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오피니언사내칼럼
[특파원칼럼] 봉쇄된 중국에서 동계올림픽 가능할까

최수문 베이징특파원

방역실패로 집단감염 또 발생

입국 차단속 해외에 책임 돌려

외국인 배척 정책 고수하면

국제행사 개최 상상 어려워





중국 민용항공국은 지난 5월27일 기자회견에서 국제항공편을 두 배 이상 확대하겠다고 발표했다. 당시 기준으로 중국에는 주당 최대 134편의 국제항공편이 운항 중인데 이를 6월부터 주당 최대 407회로 늘리겠다는 설명이었다. 한국을 비롯해 중국과 교류가 많은 나라들은 안도의 한숨을 쉬었다. 중국으로의 항공편이 다소 정상화될 수 있다는 기대 때문이었다. 중국은 해외 각 항공사당 주 1편만 허가하고 있다. 예를 들어 한국 3개 항공사에 각 1회씩, 모두 주 3회만 허가됐다.

당시 민항국이 ‘해외 유입 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)을 효과적으로 통제할 경우’라는 전제를 달기는 했지만 큰 비중이 두어진 것은 아니었다. 기자회견이 있던 날 해외 역유입 신규 확진자는 2명이었다. 한 달이 지난 6월27일에도 3명에 불과하다. 확진자의 대부분은 귀국 중국인이다.

그러나 6월이 거의 다 지나가고 있는 28일 현재 국제항공편의 증편에 대한 발표는 감감무소식이다. 약속을 지키지 않은 민항국은 여전히 묵묵부답이다. 중국은 3월 말 일방적인 국제항공편 축소와 함께 외국인의 기존 유효비자와 거류허가 효력정지, 신규 비자 발급 제한 등 사실상 ‘중국 봉쇄’를 시작했다. 국제항공편은 코로나19 전에 비해 무려 98%가 급감했다.

앞서 2월 초 중국으로부터 퍼지기 시작한 바이러스 때문에 다른 나라들이 중국인 입국을 막을 때 “과도하게 반응하지 말라. 정상적인 인적 교류와 협력에 심각한 지장을 준다”고 위협했던 사람들이었다. 그랬던 중국이 3월 말 자국의 행동은 “부득이한 조치”라며 정당화했다.

그동안 중국의 국제 항공편에 변동이 없었던 것은 아니다. 미국에 대해서는 반응을 보였다. 최근 미국 2개 항공사에 대해서만 주당 2회로 증편이 이뤄졌다. 앞서 일방적인 항공편 제한에 대해 미국이 보복하겠다고 경고했기 때문이다.

외국인 입국을 막으면 중국이 코로나19로부터 안전할 것이라고 생각했을까. 최근 확산되고 있는 베이징의 농산물도매시장 집단감염 사태는 그것이 허구라는 것을 보여준다. 중국 정부는 자신들의 방역 잘못을 인정하기 싫었던 듯하다. 전염의 매개로 시장에서 팔리던 유럽산 수입 연어가 등장하기도 했다.



이후 중국 관영매체들은 일제히 베이징 바이러스가 기존 우한 바이러스와는 다른 ‘유럽형’이라는 것을 강조하며 또다시 해외로 책임을 돌렸다. 이미 중국에서는 우한 바이러스가 미국 군인들로부터 왔다느니, 이탈리아산이라는 등의 소문이 광범하게 퍼져 있다. 그렇게 생각하면 마음은 편한 모양이다.

코로나19 초기 세계 각국이 단행한 중국인이나 중국 방문자 입국 금지는 방역에 별로 효과를 보지 못했다. 중국은 과거 이런 각국의 행동을 ‘차별’이라고 공격했다. 이제 중국 공산당도 이런 실수를 반복하고 있다. 인적교류와 협력을 막으면서 중국에 있는 외국인들의 고통을 키우고 있다. 중국인들의 고통도 당연히 크다.

최근 중국 매체를 보면 어리둥절한 경우가 많다. 오는 11월 중국국제수입박람회 개최를 준비한다는 것이다. 11월이면 겨우 넉 달 남았다. 지금도 ‘봉쇄’ 중인 국가가 해외 바이어를 모아 대형 행사를 한다는 것이 이해가 가지 않는다. 시진핑 정부가 총력을 기울이는 2022년 베이징동계올림픽도 문제다. 일본은 2020년 도쿄하계올림픽을 한 해 연기해 내년 7월에 개최하기로 했지만 이마저도 정상개최는 장담하지 못하고 있다. 열려도 규모가 축소될 가능성이 제기됐다.

베이징올림픽은 2022년 2월 예정이니 도쿄올림픽으로부터 겨우 반년 지나서다. 도쿄올림픽이 안 되면 베이징올림픽도 안 된다. 모든 외국인을 바이러스 보균자로 배척하는 중국 정부가 이런 국제행사에서 외국인들을 환영할 것이라고는 상상할 수 없다.

/chsm@sedaily.com

지난 27일 베이징의 만리장성 바다링(팔달령) 입구에 있는 베이징동계올림픽 카운트다운 시계가 ‘D-587일’을 가리키고 있다. 코로나19 사태 장기화는 베이징올림픽에도 그늘을 드리우고 있다. 단오절 연휴임에도 도시봉쇄로 인해 이날 만리장성엔 소수의 관람객만 볼 수 있었다. /최수문기자
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2020.07.05 08:58:39시 기준