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美 언론 "시타, 환경 문제 해결의 패러다임 바꿨다" 주목

블룸버그 등 미국 언론서 시타의 분해 기술 혁신에 대한 보도 이어져





분해 기술의 혁신을 통해 플라스틱 문제 해결의 실마리를 제공, 환경 문제 해결의 새 패러다임을 제시한 국내 기업 ‘시타(SIITA)’가 ‘블룸버그’를 비롯한 다수의 미국 언론에 소개되며 눈길을 끌고 있다.

퍼스널 케어 기업인 시타는 앞서 올해 초부터 플라스틱 상품의 생산을 전면 중단하고, 잔여 제품에 대한 수익을 기부하는 등 환경 문제 해결에 대한 과감한 행보로 화제를 모은 바 있다.

이후 ‘뉴 제로 웨이스트’를 선언하며 급속도로 팽창하고 있는 환경 문제의 해결을 위해 노력을 이어온 결과, 지난 9월에는 세계 최초로 플라스틱 제품의 완전 분해가 가능한 대규모의 자체 분해 시설 및 시스템을 갖추게 됐다.

이에 블룸버그를 비롯한 미국 언론들에서는 시타의 제로웨이스트 시스템 구축에 초점을 맞춘 보도가 이어졌다. 기존 생분해 제품으로 알려진 제품들이 분해를 위한 조건이 갖춰진 시설의 미비와 막대한 처리 비용으로 인해 실질적으로는 분해되고 있지 않은 상황에서, 실질적인 완전 분해 프로세스를 실현한 시타의 성과에 주목한 것이다.





시타의 자체 분해 시설은 미생물이 스스로 분출하는 에너지를 활용해 고온을 포함한 분해 조건을 일관되게 유지할 수 있다. 온도와 수분, 호기성 등 미생물의 활동을 위한 특정 요건을 갖춰야 하는 기존의 생분해 시설보다 비용 부담이 낮아 플라스틱의 대규모 분해를 지속적으로 실현할 수 있다.

또한 6개월 이상 소요되던 생분해 플라스틱의 분해 기간은 절반으로 단축됐으며, 제품의 완전 분해로 폐기물의 발생을 원천 차단하게 된다. 플라스틱 패키지는 분해 및 퇴비화 과정을 거쳐 비료의 3요소인 npk를 함유한 친환경 퇴비로 재탄생하게 된다. 중금속 8종 및 유해물질, 부숙도 검사 등 비료 공정규격 18개 항목에 대한 검사를 통과한 퇴비이며, 이는 지역 농가에 공급되어 자원 재순환을 이룬다.

블룸버그는 향후 화장품과 식음료 용기, 일회성 소비재 등에 시타의 대규모 플라스틱 분해 기술이 적용될 경우, 범지구적인 플라스틱 문제 해결에 기여할 수 있을 것이라는 기대감을 내비치기도 했다.

한편 시타 연구팀은 원료와 분해 시설, 미생물 등 모든 정보가 포함된 기술을 무료 공개하기로 결정했다. 전 세계적인 플라스틱 문제의 조속한 해결을 위해서다. 아울러 향후 환경과 기술에 구애받지 않는 완전 분해 원료의 개발에 나서는 한편, 다국적 기업과 생분해 원료의 탄소중립 연구를 진행한다는 방침이다.


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