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경제 · 금융경제동향
한국중부발전, 美태양광 3대 사업 동시 추진

바이든 시대 신재생 확대 타고 稅혜택 등 순풍

현지투자 6,000억 넘어 한미 관계 강화 기여


해외 전력 사업의 선두 주자인 한국중부발전이 미국의 조 바이든 정부 출범에 맞춰 올해 3개 태양광 사업을 미국에서 동시 추진한다. 이달 초 창립 20주년을 맞은 중부발전은 국내·외 신재생 사업을 적극 확대해 10년 후 전체 발전량의 30%를 태양광·풍력 등 재생에너지로 확보할 것으로 기대된다.

중부발전은 7일 총 사업비 2,000억 원 규모로 미국 텍사스주 콘초밸리에 160㎿급 태양광발전소 건설 및 운영에 나서기로 했다. 미국 현지법인 설립과 태양광발전소(네바다주 볼더 1·2단계) 건설·운영 후 매각으로 30% 넘는 수익을 올린 바 있는 중부발전은 이번에도 현지 업체와 협력을 통해 안정성을 높이는 한편 빠른 사업 추진으로 투자 성과를 높일 방침이다. 한 핵심 관계자는 “바이든 정부가 신재생 발전에 보조금 혜택을 연장하고 투자를 대폭 확대해 자금 조달이 쉬워져 사업 추진에 힘을 받고 있다”고 설명했다.

앞서 중부발전은 지난해 말 미국 텍사주에서는 처음으로130㎿의 엘라라 태양광 발전 사업을 확보한 바 있어 콘초밸리 사업을 추진하는 데 시너지를 발휘할 것으로 전망된다. 중부발전은 엘라라 프로젝트의 경우 해외 전력 사업의 핵심인 ‘전력구매계약(PPA)’을 이달 중 체결하고 발전소 착공에 나설 만큼 사업을 빠르게 진척시키고 있다.





중부발전은 국내 주요 발전사 중 지난 2012년 처음 미국 태양광 시장에 진출해 네바다주 볼더 1·2단계 태양광발전소(총 150㎿)를 건설·운영한 후 매각까지 성공해 36%의 높은 수익률을 기록한 바 있다. 중부발전은 이 같은 경험을 토대로 한화에너지와 함께 2,400억 원 규모의 ‘볼더 3단계 사업(태양광 128㎿·ESS 232㎿h)’을 추진하기로 하고 지난해 7월 네바다에너지와 PPA를 체결했다.

중부발전은 미국의 태양광 발전 사업을 확대하면서 올 해 처음 액화천연가스(LNG) 복합 발전 사업에도 참여할 계획이다. 이와함께 재생에너지 강국인 스웨덴에서 풍력발전 사업을 신규 추진해 유럽의 재생에너지 사업도 확장하기로 했다. 앞서 중부발전은 스웨덴에서 62기의 풍력발전기를 갖춘 254MW의 발전소를 총 3,600억원을 투입해 인수, 올 해부터 본격적인 가동에 들어갈 예정이며 스페인에선 90MW 규모의 태양광 사업에 참여하기로 한 바 있다.



전력 업계에서는 중부발전이 공기업이지만 발전사 최초로 액화천연가스(LNG)를 직도입하고 미국·유럽 등 해외 사업에 노하우가 축적돼 바이든 정부 출범 후 한층 커지는 미국 신재생 발전 시장에서 최대 수혜주가 될 것으로 내다봤다.

박형구 중부발전 사장은 “창립 20주년을 맞아 신재생에너지로 전환에 더욱 힘을 쏟겠다” 면서 “10년 후 신재생 발전량을 전체 30%로 확대하는 데 박차를 가해 나갈 것”이라고 강조했다.

/손철 기자 runiron@sedaily.com
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