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국제국제일반
블링컨 "신재생에너지 중국 따라잡아야···미국인 일자리 잃을 것"
/로이터연합뉴스




토니 블링컨 미국 국무장관이 기후변화 위기를 타개할 신재생 에너지 산업 분야에서 중국을 핵심 타깃으로 정조준했다.

블링컨 장관은 19일(현지시간) 메릴랜드주 아나폴리스의 체서피크만 재단에서 기후변화에 대한 미국의 리더십 연설을 통해 "모든 국가는 배출량을 줄이고, 기후 변화의 피할 수 없는 영향에 대비해야 하는 두 가지 일을 해야 한다"고 말했다.

미 국무부가 제공한 발췌문에 따르면 그는 이같이 언급한 뒤 "미국의 혁신과 산업은 그 둘의 선두에 설 수 있다"며 "이것이 조 바이든 대통령이 '기후변화를 생각할 때 일자리를 생각한다'고 말한 의미"라고 밝혔다.



이날 연설은 22∼23일 바이든 대통령이 40개국 정상이 참석한 가운데 화상으로 주최하는 기후정상회의에 앞서 메시지 전달 차원에서 진행됐다. 블링컨 장관은 "신재생 에너지는 세계 인구 3분의 2를 이루는 국가들의 가장 저렴한 대량 전기 공급원으로, 세계 신재생 에너지 시장은 2025년까지 2조1,500억 달러로 예상된다"며 "미국 신재생에너지 시장의 35배가 넘는 규모"라고 설명했다. 이어 "태양력 및 풍력 기술자들은 미국에서 가장 빠르게 성장하는 직종 중 하나"라며 "하지만 지금 당장 우린 뒤처져 있다"고 지적했다. 또 "중국은 태양 전지판, 풍력 터빈, 배터리, 전기차의 최대 생산국이자 수출국으로, 세계 신재생 에너지 특허의 거의 3분의 1을 보유하고 있다"며 "이를 따라잡지 못하면 미국은 우리의 이익과 가치를 반영하는 방식으로 기후 미래를 형성할 기회를 놓치고 미국민을 위한 수많은 일자리를 잃게 될 것"이라고 우려했다.

중국을 최대 위협이자 경쟁자로 규정한 바이든 행정부가 중국의 신재생 에너지 산업을 못 따라잡으면 자국 이익을 상실할 수 있다는 위기감을 표출한 것이다. 그는 "우리 외교관들은 우리를 방해하는 행동을 하는 국가들의 관행에 이의를 제기할 것"이라며 "각국이 계속해 에너지의 상당량을 석탄에 의존하거나 새로운 석탄 공장에 투자하거나, 대규모 삼림벌채를 허용할 때 그들은 미국과 우리의 파트너들로부터 그런 행동이 얼마나 해로운지에 대해 듣게 될 것"이라고 경고했다. 또 "미국의 내일 배출량이 제로가 되더라도 세계의 다른 나라로부터 오는 85% 이상의 배출량을 해결할 수 없다면 기후변화와의 싸움에서 질 것"이라며 "이 모든 것이 우리의 국가안보에 중요한 영향을 미칠 것"이라고 말했다. 이어 "내 업무는 미국민이 직면한 가장 큰 도전에 맞서고 그들의 삶을 개선할 기회를 포착함으로써 외교정책을 미국민에게 확실히 전달되게 하는 것"이라며 "기후만큼 동전의 양면을 명확히 포착하는 도전은 없다"고 밝혔다.

/김연하 기자 yeona@sedaily.com
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