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[건강 팁] 머릿속 시한폭탄 뇌동맥류

혈관 파열 전 증상 없어

두통 심해진다면 의심을





뇌동맥류는 뇌혈관 중 동맥혈관의 약해진 부분이 혈액의 압력을 이기지 못하고 풍선처럼 부풀어 오르는 현상이다. 증상이 심해져 혈관이 파열될 경우 심각한 뇌출혈까지 일으킬 정도로 무서운 질환이다.

하지만 혈관이 파열되기 전까지는 증상이 거의 없어 발견이 늦다. 뇌출혈이 생긴 후에야 응급실을 찾는 경우가 대부분인데 그럴 경우 심한 뇌 손상으로 사망하거나 심각한 후유 장애가 발생할 수 있다. 다행히 최근 건강에 대한 관심이 높아지고 영상진단 기법이 발달해 파열되기 전 뇌동맥류를 미리 찾아내 치료하는 경우가 늘고 있다.

뇌동맥류가 파열됐다면 혈관이 이미 찢어진 상태이므로 터진 부위에서 다시 출혈을 일으킬 가능성이 아주 높다. 그렇기 때문에 2차 출혈을 막기 위한 치료가 신중하게 이뤄져야 한다.

통상 시행되는 뇌동맥류 수술법은 부풀어 오른 혈관 부위에서 더 이상 문제가 발생하지 않도록 하는 ‘뇌동맥류 경부 결찰술’이다. 관자놀이 부위의 피부 및 두개골을 절개하고 미세현미경을 이용해 뇌동맥류에 접근한 다음 부풀어 오른 부위를 작은 클립으로 결찰(실 등으로 혈관을 꼭 묶거나 조직의 일부를 교절하는 것)하는 방법이다. 피부 절개는 보통 머리털이 있는 두피 부위에 하므로 상처가 아물고 머리카락이 자라면 거의 눈에 띄지 않는다.



혈관 내 색전술로도 뇌동맥류를 치료할 수 있다. 두개골을 절개하지 않고 치료할 수 있다는 점이 장점이다. 허벅지 동맥에 얇은 관을 넣어 부풀어 오른 뇌동맥류에 도달하게 한 다음 부푼 주머니 안에 미세한 코일을 채워 넣어 동맥류 안으로 유입되는 혈류를 차단해 혈관 파열을 막는 방법이다. 수술이 어렵거나 위험한 경우에 대안으로 시행된다.

뇌동맥류를 적절하게 치료하면 안전하게 일상생활에 복귀할 수 있지만 경우에 따라 치료를 받은 뇌동맥류가 재발하거나 드물게는 다른 부위의 혈관에 뇌동맥류가 새로 생길 수도 있다. 따라서 전문가의 권고에 따라 진찰을 받고 재발을 감시하기 위한 검사를 수행해야 한다. 또 고혈압·당뇨·흡연과 같은 위험인자를 철저히 관리하는 것이 필수적이다. 뇌동맥류가 생기면 격렬한 두통 증세가 나타나기 때문에 뇌동맥류가 의심되면 병원을 찾도록 하자.

/도움말=안재성 서울아산병원 신경외과 교수

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