 않고 있다.



또 LG는 미국 자동차 제조업체 제네럴모터스(GM)와의 합작법인 2공장 투자도 상반기 안에 결정하기로 했다. 김 서장이 보낸 서한 내용은 LG 신설 공장이 조지아주에 설립될 수 있다는 가능성을 시사한 것으로 해석된다.

앞서 ITC는 지난달 10일 SK가 LG의 배터리 영업비밀을 침해했다며 SK 측에 일부 리튬이온배터리 수입을 10년간 금지하는 명령을 내렸다. 다만 포드와 폭스바겐의 미국 내 생산용 배터리와 부품에 대해서는 일정 기간 수입을 허용하는 유예 조처도 함께 내놨다. 현재 SK는 백악관에 대통령의 거부권 행사를 요구하고 있는 상태다.

주 내 일자리가 중요한 조지아주는 SK 측의 입장을 대변하고 있었다. 조지아 주정부는 12일 브라이언 캠프 주지사가 조 바이든 대통령에게 서한을 보내 ITC의 SK이노베이션 배터리 수입금지 조처를 뒤집어달라고 재차 요청했다.

캠프 주지사는 서한을 통해 커머스에 건설되는 SK의 전기차 배터리 공장이 앞으로 2,600명을 고용할 예정이며 SK가 공장을 짓고자 투자한 26억 달러(약 3조억원)는 조지아주 역대 최대 규모의 외국인 투자라고 설명했다.

또 캠프 주지사는 SK가 2025년까지 공장을 확장해 직원을 6,000여명으로 늘리고 배터리 생산량도 크게 늘릴 것으로 소개하며 “조지아주 공장이 경제적으로 존속할 수 없게 만들 ITC 결정을 대통령이 번복하지 않으면 공장을 닫을 수밖에 없다는 것이 SK의 설명”이라고 덧붙였다.

조지아주 공장의 외부 인수 가능성에 대해 SK 관계자는 “누군가 단순히 전기자동차 배터리 제조설비를 인수한 뒤 메이저 자동차 회사가 수용할만한 배터리를 생산하는 것은 불가능하다”며 “LG가 미국 배터리 공급망을 독점하게 되면 이는 중국을 따라잡으려는 미국의 노력을 추가로 후퇴시킬 것”이라고 강조했다.

/한재영 기자 jyhan@sedaily.com
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