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국제경제·마켓
미중 관계 최악…국채전쟁 조짐

美, 中 보유 국채 상환 거부설에

中은 "美 국채 매각 할수도" 맞불

대규모 매도땐 금융위기 가능성





신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태로 재점화된 미국과 중국 간 갈등이 미 국채로까지 번지고 있다. 미국이 중국 정부에서 보유한 자국 국채 상환을 거부하는 방안을 검토 중이라는 보도가 나오자 중국 전직관료가 강하게 반발하고 미 국채를 매각해 압력을 넣어야 한다는 주장이 잇따랐다. 중국이 미국 국채를 대규모로 매도할 경우 달러가치가 급락하면서 글로벌 금융위기를 촉발할 수 있어 대응이 주목된다. ★관련기사 12면

7일 신랑재경 등 중국 매체에 따르면 황치판 중국 국제경제교류센터 부이사장은 “미국은 미국 국채를 가진 다른 나라에 채무상환 의무를 지고 있고 신용은 신성한 것”이라며 “만일 미국이 국채를 상환하지 않는다면 미국의 신용이 먼저 파산하게 될 것”이라고 주장했다.

최근 일부 미국 언론은 미 정부 고위당국자들이 중국에 코로나19의 책임을 묻는 다양한 방안을 검토 중이라면서 중국이 보유한 미국 국채 상환 거부도 논의 대상이라고 보도했다. 다만 래리 커들로 백악관 국가경제위원회(NEC) 위원장이 최근 인터뷰에서 “미 국채 상환 의무의 신용은 신성불가침한 영역”이라고 일축하는 등 현실화될 가능성은 크지 않다.

이와 관련해 중국도 현재 미국 국채 보유량을 점차 줄이고 황금 등 대체투자를 늘리는 추세다. 중앙은행인 인민은행은 연초 “점진적이고 신중하게 (보유외화) 운용을 다원화하겠다”고 밝힌 바 있는데 시장에서는 이를 두고 미 국채 보유 축소 방침을 시사한 것으로 해석했다. 실제로 중국의 미 국채 보유액은 지난 2013년 11월 1조3,200억달러로 정점에 달한 뒤 올해 2월에는 1조900억달러까지 낮아졌다.



또 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)는 중국 내에서 중국 정부가 보유한 미 국채를 점진적으로 매각해야 한다는 주장도 나온다고 전했다. 중국이 미국 국채를 대규모로 매도하면 달러가치가 급락하거나 이자율 상승 등으로 미국 정부의 자금조달 비용이 크게 높아질 수 있어 강력한 위협이 될 수 있다.

아이리스 팡 ING은행 수석 이코노미스트는 “대규모 미국 국채 매도는 쉬운 일이 아니지만 중국이 의지표현 차원에서 당분간 신규 국채 매입을 중단할 수는 있다”고 말했다.

/베이징=최수문특파원 chsm@sedaily.com
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