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정책 '신설'·홍보 '강화'…尹 "대통령실 쇄신" 하루만에 칼 뺐다

[대통령실 5수석→6수석 체제로 개편]

신임 정책기획수석에 이관섭 유력

홍보는 '尹의 입' 김은혜 카드 꺼내

민생어젠다 등 국민소통 보완 기대

비서관·행정관급 재배치 가능성도

기획관리실 신설엔 "아이디어 논의"

김대기 대통령 비서실장이 18일 오후 서울 용산 대통령실 청사에서 인사 관련 브리핑을 하고 있다. 연합뉴스




윤석열 대통령이 18일 대통령실 수석비서관급 개편 카드를 꺼내든 데는 정책 조정 및 홍보 능력의 부족함을 절감했기 때문으로 해석됐다. 정책기획수석 신설을 통해 청와대 정책실 폐지로 야기된 업무 공백을 보완하고 홍보수석도 새로 뽑아 대국민 메시지 발신 기능을 강화하겠다는 방안이다.

김대기 대통령 비서실장은 이날 서울 용산 대통령실 청사에서 브리핑을 열고 정책기획수석 신설 배경으로 “민생이라든지 정책 어젠다 쪽에 소통 문제 등이 있기 때문에 국민과 내각·대통령실 간 소통과 이해를 원활히 할 수 있는 역할이 필요해 정책기획수석을 먼저 (신설) 하는 것”이라고 설명했다. 특히 최근 ‘만 5세 입학’ 학령제 개편 추진 번복 사태가 교육부 장관 사퇴로까지 이어지는 등 정책실 폐지의 부작용이 드러나면서 이 같은 결단에 영향을 준 것으로 전해졌다.

윤 대통령은 전날 취임 100일 기자회견에서 대통령실 개편 방안을 묻는 취지의 질문에 “다 되짚어 보면서 어떤 조직과 정책과 이런 과제들이 작동되고 구현되는 과정에 어떠한 문제가 있는지, 소통에 어떤 문제가 있었는지를 면밀하게 짚어나갈 생각”이라고 말했다.

이에 따라 대통령실 체계도 문재인 정부 3실 8수석에서 윤석열 정부 2실 5수석을 거쳐 2실 6수석 체제로 바뀌게 된다. ‘대통령실 슬림화’의 일환으로 폐지됐던 ‘정책실’이 수석급으로 되살아난 셈이다.





김 실장은 “(과거) 정책실장은 밑에 경제수석과 사회수석 등 조직을 두고 통괄하는 개념이고 정책수석은 수평적으로 행정부에서 잘 안 돌아가는 분야, 국정과제 등에 집중하는 역할을 한다”고 말했다.

김 실장은 추가적인 조직 확대 개편 가능성도 열어뒀다. 김 실장은 정책실을 대신할 기획관리실 신설 계획이 있느냐는 구체적 물음에 “(일각에서) 3실장 7수석 이야기도 나오지만 거기까지는 아직 확정은 안 됐다”면서도 “(신설 문제가) 아이디어로 나와 있는 상태”라고 말했다. 김 실장은 ‘대통령실 슬림화 기조와 어긋나는 게 아닌가’라는 질문에 “조직이라는 것이 원래 살아있는 유기체 같은 것”이라며 “(일을) 하면서 다른 필요성이 있으면 그때마다 개편해 나가겠다”고 했다. 윤 대통령이 정책실 대신 설치하겠다고 공약한 대통령 직속 민관합동위원회에 대해서는 “민관합동위를 한 분야로 고정하면 경직적으로 운영될 수 있어서 탄력적으로 운영하려고 한다”고 전했다.

정책기획수석 신설로 대통령실 쇄신 물결이 수석비서관급 교체에 그치지 않고 비서관·행정관급 업무 재배치로까지 흐를 가능성도 높아졌다. 정책기획수석 아래 하부 조직을 새롭게 설치하기보다는 국정과제비서관·기획비서관 등을 이동시킬 계획이기 때문에 이 과정에서 일부 실무진에 대한 구조 조정이 이뤄질 수 있다. 행정관급 대통령실 관계자는 “대통령실 정무·홍보 등 라인 전반에 뒤숭숭한 분위기가 있는 건 사실”이라고 귀띔했다.

신임 정책기획수석에는 이관섭 한국무역협회 상근부회장이 유력하게 검토되고 있다. 김 실장은 “이 부회장이 유력한 분”이라며 “현재 많은 인재를 발굴 중이다. 시간을 조금 주면 확정해 말씀드리겠다”고 말했다.

최영범 홍보수석의 후임으로는 김은혜 전 의원이 사실상 내정된 것으로 전해졌다. 김 전 의원은 윤 대통령의 당선인 시절 대변인으로 활약하며 안정적인 대언론 관리 능력을 인정받았다는 평가를 받는다. 앞서 대통령실은 윤 대통령 국정 수행과 관련해 대국민 홍보와 언론 대응에 적지 않은 혼선을 빚어왔다. 4일 낸시 펠로시 미국 하원의장 방한 때 윤 대통령과의 면담 여부를 두고 대통령실 내부에서 상반되는 메시지가 나온 적도 있다.

김 전 의원이 홍보수석을 맡게 되면 기존의 최 수석은 홍보특보를 맡아 홍보 라인을 두텁게 할 것으로 전망된다. 김 전 의원이 대변인 역할까지 도맡을 경우 지금의 강인선 대변인 역시 국제 분야 전문성을 살려 외신 대변인 등으로 자리를 옮길 가능성이 있다. 김 실장은 다만 김 전 의원 내정 여부와 관련해 “이 분야에 대해서는 조금 살펴볼 게 있다”며 “일요일(21일)에 발표드리겠다”고 즉답을 피했다.
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