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방한 비건, 北 카운터파트에 공개 제의 “만나자”

외교부서 이도훈 한반도교섭본부장 면담

"접촉 방법 잘 알고 있을 것"…판문점 운 띄워

"크리스마스, 기독교 신자에게 가장 신성한 날"

北의 '연말 시한''성탄절 선물' 협박 고려한 듯

미국 국무부 대북 특별대표인 스티븐 비건 국무부 부장관 지명자가 16일 오전 서울 종로구 외교부 청사에서 회담을 마친 후 약식 회견을 하고 있다./연합뉴스




이도훈 외교부 한반도 평화교섭본부장과 미국 국무부 대북 특별대표인 스티븐 비건 국무부 부장관 지명자가 16일 오전 서울 종로구 외교부 청사에서 약식 회견을 마친 후 악수하고 있다./연합뉴스


스티븐 비건 미 국무부 특별대표가 16일 공개적으로 북한에 회동을 제의했다. 비건 대표는 북미 정상의 싱가포르 합의를 재차 강조하면서 “이제 우리에게 맡겨진 사명을 수행해야 하고, 목표를 달성해야 할 때”라고 강조했다. 또 북한이 ‘크리스마스 선물’을 운운하면서 무력 사용 가능성을 드러내고 있는 점을 고려한 듯이 “한국 국민들이 즐거운 연말을 보내길 진심으로 바란다”며 “기독교 신자들은 이제 크리스마스를 맞이할 텐데, 연중 가장 신성한 날이다. 연말에 다시 한번 평화의 결실을 볼 수 있기를 간절히 기도하고 희망한다”고 말했다.

비건 대표는 이날 서울 외교부 본부에서 이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장과 북핵 수석대표협의를 한 후 브리핑 룸을 찾아 기자들 앞에 섰다.

비건 대표는 “서울을 다시 찾게 돼 기쁘다”며 “북한과의 협상을 위해 여기에 왔다”고 말했다.



이어 그는 “도널드 트럼프 미국 대통령과 문재인 대통령, 모든 한미 정부 관계자들이 협상의 문을 열기 위해 많은 노력을 경주해 왔다”며 “매우 긴 한 해였지만 지금까지의 성과가 기대에 미치지는 못한다. 하지만 결코 포기하지 않을 것”이라고 강조했다.

비건 대표는 “북한이 계속 연말을 협상 시한(데드라인)이라고 강조하고 있지만 미국은 협상 시한을 갖고 있지 않다”고 말했다. 그러면서 비건 대표는 “트럼프 대통령은 계속해서 김정은 위원장의 말을 경청해 왔다”며 “트럼프 대통령은 그간 김 위원장이 미국과 같은 목표를 갖고 있음을 확신한다고 여러 차례 말했다”고 언급했다.

비건 대표는 “내가 한국에 온 만큼 북한은 어떻게 (미국 협상팀)과 접촉해야 하는 지 알고 있을 것”이라며 협상 성과 도출을 위한 직접 회동도 제의했다. 비건 대표는 “미국은 북한의 위대한 잠재력을 잘 알고 도발할 가능성이 있다는 점도 알고 있다”며 “이런 도발은 항구적 평화 체제를 한반도에 수립하는 데 전혀 도움이 되지 않을 것”이라고 강조했다.

이 본부장도 이날 기자들에게 비건 회동 결과를 간략하게 설명했다. 그는 “다 아시지만 한반도 평화 프로세스가 민감한 시기”라며 “비핵화 협상 관련해서 비건 대표는 외교와 대화 노력은 미국이 지금도 변화가 없다고 강조했다”고 말했다. 또 이 본부장은 “협상 재개 때 모든 관심사에 대해 심도있게 논의 할 수 있다고 했다”며 “비건 대표와 나는 이런 공동 입장에서 앞으로 계속 공조체계를 유지하고 중국, 러시아 등 주변 국가와도 긴밀히 소통 할 것”이라고 덧붙였다.
/정영현기자 yhchung@sedaily.com
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