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머스크, 승무원 성추행…'입막음용' 거액 합의금도 줬다

2016년 고발…2018년 3억 원 주고 합의

머스크 "전혀 사실 아냐…정치적 공격" 반박

일론 머스크 테슬라 최고경영자(CEO). 연합뉴스




일론 머스크 테슬라 최고경영자(CEO)가 자신이 운영하는 민간 우주탐사 기업 ‘스페이스X’의 승무원을 성추행한 혐의로 고소 당했다는 폭로가 나왔다. 또 해당 승무원에게 성추행 합의금으로 25만달러(약 3억 1800만원)를 지급한 것으로 전해졌다.

19일(현지시간) 뉴욕포스트 등 외신 보도에 따르면 일론 머스크가 스페이스X 승무원에게 성추행 혐의로 고소당해 합의금 25만 달러(약 3억 1800만원)을 회삿돈으로 지불했다. 머스크의 성추행 사건은 2016년 발생했으며 합의는 2년 뒤인 2018년 이뤄진 것으로 알려졌다.

외신이 피해 승무원의 지인을 인용해 보도한 내용에 따르면 당시 승무원은 스페이스X의 법인 여객기에서 계약직으로 일하고 있었다. 당시 스페이스X는 승무원에게 마사지 자격증을 따도록 요구했는데, 런던행 비행 도중 머스크는 해당 승무원에게 자신의 방에 가서 전신 마사지를 해달라고 부탁했다. 이 과정에서 머스크는 자신의 신체 일부를 노출하면서 승무원에게 성적인 행위를 요구했다. 특히 머스크는 부탁을 들어주면 말 한 마리를 사주겠다고 제안도 했다고 알려졌다.



승무원은 머스크의 제안을 거절했고 당시 사건 후 근무 일수가 줄었다고 주장했다. 승무원은 결국 2018년 스페이스X 인사팀을 통해 머스크의 요구를 거절한 뒤 불이익을 받았다며 이의를 제기했고 회사는 이를 법정으로 가져가는 대신 중재자를 통해 합의를 시도했다. 이 과정에서 승무원은 머스크와 스페이스X, 테슬라에 대해 험담하지 않고 이번 사건에 대해 함구한다는 조건으로 25만달러(약 3억 1800만원)에 합의했다.

한편 머스크는 “내가 성추행을 할 의향이 있었다면, 30년 커리어 인생에서 처음 밝혀지지는 않았을 것”이라면서 의혹을 부인했다. 그는 “야만적인 폭로는 완전히 사실이 아니다”라면서 “나를 향한 공격은 정치적 의도로 풀이해야 한다. 이는 그들(민주 지지층)이 행하는 비열한 연극”이라고 반박했다.

머스크는 “나의 노출을 봤다는 그 친구에게 묻는다”면서 “알려지지 않은 내 (신체적) 특징을 하나라도, 상처든 문신이든 하나라도 대 보라. 못할 거다. 그런 일은 전혀 없었으니까”라고 말하며 재차 결백을 강조했다.
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