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아마존, 로봇청소기 업체 아이로봇 2.2조원에 인수

아이로봇 인수로 로봇 분야 입지 강화

美 언론 “반독점 금지 심사 대상 될수도”

로이터연합뉴스




세계 최대 전자상거래 업체 아마존이 로봇청소기 업체 아이로봇을 인수한다.

데이브 림프 아마존 수석 부사장은 5일(현지시간) 이같이 밝히며 “수년간 실용적이고 독창적인 제품으로 청소법을 재발견하는 능력을 입증한 아이로봇과 함께 일하게 돼 기쁘다”고 말했다. 인수 가격은 주당 61달러(7만9200원), 총 17억달러(2조2000억원)다.

아이로봇은 로봇청소기 ‘룸바’로 잘 알려져 있다. 1990년에 설립해 거실 청소기 룸바를 출시했다. 또 로봇 걸레와 수영장 청소기도 내놓았다.



코로나19 대유행 당시 집에 있는 시간이 많고 청결이 강조되면서 큰 인기를 끌었으나 이후 공급망 제약으로 어려움을 겪었다. 올해 2분기 매출액은 2억5540만 달러(약 3250억원)로 시장 예상치에 미치지 못했다. 전망도 밝지 않아 이미 10%의 인력 감축을 예고한 상태다.

아마존은 아이로봇 인수로 로봇 분야에서 입지를 더욱 강화할 수 있게 됐다. 다만 이번 인수와 관련해 블룸버그통신은 반독점 금지 심사 대상이 될 수 있다고 보도했다. 반독점 금지 전문가들은 미국 연방거래위원회(FTC)가 이번 아마존의 인수를 깐깐하게 들여다볼 것으로 전망하고 있다. 리나 칸 FTC 의장이 그동안 이커머스 플랫폼의 시장 지배에 비판적인 입장이기 때문이라는 것이다.

한편 아마존의 이번 인수는 2017년 유기농 식품 체인 홀푸드(137억 달러)와 2021년 MGM(84억5000만 달러), 올해 원메디컬에 이어 네번째로 큰 규모다.
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