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정치국회·정당·정책
이준석 "재난지원금은 대표가 판단할 사안...철학붕괴라는 말 조심해야"

[이준석 국민의힘 대표 인터뷰]

宋, 자영업 지원 확대 고민해야

추경예산 증액 절대 반대 입장

尹 교섭단체 만들 가능성 제로

입당 안하는 것은 위험한 판단

당 대표 취임 한 달을 맞은 이준석 국민의힘 대표가 14일 서울 종로구 서울경제신문 본사에서 본지와 인터뷰를 하고 있다. /성형주 기자




“우리는 정치를 하는 정당입니다. 교수하고 학자하자는 게 아닌 만큼 철학에 대한 이야기는 조심해야 합니다.”

이준석 국민의힘 대표는 14일 서울경제신문 본사에서 가진 인터뷰에서 ‘우리 내부 철학의 붕괴’라고 지적한 윤희숙 국민의힘 의원의 비판에 “다른 당과의 교섭과 논의는 당 지도부와 원내지도부 역할”이라며 이같이 반박했다.

이 대표는 재난지원금 합의 사실이 알려지면서 당내에서 비판의 목소리가 나온 데 대해 “당 대표로서 적극적인 판단을 할 수 있는 사안”이라며 “소상공인 지원 강화와 전 국민 재난지원금 반대라는 두 당론만 유지하는 것은 결국 민주당 원안 통과를 지켜보자는 이야기와 동일하다”고 강조했다. 이어 “재난지원금을 준다, 안 준다는 논쟁을 길게 가져가면 당 전체에 부담이 된다고 판단한 것”이라고 덧붙였다.

당내 협의나 조율 없이 전격 합의했다는 비판에도 수긍하지 않았다. 이 대표는 “두 대표가 공감대를 이루는 부분에 대해 이야기하고 끝나자마자 원내지도부를 만나 가이드라인을 바탕으로 협상해달라고 요청했다”며 “절차적으로 설명이 부족했다는 지적은 할 수 있겠지만 문제는 없다”고 잘라 말했다. 이 대표는 송영길 더불어민주당 대표와 만나기 전 이미 원내지도부와 미팅 약속을 잡아뒀다고 한다.

이 대표는 이어 “소상공인·자영업자 피해 지원 확대와 전 국민 재난지원금 검토 합의가 쌍무(양쪽 모두의 의무)적 계약이라는 것은 명확하다”면서 “송 대표는 먼저 홍남기 경제부총리와 소상공인 피해 지원을 대폭적으로 늘리는 방안에 대해 고민해 와야 한다”고 여당을 압박했다. 그러면서 “송 대표가 홍 부총리와 소상공인 피해 지원 확대를 협의하는 게 쉽지 않을 것이다. 국민의힘이 서두를 필요는 없다”고 강조했다.



이 대표는 추가경정예산 증액에 반대하는 입장을 분명히 했다. 기존 추경안에서 소비 진작 지원액을 줄이고 소상공인 피해 지원액을 늘리는 조정이 원칙이라는 주장이다. 이 대표는 “국민의힘은 증액에 반대하는 입장”이라면서 “증액은 회동에서 합의된 바도 없다. 있는 돈을 알차게 쓰는 게 중요하다”고 선을 그었다.

이 대표는 윤석열 전 검찰총장이 제3지대에 머문 뒤 오는 11월 국민의힘 대선 후보와 단일화할 수 있다는 시나리오의 실현 가능성을 일축했다. 이 대표는 “단일화론이 실현되려면 윤 전 총장이 교섭단체를 꾸릴 수 있어야 한다. 그래야 자금 등의 문제를 풀어나갈 수 있다”며 “하지만 아무리 우리 당 의원들을 포섭한다고 해도 교섭단체를 만들 가능성은 제로(0)”라고 밝혔다. 이어 “(교섭단체 없이 선거운동을 하다가는) 중간에 여러 가지 문제로 곤란을 겪을 것”이라며 “(입당을 안 하는 것은) 위험한 판단”이라고 강조했다.

이 대표는 윤 전 총장을 향해 “밖에서 너무 고생하지 않았으면 좋겠다”며 입당을 촉구했다. 그는 앞서 윤 전 총장과의 비공개 회동에서 ‘지난 3개월 동안 본인이 무엇을 하셨다고 평가하시냐’고 물은 사실도 공개했다. 이 대표는 “(제게) 윤 전 총장이 지난 3개월을 당 조직 등 아무것도 없는 상황에서 알차게 보냈느냐고 (질문을) 하면 저는 박하게 평가한다”며 “지금까지 팀이 구축된 것을 보면 그렇게까지 효율적이지 않았다”고 말했다.

윤 전 총장이 김종인 전 국민의힘 비상대책위원장과 손을 잡아야 한다는 구상도 내놓았다. 이 대표는 “윤 전 총장은 반부패와 같은 핵심 가치에 대한 발언을 하되 디테일하고 전문적인 이야기를 할 수 있는 인사가 필요하다”며 “한국에 좌장급 역할을 하는 사람 중 경제정책과 정무를 동시에 할 수 있는 사람은 김 전 위원장이 유일하다”고 설명했다.

이 대표는 국민의힘이 이번 대선에서 이슈를 주도하겠다는 방침을 분명히 했다. 앞서 작은 정부론을 앞세워 여성가족부와 통일부 폐지 논쟁에 뛰어든 이유도 이슈 파이팅을 위해서였다는 것이 그의 설명이다. 이 대표는 “작은 정부론과 같은 것이 우리가 고민하고 이슈 파이팅을 해야 할 지점”이라며 “(대선 국면에서) 우리가 이슈를 만들어야 하고 주도해야 한다”고 힘줘 말했다.

호남을 향한 ‘서진 정책’에서 역사적 과오에 대한 사과를 넘어 미래 지향적 어젠다를 내놓겠다는 계획도 밝혔다. 이 대표는 “호남의 경제 중심지인 여수·순천·광양에 우리 지도부가 갔다는 이야기를 들어본 적이 없다”며 “이들 지역과 광주를 잇는 교통수단이 빈약한데 꼭 개선돼야 한다. 이 같은 호남의 현실적 문제들을 민주당보다 먼저 발굴해 이야기하면 우리에게 관심을 가질 것”이라고 진단했다.
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