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엘살바도르 대통령 "비트코인 법정통화 채택은 인류의 도약"

"달러화 의존도·인플레이션 우려 낮출 수 있어"

파라과이·탄자니아도 비트코인 법정화폐 고려

나이브 부켈레 엘살바도르 대통령. /로이터연합뉴스




세계 최초로 가상화폐(암호화폐) 비트코인을 법정통화로 채택한 엘살바도르의 나이브 부켈레 대통령이 비트코인 프로젝트의 성공을 확신하며 “인류의 도약”(leap forward)이 될 것으로 내다봤다.

로이터통신 등 외신 보도에 따르면 부켈레 대통령은 23일(현지시간) 비트코인 팟캐스트 진행자 피터 매코맥과의 인터뷰에서 “이것(비트코인 법정통화 채택)이 엘살바도르뿐 아니라 중남미 국가들에게 일자리와 경제 발전을 안겨줄 것”이라며 “우리뿐만 아니라 인류를 위한 일이 될 것”이라고 말했다.

자국 통화 없이 미국 달러를 공용통화로 쓰고 있는 엘살바도르는 지난 9일 달러 외에 비트코인도 법정통화로 채택했다. 국민의 70%가 기존 금융시스템을 이용하지 않고 있는데다 이민자들이 보내오는 해외 송금액 규모도 상당해 비트코인을 활용하면 금융비용을 줄일 수 있다는 점 등을 고려한 결정이었다.

이후 부켈레 대통령이 화산 지열을 이용한 비트코인 채굴 구상을 밝히는 등 ‘비트코인 띄우기’에 나섰으나 안팎에서 회의적인 반응도 나왔다. 국제통화기금(IMF)은 “비트코인을 법정통화로 채택하는 것은 많은 거시경제·금융·법적 이슈를 제기한다”는 우려를 표했고, 세계은행(WBG)은 비트코인 통화 채택을 위한 엘살바도르의 기술 지원 요청을 거부했다. 엘살바도르 야당은 여당이 장악한 국회가 속전속결로 통과시킨 비트코인 채택 법안의 폐기를 추진하겠다는 뜻도 밝혔다.



이와 관련, 부켈레 대통령은 “세계은행의 자문이나 기술지원이 이뤄졌다면 좋았겠지만, 그것이 꼭 필요한 것은 아니”라며 “현지에도 인재가 넘친다"고 했다. 그는 비트코인 정책 추진이 위험할 수 있다는 일각의 우려를 인정하면서도 “큰 위험이라고는 보지 않는다”면서 “아마 우리에게 화내는 사람들이 생길 것이다. 그러나 뭔가 새로운 시도를 해볼 수 있는 것 아닌가”라고 반문했다.

그러면서 부켈레 대통령은 비트코인 채택이 달러 의존도를 낮춰줄 것으로 기대한다며 “우리는 달러화 발행과 그 신규 달러가 초래하는 인플레이션에 조금은 덜 의존하게 될 것”이라고 말했다. 그는 또 비트코인을 당장 국고에 보유할 계획은 없지만 미래에는 그럴 수도 있다고 덧붙였다.

한편 엘살바도르의 뒤를 이어 파라과이와 탄자니아 등 중남미·아프리카 국가들도 비트코인을 법정화폐로 채택하는 방안을 추진 중인 것으로 알려졌다.

/홍연우 인턴기자 yeonwooh@sedaily.com
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