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[총선 D-100]18세로 낮아진 선거연령···53만 표심 ‘변수’될까
한국교원단체총연합회와 범시민사회단체연합 등 시민사회단체 회원들이 2일 국회 앞에서 선거 연령을 만18세로 낮추는 공직선거법 반대 기자회견을 하며 구호를 외치고 있다./연합뉴스




경남 청소년YMCA가 2일 경남도청 프레스센터에서 만 18세로 선거 연령이 하향된 것을 환영하는 기자회견을 열고 있다./연합뉴스


올해 21대 총선이 D-100일이 되면서 만 18세 유권자가 새로운 변수로 떠오르고 있다. 지난달 27일 통과된 공직선거법 개정안으로 선거권을 가지고 선거운동을 할 수 있는 연령이 2002년 4월 16일 이전 출생자로 만18세까지 확대됐기 때문이다. 오는 4월 투표에 참여할 수 있게 된 만18세 유권자들은 약 53만명으로 추산된다.

5일 현재 정치권에서는 만 18세 유권자들의 참여로 진보정당에 더욱 유리한 결과가 나올 것이라는 예측이 나온다. 20대와 만 18세가 성향이 크게 다르지 않을 것이라는 점에 기인해서다. 한국갤럽에 따르면 지난달 만19세에서 29세의 더불어민주당에 대한 지지율은 37% 정도였다. 자유한국당은 10%, 바른미래당 9%, 정의당 8%로 각각 기록됐다.



그러나 전문가들을 중심으로 만18세의 표심만으로는 선거 결과에 크게 영향을 주지 않을 것이라는 관측이 나온다. 김형준 명지대 교수는 “50만이 253개의 선거구로 나뉘어져 있어 큰 영향은 주지 않을 것”이라면서 “젊은 사람들이 진보 성향이 많다고 하지만 꼭 그렇지는 않다. 20대 남자들의 성향을 보면 반문재인 성향이 강하다”고 지적했다. 실제로 지난해 말 젊은 남성의 문 대통령 지지율은 30%대를 기록한 반면 젊은 여성의 지지율은 50%대를 기록했다. 전체적으로 보면 ‘잘하고 있다’는 평가는 40% 중후반을 기록했고 ‘잘 못하고 있다’는 평가도 40% 초중반을 기록했다. 정당 지지율에서도 만19세~29세 청년 무당층의 비율은 40%에 육박한다.

젊은 층의 투표율이 낮을 것으로 예측되는 점도 만 18세의 표심이 큰 변수가 되지 못할 것이라는 근거가 되고 있다. 지난 20대 총선에서 20대의 평균 투표율은 52.7%를 기록했다. 또한 선거연령 확대로 처음 투표한 만19세의 투표율은 53.6%였다. 박휘락 국민대 정치대학원장은 “20대 투표율과 크게 다르지 않을 것”이라고 전망했다. 다만 50% 정도의 투표율을 고려해도 25만 정도에 이를 만 19세의 표심이 전국적인 정당 투표에는 어느 정도 영향을 줄 것으로 분석된다.

한편 이날 중앙선거관리위원회는 5만∼6만명으로 추정되는 만 18세 고등학교 3학년생을 위해 선거 교육 프로그램 개발에 나선다고 발표했다. 총선 3개월 전인 오는 15일 종합대책회의를 열어 만 18세 선거권 연령 하향 등과 관련한 종합 대책을 발표할 계획이다.
/방진혁기자 bready@sedaily.com
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#선거법, # 만18세, # 투표권
정치부 방진혁 기자 bready@sedaily.com
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