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"전세계 삼킨다…팬데믹 재발 가능성 50%" 빌 게이츠 경고

국제사회 향해 전염병 조직적 대응 당부

빌게이츠, 자선재단 설립해 감염병 억제·빈곤 퇴치 활동하기도

마이크로소프트 창업자 빌 게이츠. AP연합뉴스




마이크로소프트 창업자 빌 게이츠가 "이대로 아무것도 하지 않으면 팬데믹(전염병의 세계적 대유행)이 20년 이내에 다시 발생할 위험은 약 50%에 달할 것"이라고 경고했다.

게이츠는 27일 보도된 일본 아사히신문과의 인터뷰에서 이같이 말하며 "팬데믹을 화재에 비유하면 어느 나라에서도 일어날 가능성이 있다. 하지만 초기에 소화 활동을 하지 않으면 전 세계를 삼킬 가능성이 있다“고 했다.

그는 "중국이나 아프리카에서 발생한 새로운 질병이라고 조용히 지켜볼 것이 아니라 발생 단계에서 진화해야 한다"면서 "개발도상국에 필요한 변이 바이러스를 찾기 위한 검사 키트를 부유한 나라가 매점해버렸다"고 선진국들을 비판했다.



게이츠는 자신이 제안한 '글로벌 감염병 대응·동원팀(GERM)'을 소방대에 비유하면서 "연간 10억 달러(약 1조3000억 원)보다 조금 많은 정도의 비용이 들지만, 이것으로 코로나19로 인해 세계가 입은 14조 달러(약 1경8000조 원)의 경제 손실을 막을 수 있다면 많은 금액은 아니다"라고 했다.

게이츠는 코로나19 대유행 전부터 감염병의 세계적 대유행을 우려하며 백신 개발과 보급의 필요성을 주장해왔다. 또 전처 멀린다와 함께 ‘빌 앤 멀린다 게이츠 재단’을 설립해 감염병 억제와 빈곤 퇴치 활동에 나섰다.

이로 인해 코로나19 대유행 과정에서 게이츠가 ‘백신 판매를 위해 감염병을 고의로 퍼뜨렸다’는 소문이 미국인들 사이에 나돌기도 했다. 게이츠는 이런 소문을 수차례 부인했다.
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