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국제정치·사회
군사기지 방불케 했던 美 취임식 현장···"전례 없는 광경"

주 방위군만 2만 5,000명 투입

교량·도로 통제…검문 강화

현지 언론 "디스토피아적인 모습"

20일(현지 시간) 조 바이든 제46대 미국 대통령의 취임식이 열리고 있는 워싱턴DC 의사당 앞에서 주 방위군이 경비 업무를 보고 있다./AFP연합뉴스




조 바이든 대통령 당선인의 취임식 현장은 군사 작전 지역을 방불케 했다. 2만 5,000명이라는 역대 가장 많은 규모의 주 방위군이 취임식 경비에 투입됐고 새로운 시대의 개막을 환영하는 축하 인파는 거리에서 찾아볼 수 없었다.

바이든 대통령의 취임식이 열린 20일(현지 시간) 테러 우려에 따라 극도로 강화된 보안과 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 문제로 일반인 출입이 통제되면서 취임식장인 의사당과 백악관, 인근 구역에 이르는 도로는 모두 폐쇄됐다. 통상 취임식 때 수많은 군중이 몰리는 명소인 의사당 앞 내셔널몰도 폐쇄돼 사람의 발길이 끊겼다. 대신 이곳에는 성조기 19만 1,500개와 미국 50개 주 및 자치령의 깃발이 꽂혔다. ‘깃발의 들판’으로 이름 붙여진 이 공간은 코로나19와 보안 문제로 취임식에 참석하지 못하는 미 전역의 국민을 대표하기 위해 조성됐다.

워싱턴DC에는 약 2만 5,000명의 주 방위군이 투입돼 경찰과 함께 시내 곳곳을 순찰했다. 미 전역에서 투입된 2,300여 명의 법 집행 인력도 미 비밀경호국(SS) 주도의 보안 작전을 지원하고 있다고 CNN방송은 전했다. 이라크 바그다드 중심부에 설치된 통제 구역인 그린존처럼 시내 중심부에는 출입이 통제됐고 이 구역에 있는 지하철 메트로 역은 폐쇄됐다.

조 바이든 미국 대통령의 취임식이 열린 20일(현지 시간) 연방대법원을 폭파하겠다는 위협이 가해지자 주 방위군이 폴리스라인을 설치해 통행을 막고 있다./로이터연합뉴스




버지니아주와 워싱턴DC를 연결하는 교량들도 대거 봉쇄됐다. 의사당 동쪽 터널을 지나는 유니언 역의 열차 운행과 시외버스 운행도 중단됐다. 해양경비대도 포토맥 강 등 워싱턴DC 주변의 주요 수로를 차단하고 순찰에 나섰다. 거리와 공원에서도 예년과 같은 축하 인파는 아예 찾아볼 수 없었고 공원도 마찬가지였다. 이 지역 주민도 거리를 다니려면 일일이 신분증을 보여줘야 했다.

AFP통신은 “워싱턴DC는 무장 기지의 디스토피아적인 모습을 취하고 있다”고 삼엄한 분위기를 전했다. 또 많은 인파가 모이는 내셔널몰 역시 “대통령 취임식 날에 텅 빈 전례 없는 광경”이라고 전했다. 워싱턴포스트(WP)는 이전의 다른 취임식에서는 전세버스를 타고 각지에서 온 수천 명의 인파가 거리를 누비고 티셔츠와 모자 등을 판매하는 상인들이 넘쳐나는 카니발과 같은 풍경이 연출됐지만, 이날 거리는 텅 비었다고 완전히 달라진 분위기를 전했다.

/곽윤아기자 ori@sedaily.com
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