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북중러 구도 부담됐나…北, '러에 무기지원설' 극구 부인

北, 국방성 부총국장 명의 담화

"러에 무기·탄약 수출한 적 없어"

21일(현지시간) 러시아 모스크바 시내에서 경찰이 예비군 부분 동원령에 항의하는 한 시위 참가자를 체포하고 있다./연합뉴스




북한이 22일 러시아에 무기를 지원했다는 관측에 “근거없는 무기거래설”이라며 부인했다.

북한은 이날 조선중앙통신에 국방성 장비총국 부총국장 명의의 담화를 내고 “우리는 지난 시기 러시아에 무기나 탄약을 수출한 적이 없고 앞으로도 그럴 계획이 없다”며 이같이 밝혔다. 북한은 “최근 미국을 비롯한 적대세력들은 우리나라와 러시아 사이의 ‘무기거래설’을 내돌리면서 그 무슨 유엔안전보장리사회 ‘결의위반’에 대해 떠들고 있다. 군사장비의 개발과 생산,보유는 물론 다른 나라들과의 수출입활동은 주권국가의 고유하고 합법적인 권리이며 그 누구도 이에 대해 시비질할 자격이 없다”고 지적했다.

그러면서 “우리는 미국과 그 추종세력들이 조작해낸 불법무도한 유엔안전보장리사회 대조선 제재결의라는 것을 애초에 인정해본 적이 없다”며 “미국이 어디서 주어들은 근거없는 무기거래설을 내돌리는지는 모르겠으나 이는 우리 공화국의 영상에 먹칠을 하자는 데 그 목적이 있다”고 주장했다. 북한은 또 “우리는 미국이 비렬한 정치군사적흉심을 추구하기 위해 함부로 반공화국모략설을 퍼뜨리는데 대하여 강력히 규탄하며 엄중히 경고한다”면서 “터무니없이 우리를 걸고드는 망발을 내뱉지 말고 함구하는 것이 좋을 것”이라고 경고했다.



앞서 미 정보당국은 러시아가 우크라이나전에 사용하기 위해 북한으로부터 포탄과 로켓 수백만 발을 구매하고 있다고 밝혔다. 미 국방부도 관련 질문에 “우리는 러시아가 북한에 탄약을 요청하기 위해 접촉했다는 징후를 가지고 있다”고 설명한 바 있다.

그러나 이날 북한 담화를 두고 전문가들은 미중 갈등과 우크라이나 침공 사태로 굳어지는 북중러 구도에 북한이 부담을 느꼈을 수 있다고 봤다. 차두현 아산정책연구원 수석연구원은 “북한 역시 중국, 러시아와 같은 진영으로 묶이는 것이 꼭 긍정적인 것은 아니다”라면서 “이는 사실상 앞으로도 제재를 버티는 한편, 미북 협상 가능성을 차단하는 것”이라고 분석했다.

임을출 경남대 극동문제연구소 교수도 “북한이 중국, 러시아와의 전략적 연대를 강화하고 있다”면서도 “인민들의 생명과 안전이 위협을 받을 수 있고 경우에 따라 정권 유지에 치명상을 입을 수 있는 외국에서 일어난 군사적 충돌, 분쟁에 연루될 수 있는 어떤 조치나 행동을 할 가능성은 거의 없다”고 일축했다.
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