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산업기업
文 “코로나 치료제 올해 본격 생산”....방역 ‘게임 체인저’ 되나

文 SK바이오사이언스 방문해 개발 독려

치료제 개발 시 유연한 방역 가능할듯

文 '국산 개발 백신'도 강조, 경험 축적

셀트리온 녹십자 등 코로나 치료제 곧 투입

문재인 대통령이 15일 오후 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 개발 기업인 경기도 성남 소재 SK바이오사이언스에서 열린 ‘코로나19 백신·치료제 개발 현장간담회’를 주재하고 있다./연합뉴스




문재인 대통령이 15일 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응과 관련해 “개발과정이 순조롭게 진행된다면 치료제는 올해 안에 본격적인 생산을, 백신은 내년까지 개발 완료를 기다릴 수 있게 됐다”고 밝혔다.

문 대통령이 코로나19 치료제의 ‘국내 생산시기’를 연내로 특정 지은 것은 이번이 처음으로 치료제 생산이 현실화할 경우 코로나19 확진 후에도 짧은 시간에 치료가 가능해 국내 경제와 K방역의 수출 등에서 일대 변화가 예상된다. 정부와 바이오 업계는 치료제의 연내 생산이 코로나19 시대의 흐름을 뒤바꿀 수 있는 게임 체인저 역할을 해낼 것으로 보고 있다.

문 대통령은 이날 코로나19 백신을 개발하고 있는 경기도 판교 SK바이오사이언스 연구소를 방문해 치료제 개발 상황을 점검한 자리에서 “기술 허가를 받은 의약품 중 코로나에 효과가 있는 치료제를 찾아내는 약물 재창출 방식으로 19건의 임상시험이 진행되고 있다”고 설명했다. 또 “셀트리온은 항체 치료제를 개발하며 임상 마지막 단계인 2상과 3상을 동시에 진행하고 있고 녹십자사가 개발한 혈장치료제도 임상 2상에 진입해 올해 안에 환자 치료에 사용할 수 있게 되기를 기대하고 있다”고 강조했다.

문 대통령의 전격적인 현장 방문은 막바지에 다다른 치료제 개발을 독려하면서 ‘국산 백신 개발’을 주문하기 위한 차원이다. 내년까지 코로나19 상황이 개선되지 않는다 해도 확실한 치료제가 있다면 보다 ‘유연한 방역’이 가능하다는 것이 청와대와 방역당국의 판단이다.

문 대통령은 ‘국산 백신 개발’의 의미도 강조했다. 문 대통령은 “코로나 치료제와 백신만큼은 설령 다른 나라가 먼저 개발에 성공하고 우리나라가 수입할 수 있게 되더라도 끝까지 자체 개발을 성공시키려 한다는 의지를 갖고 있다”면서 “그것은 신종플루 때 경험했던 것처럼 공급가격의 인하를 위해서도 필요한 일”이라고 말했다.



문재인 대통령이 15일 오후 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 개발 기업인 경기도 성남 소재 SK바이오사이언스에서 열린 ‘코로나19 백신·치료제 개발 현장간담회’에서 연구원 소감을 듣고 있다./연합뉴스


문 대통령은 백신의 위탁 생산에 대해 “생산 물량의 일부를 우리 국민에게 우선 공급할 수 있게 된다면 백신의 안정적 확보에도 큰 힘이 될 것”이라면서, 우리 국민의 60%인 총 3,000만명 분량의 백신을 우선 확보하겠다는 계획을 공개했다.

실제 바이오 업계에 따르면 이날 문 대통령이 방문한 SK바이오사이언스는 아스트라제네카가 개발 중인 코로나19 백신 ‘AZD-1222’에 대한 위탁생산(CMO) 계약을 체결했다. 이 회사의 연구개발(R&D) 및 생산공장은 동물세포 배양부터 리보핵산(RNA)까지 다양한 백신을 폭넓게 생산할 수 있어 다른 다국적 제약사와 추가적 CMO를 체결할 가능성도 열려 있다.

국내 기업들도 여럿 백신 개발에 뛰어들었지만, 현재까지는 제넥신만이 유일하게 ‘GX-19’에 대한 1상 임상 시험계획을 승인받았다. 하지만 백신은 3상에서 문제가 발생해 개발이 중단될 수 있을 뿐만 아니라 개발에도 긴 시간이 소요돼 글로벌 제약사들이 선두권에 서 있고 한국은 다소 뒤처져있는 상황이다.

현재 코로나19 치료제 부문에서는 ‘K바이오’가 경쟁력을 갖추고 있다는 것이 업계의 공통된 평가다. 셀트리온은 최근 항체치료제 ‘CT-P59’의 3상 예방임상시험계획(IND)을 승인받아 1,000여명의 밀접접촉자 및 무증상확진자를 대상으로 임상을 진행할 계획이다. GC녹십자는 환자 치료용 혈장치료제의 두 번째 생산을 마쳐 이달 중 병원에 투입할 계획이다.
/윤홍우·서지혜기자 seoulbird@sedaily.com
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