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한미 핵폭격기 전격 공개…美 "확장억제 공약 반드시 이행될 것"

신범철 차관 15일 美 앤드루스기지 방문하자

美, B-52폭격기 공개..저위력 핵무기 탑재 논의

北선제핵공격 법제화 겨냥한 한미 경고메시지

신범철(왼쪽) 국방부 차관이 15일(현지시간) 미국 메릴랜드주에 위치한 앤드루스 합동기지를 방문해 B-52 전략폭격기의 핵탄두 탑재 부분을 확인하고 있다. 사진제공=국방부




신범철 국방부 차관이 15일(현지시간) 미국 메릴랜드주에 위치한 앤드루스 합동기지를 방문해 미국 측 확정억제 담당 인사들과 B-52 전략폭격기 앞에서 기념촬영을 하고 있다. 왼쪽 다섯 번째부터 비핀 나랑 우주정책 수석부차관보, 하대봉 방위정책관, 신범철 차관, 싯다르트 모한다스 동아시아 부차관보, 리처드 존슨 핵·WMD 대응 부차관보. 사진제공=국방부 제공


북한이 최근 선제 핵공격 등의 핵전쟁 교리(독트린)를 공공연히 법제화하자 한미가 저위력 핵무기를 전략폭격기에 탑재하는 방안을 논의했다. 또 미국측의 전략폭격기 및 핵탄두 탑재부위도 전격 공개했다. 북한이 무력도발 등을 감행하면 김정은 정권의 지휘부와 도발원점을 핵폭격 할 수 있다는 것을 한미 당국이 경고한 것으로 풀이된다.

신범철 국방부 차관은 15일(현지시간) 미국 매릴랜드주의 앤드루스 합동기지를 방문해 유사시 미국이 한반도애 전개할 전략자산 능력과 운용체계 등에 대해 브리핑을 받았다.

우리측 대표단은 미국에서 전략자산을 직접 확인할 수 있었다. 이 자리에는 미국 국방부의 비핀 나랑 우주정책 수석부차관보, 싯다르트 모한다스 동아시아부차관보, 리처드 존슨 핵·WMD 대응 부차관보 등 확장억제를 담당하는 미 고위 인사들이 동참했다.



우리측 대표단은 이 자리에서 B-52 전략폭격기 등 유사시 한반도에 전개하는 전략자산과 저위력핵무기의 종류 및 운용에 대해 상세한 설명을 듣고 미국측 대표단과 토의하는 시간을 가졌다. 특히 B-52전략폭격기에 저위력핵무기를 탑재하는 제원들에 대해 미국측의 상세한 설명이 이뤄졌다.

미 공군 419비행시험대가 지난 2020년 8월 극초음속 미사일 AGM-183A를 시험하기 위해 B-52 폭격기에 장착하고 있는 모습. /미 국방부 동영상 캡처


저위력 핵무기는 일반적으로 표준핵무기(나가사키에 투하됐던 20kt급 핵무기)보다 위력을 낮춘 20kt 미만급의 핵무기를 뜻한다. 전술핵무기 중에서도 가장 경량화·소형화한 무기다. 민간으로의 피해를 최소화하면서도 적의 지휘부, 전략시설만을 정밀타격 할 수 있다. B-52은 B61-7핵폭탄 및 B-83-1 수소폭탄을 탑재할 수 있다. 이중 B61-7은 외장된 다이얼을 돌리면 위력을 최소 10kt이하에서 최대 수백kt까지 조절할 수 있는 것으로 전해진다.

B-52는 핵탄두를 장착한 AGM-183A 극초음속순항미사일 등도 운용할 수 있다. AGM-183A는 최대 1600km의 사거리를 마하 5~20의 속도로 날아가 타격할 수 있다. 이에 따라 평양에서 약 3400km 떨어진 괌 기지에서 B-52가 이륙해 순항속도(시속 819km)로 약 2시간 가량 비행한 뒤 일본 규슈 이남의 필리핀해 일대에서 AGM-183A를 쏘면 약 16분 이내에 평양의 북한 지휘부를 폭격 가능하다.

미국측 확장억제 담당자들은 미국이 가진 모든 범주의 군사 능력을 활용해 대북 억제력을 제공한다는 확장억제 공약은 반드시 이행될 것이라고 약속했다. 신 차관은 미국 국방부도 방문해 캐슬린 힉스 미국 국방부 부장관을 면담했다. 또한 조현동 외교부 1차관과 함께 백악관을 방문해 제이크 설리번 국가안보보좌관과 만났다.
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