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정치국회·정당·정책
'3류 정치' 가고 '희망의 정치' 오나

<이준석이 쏘아올린 정치 빅뱅>

구태·혐오·독점세력에 대한 염증

국민 눈높이에 맞는 새 정치 기대

86세대·기득권 퇴장 빨라질듯

이준석 국민의힘 대표가 14일 서울 여의도 국회에서 열린 첫 최고위원회의에 입장하고 있다./성형주 기자




“오늘부터 우리가 행하는 파격은 새로움을 넘어 새로운 여의도의 표준이 돼야 합니다.”

이준석 신임 국민의힘 당 대표는 14일 첫 최고위원회의를 주재하면서 ‘파격’을 전면에 내세웠다. 1985년생으로 헌정 사상 첫 30대 당수라는 기록을 세운 이 대표의 등장은 단순히 국민의힘의 변화로만 설명하기 어렵다. 정치권에 팽배한 ‘혐오의 정치’를 재편하는 신호탄이라는 분석이 우세하다. 특히 ‘그들만의 리그’와 ‘86세대 기득권’ 등 정치 혐오를 야기한 이른바 ‘3류 정치’의 퇴장이 속도를 내기 시작했다는 해석도 나온다. 일각에서는 기존의 정치 문법을 허물고 서른 살에 총리에 오른 제바스티안 쿠르츠 오스트리아 총리처럼 국민의 눈높이에 맞는 정치가 시작됐다는 평가도 제기된다.

이 대표는 이날 최고위에서 “다양한 생각이 공존할 수 있는 그릇이 돼야 하고 변화에 대한 두려움보다는 새로움에 대한 기대가 우리의 언어가 돼야 한다”고 강조했다. ‘새로움에 대한 기대’는 즉각 여론에 반영됐다. 정당 지지율에서 국민의힘은 2주 연속 상승해 39.1%를 기록했다. 리얼미터 여론조사 기준으로 탄핵 이후 최고 지지율을 보인 지난 4월 1주차의 39.4%에 근접한 수치다.



이준석 신임 국민의힘 당 대표가 14일 국립대전현충원의 천안함 46용사 묘역에서 희생자 유족과 대화하던 중 눈물을 닦고 있다. 정당 신임 대표들은 그동안 전직 대통령들이 안장된 서울현충원 방문을 첫 일정으로 잡았지만 이 대표는 이날 순직 장병들이 안장된 대전현충원을 방문하는 등 차별화된 행보를 보였다. /연합뉴스


‘이준석 현상’이 계속 진화할 것이라는 전망도 나온다. 한국정치학회 회장인 김남국 고려대 교수는 “기존의 기득권 정치 체제에 대한 변화의 열망이 만들어낸 현상임은 분명하다”며 “아직은 시작에 불과하지만 새로운 정치의 향배를 결정할 변수로 파급력을 가질 것”이라고 전망했다. 신율 명지대 교수도 “‘밀실야합’과 ‘극단적 투쟁’ 방식의 3류 정치에 염증을 느낀 국민들의 요구 사항을 꿰뚫었던 쿠르츠 총리와 비슷한 현상이 발견된다”며 “이준석 현상은 기존 정치 체제 재편과 함께 정치를 독점해온 86세대와 일부 명사들의 시대에 종언을 알리는 신호탄”이라고 평가했다.

혐오의 정치를 극복하겠다는 국민의 열망이 반영됐다는 분석도 힘을 얻고 있다. 강준만 전북대 명예교수는 “상대를 ‘적폐 대상’으로 규정한 현 정권은 혐오의 정치를 팽창시켰고 야당도 정치를 전쟁으로 보는 것 같은 패러다임에 갇혀 정치를 ‘혐오 영역’으로 전락시켰다”며 “이준석 현상은 ‘이대로는 안 된다’는 국민의 열망을 분출할 수 있게 해준 ‘병따개’ 역할에 대한 지지”라고 해석했다.

/송종호 기자 joist1894@sedaily.com
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