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또 강력한 존재감…금맥 캐는 '이재용 글로벌 네트워크'

[삼성 5G장비 잭팟…印 1위 통신사에 수조원대 공급]

4G 성공 계기 암바니 회장과 각별

美·日 수주전서도 '현장담판' 결실


삼성전자(005930)의 연이은 5세대(5G) 이동통신 네트워크 장비 수주 ‘잭팟’에는 이재용 회장의 글로벌 인맥이 큰 영향을 끼친 것으로 전해진다. 이 회장은 글로벌 대기업들과 수조 원 대 대규모 계약에서 늘 전면에 나서 ‘최종 도장’을 찍고 있다.

2019년 릴라이언스 그룹 장남 결혼식에 참석한 이재용 삼성전자 회장. 신봉길 주인도대사 페이스북 캡처




실제 이번 삼성전자의 인도 1위 이동통신사 릴라이언스지오 5G 장비 수주에도 이 회장의 글로벌 재계 인맥이 발휘됐다. 무케시 암바니 릴라이언스그룹 회장과 이 회장은 각별한 관계를 자랑한다. 이 회장은 2018년 암바니 회장의 딸 결혼식에 참석한 데 이어 2019년에는 암바니 회장 장남 결혼식에 한국 기업인 중 유일하게 초대받았다. 당시 이 회장이 노란색 인도 전통 의상과 함께 보라색 터번을 쓴 모습이 공개돼 화제를 모으기도 했다.

릴라이언스가 이 회장을 각별히 생각하는 데는 4G 시절 대성공의 추억이 있다. 릴라이언스지오는 4G 이전에는 인도 통신계의 후발 주자에 불과했다. 그러나 4G 도입 당시 삼성전자가 장비를 독점 공급한 후 점유율이 빠르게 뛰어올라 2018년에는 업계 1위에 올랐다. 이번 5G 수주에도 4G의 추억이 영향을 끼쳤다는 후문이다.



지난해 11월 미국 뉴저지주 버라이즌 본사에서 이재용(오른쪽) 삼성전자 회장이 한스 베스트베리 버라이즌 최고경영자(CEO)를 만나 기념 촬영하고 있다. 사진 제공=삼성전자


이 회장은 미국·일본 5G 수주전에서도 ‘현장 담판’을 지어왔다. 2019년에는 일본에서 NTT도코모·KDDI 경영진을 만나 5G 장비 공급을 논의했다. 양사는 첫 계약에 이어 최근 추가 계약도 맺으며 삼성전자 네트워크 장비에 대한 신뢰감을 보이고 있다. 삼성전자 5G 장비 수주 중 역대 최대 규모인 2020년 버라이즌 계약에도 이 회장과 한스 베스트베리 버라이즌 최고경영자(CEO) 간 돈독한 관계가 도움이 됐다고 한다. 이 회장은 올해 미국 미시네트워크 5G 장비 수주를 위해서는 찰리 어건 회장을 찾아 함께 등산을 했다고 한다.

재계의 한 관계자는 “통신 장비는 인프라인 만큼 기기 성능만이 아닌 상대방과의 신뢰도가 중요하다”며 “이 회장의 글로벌 네트워크와 오너만이 가질 수 있는 장기적 신뢰성이 수주에 긍정적인 영향을 끼치고 있다”고 말했다.
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