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암 걸릴 확률, 남성이 여성보다 최대 10배 높다…이유는?

男 암 발생률, 여성보다 1.3~10.8배 높아

식도암 가장 높고, 후두암·위암·방광암 순

연구진 "생활방식 차이 아닌 생물학적 차이"

사진은 기사 내용과 관련이 없습니다. 이미지투데이




암 발생률은 남성이 여성보다 높으며, 이는 남녀의 생리학적 차이 때문으로 추정된다는 연구 결과가 나왔다.

UPI통신은 최근 미국 암 연구소(NCI) 산하 암 역학·유전학 연구실의 새러 잭슨 박사 연구팀이 국립보건원(NIH)과 미국 은퇴자 협회(AARP)가 29만여명을 대상으로 진행한 ‘식사 건강 연구’ 자료를 분석하자 이 같은 결과가 나왔다고 보도했다.

당시 연구진은 50~71세 29만4100명을 대상으로 연구를 진행했는데, 이중 2만6693명이 암 환자였다.

연구팀은 생식 관련 기관을 제외하고 신체 다른 부위에서 남녀가 함께 발생한 암의 성별 발생률을 비교 분석했다.

그 결과 남성은 갑상선암과 담낭암 등 2가지 암만 제외하고 모든 암 발생률이 여성보다 높은 것으로 나타났다고 연구팀은 밝혔다.

다른 모든 부위의 암 발생률은 남성이 여성보다 1.3~10.8배 높았다.



남성의 발생률이 가장 높은 암은 식도암으로 여성의 10.8배였다. 이어 후두암 3.53배, 위 분문(gastric cardia)암 3.49배, 방광암 3.33배 순이었다.

간암, 담관암, 피부암, 대장암, 직장암, 폐암 발생률도 남성이 여성보다 높았다.

연구팀은 암 위험을 높일 수 있는 행동(흡연, 음주), 인체 측정 자료(체질량 지수, 신장), 생활 습관 요인(신체 활동, 식습관, 약물 복용), 병력 등의 남녀 간 차이가 암 발생에 어느 정도 영향을 미치는지 계량해 봤지만 이러한 요인들이 암 발생에서 차지하는 비율은 최대 폐암의 50%에서 최저 식도암의 11%에 이르기까지 그리 크지 않았다.

이에 연구팀은 “남성이 여성보다 암에 잘 걸리는 이유가 남녀 간 생활 방식의 차이라기보다는 본질적으로 생물학적 차이 때문일 수 있음을 시사하는 것”이라고 주장했다.

암 발생률에 이처럼 성별 간 큰 차이가 나는 이유를 알 수 있다면 암의 예방과 치료를 개선하는 데도 도움이 될 것이라고 연구팀은 덧붙였다.

연구 결과는 미국 암 학회(American Cancer Society) 학술지 ‘암(Cancer)’ 최신호에 발표됐다.
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