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산업기업
날개 꺾인 신생 LCC 항공사 3곳···비상할 수 있을까

에어로케이·에어프레미아, AOC 발급 연기

산은, 긴급 운영자금 지원 대상 배제

내년 3월까지 취항 못할 경우 면허 취소

에어로케이 항공기 /사진제공=에어로케이




신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태가 장기화되며 신규로 면허를 발급받은 저비용항공사(LCC) 3곳이 자금난에 시달리고 있다. 이들은 코로나 사태로 신규 취항 뿐 아니라 운항증명(AOC) 발급마저 어려워져 정상적인 영업 활동이 불가능한 상황이다. 아울러 KDB산업은행이 긴급 운영자금 지원에서 신규 LCC 3곳을 배제하며, 항공사들은 존폐 위기에 놓였다.

11일 항공업계에 따르면 국토부는 에어프레미아와 에어로케이의 AOC 발급을 무기한 연기하고 있다. 에어로케이는 지난해 10월 AOC를 신청했으나, 운항 허가를 아직 받지 못했다. AOC 발급을 신청한 에어프레미아는 코로나19로 인해 공장의 운영이 중단되며 항공기 도입마저 지연되고 있다.

국토부는 지난해 3월 에어프레미아와 에어로케이, 플라이강원 3곳에게 신규로 항공운송사업 면허를 발급해줬다. 이에 따라 플라이강원은 강원도 양양공항을, 에어로케이는 청주공항을 모기지로 신규 취항을 준비했다. 에어프레미아는 인천공항을 거점으로 LA 노선 등 중장거리 노선 취항을 목표로 작업에 착수했다.

하지만 세 항공사 모두 코로나19 사태에 직격탄을 맞으며 신규 노선 취항에 난항을 겪고 있다. 플라이강원은 국제선 취항을 연기하며 ‘양양~김포’ 노선과 ‘양양~제주’ 노선을 운항하며 영업활동을 하고 있다. 플라이강원은 오는 14일 ‘양양~대구’ 노선을 신규로 취항하는 등 국내선 운항에 주력하고 있지만, 기존의 항공사들이 잇따라 양양 노선을 늘리며 출혈 경쟁에 시달리고 있다. 이에 따라 플라이강원은 고용유지지원금을 기반으로 교차휴직을 실시하고, 무제한 탑승권 판매, ‘에어서핑’ 패키지 상품 개발 등 자금난을 해결하기 위해 주력하고 있다.

에어프레미아 항공기 /사진제공=에어프레미아




에어로케이와 에어프레미아는 상황이 더욱 심각하다. 두 항공사는 모두 AOC 발급도 받지 못했다. 에어로케이는 지난 2월 1호기를 도입하며 50시간의 시범비행도 끝냈으나, 국토부의 운항허가는 답보 상태다. 에어프레미아는 항공기 도입이 늦어지며 AOC 절차 중 하나인 현장점검을 연기한 상황이다. 이 때문에 에어프레미아와 에어로케이는 신규 취항 일정도 미뤄졌다.

세 항공사는 정상적인 영업을 하지 못하며 자금난에 허덕이고 있다. 플라이강원은 유상증자 등을 통해 경영자금을 마련하고, 신규 투자를 유치하고 있으나 코로나19 사태로 쉽지 않다. 에어프레미아는 지난해 투자를 받은 1,650억원의 자금이 사실상 모두 소진돼 운영자금 목적의 추가 투자 유치를 고심하고 있으나, 업황 악화로 여의치 않다. 에어로케이는 100억원 규모의 유상증자를 추진하고 있다.

플라이강원 항공기 /사진제공=플라이강원


여기에 산은이 긴급 운영자금 지원 대상에서 신생 LCC들을 배제하며 항공사들의 유동성 위기는 더욱 심각해질 것으로 예상된다. 최근 최대현 산업은행 부행장은 “지난 2월 LCC에 지원하기로 했던 3,000억원 중 2,500억원이 집행됐다”며 “추가 자금에 대해서는 기지원업체를 기준으로 검토하고 있다”고 밝혔다.

일각에서는 신규 LCC들이 면허 취소에 이어 파산할 수도 있다는 의견이 제기됐다. 국토부는 신규 면허를 부여하며 면허 취득일로부터 2년 내 신규 취항을 해야 한다는 발급 조건을 내걸었다. 이에 따라 에어프레미아와 에어로케이는 내년 3월까지 신규 노선을 취항하지 못할 경우 기존 면허가 취소된다. 업계 관계자는 “신규 LCC들은 정상적인 영업 활동이 시작되지 못했으나, 매달 수십억원의 고정비 지출이 발생하고 있다”며 “정부의 지원이 없다면 생존이 쉽지 않을 것으로 보인다”고 말했다.
/박시진기자 see1205@sedaily.com
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