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[글로벌 Why] 걷히지 않는 '안보 의혹'…틱톡, 화웨이 전철 밟나

■美 주정부까지 퍼진 ‘틱톡때리기’

"中정부, 민감 데이터 접근

틱톡은 양의 탈을 쓴 늑대"

인디애나 검찰총장 訴제기

텍사스·메릴랜드주 등선

산하기관에 '사용 금지령'

아칸소는 금지 법안 추진

의회 등 전방위 퇴출 압박

사진 설명




청소년층을 중심으로 급속히 성장해온 중국의 동영상 공유 플랫폼 ‘틱톡’을 겨냥한 미국의 압박이 주 정부 차원으로 확산되고 있다. 중국 당국이 틱톡 이용자 데이터에 접근할 수 있다는 국가안보 위협을 이유로 다수의 주 정부들이 틱톡 사용 금지 행정명령을 발동하는가 하면 정보 보호 관련 소송까지 제기해 소셜미디어 틱톡이 앞서 미국에서 퇴출된 화웨이의 전철을 밟을 가능성을 배제할 수 없게 됐다.

7일(현지 시간) 월스트리트저널(WSJ)에 따르면 토드 로키타 미 인디애나주 검찰총장은 틱톡을 운영하는 바이트댄스를 상대로 “중국 정부가 틱톡 이용자의 민감한 데이터에 접근하고 있음에도 이용자를 기만하고 있다”는 혐의로 소송을 제기했다. 로키타 총장 측은 바이트댄스가 인디애나주 소비자보호법을 위반했다고 주장하며 이용자 피해 배상액을 1인당 5000달러로 책정했다. 올해 기준 인디애나주 인구는 687만 명에 달한다. 로키타 총장은 또 틱톡 앱이 구글과 애플의 앱마켓에서 ‘12세 이상 이용 가능’으로 표시됐지만 실제로는 음란물과 유해 콘텐츠가 범람하고 있다며 “아동·청소년들이 틱톡 앱을 통해 폭력·약물·음란물 등 유해 콘텐츠에 노출되고 있다”고 지적했다.

로키타 총장 측의 표현에 따르면 틱톡은 ‘양의 탈을 쓴 늑대’다. 2017년 미국 서비스를 론칭한 틱톡이 급속도로 미국 사용자들을 늘리며 영향력을 키우자 당시 도널드 트럼프 행정부의 외국인투자심의위원회(CFIUS)는 미국 이용자의 데이터가 중국 정부에 넘어갈 수 있다는 우려를 이유로 바이트댄스에 틱톡 미국법인 매각을 명령했다. 조 바이든 행정부는 여기서 한발 물러서 사용자 안보 우려를 해소하기 위한 협상을 바이트댄스 측과 벌이고 있지만 국가안보 위협을 이유로 의회와 사법 당국 등의 압박이 날로 거세지고 있다.

지난달 크리스 레이 연방수사국(FBI) 국장은 미 하원 국가안보위원회 청문회에 출석해 “중국 정부가 틱톡을 수백만 명의 이용자 데이터를 수집하는 데 이용하거나 추천 알고리즘을 통제할 수 있다”면서 틱톡의 위험성을 경고했다. 미 연방통신위원회(FCC) 소속 브렌던 카 위원도 미국 내 틱톡을 금지하기 위한 조처를 요구하며 목소리를 높이고 있다. 틱톡 측은 미국 내 이용자 데이터를 중국 정부에 보낸 사실이 없다고 부인하고 있다.



주 정부 단위로 공공기관 등을 대상으로 하는 틱톡 금지 행정명령도 이어지고 있다. 이날 텍사스주와 메릴랜드주는 주 산하기관의 틱톡 사용을 금지하는 조치를 발표했다. 앞서 지난주에는 크리스티 노엄 사우스다코타 주지사도 주 정부 산하기관들을 상대로 틱톡 사용 금지 행정명령을 내놓으면서 주 관광부가 6만 명의 팔로어를 거느린 틱톡 계정을 삭제했다. 이달에는 5일 헨리 맥마스터 사우스캐롤라이나 주지사가 주 정부가 소유하거나 임차한 장비에서 틱톡을 삭제하거나 계정 접속을 차단할 것을 지시했다. 아칸소주 주의원 역시 내년 회기에 심의할 틱톡 사용 금지 법안 초안을 제출하며 일사불란하게 움직이고 있다.

워싱턴 정가에서도 마코 루비오 상원의원 등 공화당 유력 의원들이 미국 내 틱톡 사용을 전면 금지하는 방안을 공개 지지하는 등 틱톡에 대한 압박은 갈수록 거세지고 있다.

한편 싱크탱크 퓨리서치센터에 따르면 올 4월 기준 미국의 13~17세 청소년 중 주기적으로 플랫폼을 이용하는 이용자 비율은 구글 유튜브가 95%로 가장 높았고 틱톡이 67%로 뒤를 이었다. 이는 인스타그램(62%), 스냅챗(59%), 페이스북(32%) 등을 앞서는 수준이다.
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