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이재명 ‘조국의 강' 건넜다…“내로남불로 공정성 기대 훼손”

한국방송기자클럽토론회서 밝혀

"조국 사태, 낮은 자세로 진지하게 사과"

"공정성 기대 훼손해 실망하게 한 점 잘못"

"이명박-박근혜 사면 얘기는 시기상조"

이재명(가운데) 더불어민주당 대선 후보가 2일 서울 양천구 한국방송회관에서 열린 방송기자클럽 토론회에서 발언하고 있다./권욱기자




이재명 더불어민주당 대선후보가 2일 이른바 조국 사태에 대해 사과했다. ‘조국의 강’을 건너야 한다는 민주당 내의 의견은 있었지만 이 후보가 직접 의견을 밝힌 것이다.

이 후보는 이날 한국방송기자클럽토론회에서 "조국 전 장관에 대해서는 여전히 민주당이 그간에 국민들로부터 외면 받고 또 비판 받는 문제의 근원 중 하나"라면서 "제가 할 수 있는 범위 내에서는 아주 낮은 자세로 진지하게 사과드린다"라고 말했다.

그는 "민주개혁 진영은 사실은 더 청렴해야 되고 작은 하자조차도 더 크게 책임지는 게 맞다"며 "잘못이 있는 것에 대해서는 당연히 책임져야 되고 특히 지위가 높고 책임이 클수록 그 비판의 강도도 높을 수밖에 없다는 걸 우리가 인정해야 된다"고 강조했다. 이어 “소위 내로남불인데, 잘못이 있는 것은 당연히 책임져야 하고 특히 지위가 높고 책임이 클수록 비판의 강도도 높을 수밖에 없다는 것을 인정해야 한다”고 말했다.



민주당이 새롭게 출발하겠다는 점도 피력했다. 이 후보는 "특히 공정성이 문제가 되고 있는 이 시대 상황에서 또 더불어민주당이 우리 국민들께 공정성에 대한 기대를 훼손하고 또 실망 시켜 드리고 아프게 한 점은, 변명의 여지가 없는 잘못"이라고 말했다. 이어 "민주당이 부족한 점에 대해서 지금 이 자리에서 다시 한번 사과 말씀 드리고 싶다"며 "다시 출발하도록 하겠다"고 덧붙였다.

이 후보는 자신의 비호감도가 높다는 지적에 대한 솔직한 의견도 냈다. 그는 "비주류 아웃사이더라고 하는 본질적인 한계를 갖고 있고 어려운 과정에서 성장해 왔기 때문에 깔끔하게 모든 국민들이 흔쾌히 동의할 만한 그런 점들이 부족한 게 사실"이라고 인정했다. 그러면서 "제가 가지고 있는 어떤 흠이라고 하는 것들이 공익적 그 활동을 위해서 생긴 상처"라며 "저에 대한 온갖 의혹들이 거의 대부분 팩트에 어긋나는 점들이라는 것을 설명을 드리면 개선되지 않을까 그런 기대를 한다"고 말했다.

중요한 것은 결국 역량이라는 점을 부각했다. 이 후보는 "결국 중요한 건 역량"이라며 "국민을 대신해서 국민을 위한 일을 하는 일꾼이기 때문에 역량이 있느냐 없느냐를 주로 판단해 주시는 게 훨씬 대한민국 발전을 위해서나 우리 국민 삶을 개선하는 데 더 도움이 되지 않을까"라고 말했다.

이명박·박근혜 전 대통령의 사면 필요성 대해서는 "사면을 얘기하는 것 자체가 시기상조라는 생각이 든다"고 말했다. 뉘우침이 없다는 게 이유였다. 그는 "지금 이 분들은 아무런 뉘우침도 없고, 반성도 하지 않고, 국민에게 사과도 하지 않는 상태"는 의견을 밝혔다. 이어 "형사처벌의 목표는 여러 가지가 있다. 본인에 대한 응보 효과, 일반예방효과, 다른 사람들이 다시는 못 하게 하는 특별효과들이 있다"며 "이 3가지 목표를 달성할 수 있다면 사면이든 뭐든 할 수 있다"고 강조했다.
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