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사회사회일반
[위드 코로나 이제는 뉴노멀] 완치자 절반은 PTSD 증상···우울증 관리에 일상 회복 달렸다

<5> 심리방역 고삐조여야

주변사람까지 확진 죄책감 등 시달려

완치자 절반이 외상후 스트레스 증상

노인·자영업자 등도 지속적 관리 필요

심리상담 관련 인력 충분히 충원해야

대구를 중심으로 코로나19 집단감염이 확산되던 지난해 3월 대구 통합심리지원단에 파견된 한 심리상담관이 확진자·자가격리 대상자들의 상담을 돕고 있다. /대구=연합뉴스




경기도에 거주하는 가정주부 김 모(33) 씨는 올해 1월 코로나19에 확진돼 생활치료센터에 들어갔다가 9일 만에 퇴소했다. 하지만 김 씨가 완전히 일상으로 되돌아오기까지 반 년이라는 시간이 걸렸다. 본인 때문에 가족들이 확진됐다는 죄책감에다 재감염될 수 있다는 두려움이 더해져 수개월간 외출을 제대로 하지 않았다. 김 씨는 “밖으로 나가지 않다 보니 체중도 늘고 대인기피증 같은 증상도 나타났다”며 “다행히 가족과 지인들이 많이 격려해줘서 큰 어려움 없이 극복할 수 있었지만 우울감이 심한 사람들은 지속적인 관리가 필요하겠다는 생각이 들었다”고 말했다.

11월 초 ‘위드 코로나’ 시행을 앞두고 심리 방역의 중요성이 더욱 커지고 있다. 코로나19 이후 우울감 등 정신 불안을 호소하는 사람들이 크게 늘어난 만큼 빠른 일상 회복을 지원하기 위해서라도 심리 방역의 고삐를 조여야 한다는 지적이다. 전문가들은 △코로나19 위험을 크게 경험한 완치자, 대응 인력 △기존 지원이 축소된 정신질환자·장애인·노인 △코로나19 이후 경제적 타격을 받은 자영업자·실직자 등을 중심으로 지속적인 정신 건강 관리가 필요하다고 강조했다.

최근 5년간 정신건강복지센터의 일반상담 현황. /백종헌 의원실 제공


28일 백종헌 국민의힘 의원실이 보건복지부에서 받은 자료에 따르면 올해 1~6월 우울증으로 병원 진료를 받은 사람은 총 65만 1,810명이다. 지난해 전체 진료 인원 83만 1,830명의 78%에 달한다. 전국 260개 정신건강복지센터의 상담 건수도 올 상반기 101만 7,118건으로 연말이 되면 사상 최대치를 기록할 전망이다. 이상민 경희대병원 정신건강의학과 교수는 “코로나19가 장기화되면서 폐업·실직 같은 경제 문제로 진료실을 찾는 분들, 고립감이 심화되면서 우울증이 재발한 분들이 많다”고 설명했다.

이 같은 추세는 방역 기조가 일상 회복으로 전환되더라도 유지될 가능성이 높다는 지적이다. 실제 동일본 대지진, 홍콩 사스 등 대형 재난 사건의 경우 사건 직후가 아니라 2~3년 후에 자살률이 증가했다. 박한선 서울대 인류학과 교수(정신과 전문의)는 “여러 사례를 보면 재난 수습 후에 집단의 단합과 결속력이 약해지면서 자살률이 높아지는 패턴이 있었다”며 “위드 코로나 시기가 되면 재난으로 충격을 많이 받은 특정 집단을 중심으로 부정적인 정신의학적 반응이 나타날 수 있다”고 우려했다.



국가트라우마센터가 지난해 코로나19에 감염된 후 5~12개월이 경과한 완치자를 대상으로 실시한 조사 결과. 대상자 380명 중 192명(50.5%)은 PTSD 증상, 173명(45.5%)은 우울 증상, 116명(30.5%)은 불안 증상을 겪고 있는 것으로 나타났다./국립정신건강센터 제공


심리 방역 우선 대상은 코로나19에 직접 노출된 경험이 있는 완치자, 재난 대응 인력이다. 국가트라우마센터에 따르면 지난해 확진 경험이 있는 완치자 380명 중 외상 후 스트레스(PTSD) 증상을 보인 이들은 192명으로 절반이 넘었다. 일상생활 복귀에 어려움을 겪고 있다는 응답자도 210명으로 55.3%를 차지했다. 코로나19 대응 의료진 역시 29.5%(773명 중 228명)가 PTSD 증상을 보였다. 심민영 국립정신건강센터 국가트라우마사업부장은 “재난 위험에 많이 노출된 사람일수록 정신적 충격도 크다”며 “특히 완치자의 경우 사회에 돌아왔을 때 주변의 손가락질 같은 ‘2차 스트레스’에 더 큰 영향을 받는다”고 말했다.

정신질환자·장애인·노인, 경제적 타격을 받은 자영업자·실직자도 지속적인 관리가 필요하다. 심 부장은 “사회의 돌봄 서비스에 의존했던 가구들은 코로나19로 서비스 접근성이 제한되면서 극단적인 선택을 하는 사례들도 나타났다”며 “이들에게 제공되던 서비스가 빨리 재개돼야 한다”고 강조했다. 이상민 교수도 “노인들은 디지털 소통도 능숙하지 못해 고립감이 더 심한 만큼 단절됐던 연결 고리를 회복하는 정책이 필요하다”며 “코로나19로 인해 경제적 어려움을 겪는 분들도 지역에서 제공하는 심리 상담을 원활히 받을 수 있도록 관련 인력이 충분히 충원돼야 한다”고 말했다.
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