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국제경제·마켓
코로나가 바꾼 '블프' 쇼핑시즌…기간 길어지고 온라인 이용 늘어

사실상 11월초 시작…“특별할인 아닌 거리두기 때문에 긴 줄 예상”

대형 매장들 대책 마련 나서...경기침체에도 씀씀이 늘어날 듯

미국 켄터키주 라그랜지에 위치한 컴퓨터 게임 업체 점포 앞에 블랙프라이데이 특별 할인 제품을 사기 위해 시민들이 개장 전날인 26일(현지시간) 밤부터 줄 서서 기다리고 있다. /로이터연합뉴스




미국의 연말 쇼핑 시즌이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대유행 사태로 예년과 사뭇 달라지고 있다.

통상 11월 넷째 주 금요일인 ‘블랙프라이데이’부터 시작돼 ‘사이버먼데이’(그 다음 주 월요일)를 거쳐 12월 크리스마스 연휴까지 이어지는 최대 쇼핑 대목의 시작점이 한참 앞당겨지는가 하면, 주 무대도 오프라인에서 온라인으로 이동했다.

USA투데이 등 미국 언론에 따르면 올해 미국의 주요 유통업체들은 11월 초부터 일찌감치 큰 폭의 세일에 돌입한 상태다. 특히 주로 온라인으로 제공되는 각종 ‘핫딜’에 USA투데이는 “역사상 가장 긴 사이버먼데이에 가깝다”고 묘사했다.

코로나19 대유행이 한창인 가운데 매장에 과도하게 많은 인파가 몰리는 것을 피하기 위해 온라인 구매를 유도하는 한편 사실상의 세일 기간을 확대한 셈이다.

미국소매협회(NRF)의 최근 조사 결과 미국 소비자의 42%가 올해는 평소보다 연말 쇼핑을 빨리 시작했다고 답했다.

블랙프라이데이 당일을 대비해 타깃, 월마트, 베스트바이, 콜스, 메이시스 등 대형 매장들은 매장 내 수용 인원을 제한하고 거리두기 알림 스티커를 붙이는 것은 물론, 손소독제를 비치하고 카트를 수시로 소독하는 등 대책 마련에 나섰다.



쇼핑 트렌드 전문가인 사라 스커볼은 ABC방송에 “어떤 경우에는 올해도 매장 밖에 늘어선 줄을 볼 수 있을 것”이라면서 “새벽 4시부터 특별할인 품목을 담아가려는 사람들이 몰려서가 아니라, 매장이 안전 기준을 이행하려고 노력하기 때문일 것”이라고 말했다.

월마트와 콜스는 온라인으로 주문한 고객이 차에서 내리지 않고 매장 밖에서 물건을 찾아갈 수 있는 드라이브 스루 픽업 서비스도 도입했다.

한편 코로나19에 따른 경기침체까지 겹쳤지만, 올해 쇼핑 금액이 줄어들기는커녕 오히려 평년 이상의 증가율을 보일 것이라는 관측도 나온다.

미국소매협회는 최근 보도자료를 통해 올해 11∼12월 연말 시즌의 소매 판매(자동차, 주유소, 식당 제외)는 작년보다 3.6∼5.2% 증가한 7,553억∼7,667억달러에 이를 것으로 전망했다. 최근 5년 동안의 연평균 증가율 3.5%를 웃돌 것이라는 예상이다. 특히 온라인 쇼핑을 포함한 비(非)매장 판매가 작년보다 20∼30% 늘어날 것으로 보인다고 협회는 밝혔다.

어도비의 마케팅 데이터 분석 솔루션인 ‘어도비 애널리틱스’도 올해 온라인 판매액이 33% 증가한 1,890억달러에 이를 것으로 분석했다.

/노희영기자 nevermind@sedaily.com
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