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사회사회일반
대법 “과중한 업무로 사망···질병 있어도 업무상 재해”
대법원./서울경제DB




과중한 업무를 수행하던 중 사망했다면 질병을 앓고 있었더라도 업무상 재해로 봐야 한다는 대법원 판단이 나왔다.

대법원 1부(주심 노태악 대법관)는 A씨가 근로복지공단을 상대로 낸 유족급여 및 장의비 부지급 처분 취소 소송에서 원고 패소로 판결한 원심을 파기하고 사건을 서울고법으로 돌려보냈다고 27일 밝혔다.

A씨의 남편 B씨는 2017년 3월 공공근로사업인 ‘소나무재선충병 예방 나무주사 사업’에 참여한 작업 첫날 점심식사 후 작업장으로 이동하다가 쓰러져 사망했다. 조사 결과 사망 사인은 ‘무산소성 뇌손상’으로 급성 심근경색이 원인이었다. 이에 A씨는 유족급여·장의비 지급을 청구했으나 근로복지공단이 B씨가 이전부터 앓아온 심혈관 질환 악화가 원인이라며 이를 거절하자 소송을 냈다.



1심 재판부는 A씨의 손을 들어줬다. 재판부는 “B씨에게 고혈압 등 질환이 있었지만 2016년 건강검진에서 혈압이 정상 경계에 해당한다는 판정을 받을 만큼 관리를 잘 해왔고, 사망 당일 B씨의 업무가 신체에 상당한 부담을 주는 작업이었다”고 판단했다.

반면 항소심은 1심 판결을 뒤집었다. 주로 고령층이 하는 공공근로사업 특성상 업무가 과중했다고 보기 어렵고 B씨가 처음 해보는 업무가 아니었던 점 등에 비춰 사망과 업무 사이에 상당한 인과관계가 있다고 보기 어렵다고 본 것이다.

하지만 대법원은 사망과 업무 사이에 인과관계가 있다며 항소심 판단을 파기하고 사건을 서울고법으로 돌려보냈다. 재판부는 “B씨가 사고 당일 약 9㎏ 무게의 예초기 엔진을 메고 산지를 이동하며 일을 했고, 점심 식사 후 충분한 휴식을 취하지 못했다”며 “추운 날씨에 실외에서 과도한 업무를 수행하면서 망인의 기존 질병 등이 자연적인 진행 속도 이상으로 급격하게 악화해 급성 심근경색으로 발현된 것으로 봐야한다”고 판시했다.
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사회부 한민구 기자 1min9@sedaily.com
칼 세이건이 책 ‘코스모스’를 쓰고 아내에게 남긴 헌사입니다. 당신과 함께하는 시간을 소중히 여기겠습니다."
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