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국제정치·사회
바이든, 마스크 벗은 주지사들에 "큰 실수···원시적 사고" 맹비난

텍사스·미시시피주지사, 마스크 착용 의무화 없애

AP연합뉴스




조 바이든(사진) 미국 대통령이 마스크 의무 착용을 해제하는 등 방역 규제를 철폐한 주지사들을 맹비난했다.

백악관 공동취재단과 뉴욕타임스(NYT)에 따르면 바이든 대통령은 3일(현지시간) "텍사스와 미시시피주가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 관련 규제를 철폐한 것은 큰 실수"라고 지적했다. 그는 "지금까지 마스크가 변화를 만들어 냈다는 것을 모든 사람이 알았으면 좋겠다"며 "'다 잊고 마스크를 벗어도 된다'는 것은 네안데르탈인적 사고"라는 표현까지 썼다.

바이든 대통령은 이어 "과학을 따르는 것이 대단히 중요하다"며 ‘대단히 중요한(critical)’이라는 단어를 네 차례 반복한 뒤 "손을 자주 씻어라. 마스크를 쓰고 사회적 거리두기를 해라. 여러분 모두 알고 있는 내용"이라고 말했다. 그는 "젠장, 일부 선출직 관료들도 이걸 알았으면 좋겠다"고 성토하기도 했다.



정치전문매체 더힐은 "바이든의 언급은 백악관의 레토릭(수사)이 확장된 것을 뜻한다"며 "그간 공중 보건 관리들은 특정 주를 거론하지 않은 채 지금은 규제를 해제할 때가 아니라고만 반복해왔다"고 비평했다. 젠 사키 백악관 대변인도 "나라 전체가 과학을 무시하는 정치 지도자들로 인해 대가를 치러왔다"며 그레그 애벗 텍사스 주지사 등을 향해 방역 지침을 준수할 것을 촉구했다.

앞서 애벗 주지사와 테이트 리브스 미시시피 주지사는 마스크 착용 의무화를 없애고 모든 종류의 사업장과 점포가 정원의 100%까지 손님을 받아도 된다고 전날 발표했다. 이 두 주지사 모두 공화당 소속이다. 애벗 주지사는 "회복과 백신 접종, 감소한 입원 환자 수, 주민들이 시행해온 안전 관행을 감안할 때 의무 조치가 더이상 필요하지 않다"고 주장했다. 리브스 주지사 역시 감염자 수 감소와 백신 접종을 이유로 들었다.

바이든 대통령은 "어제까지 미국인 51만1,874명이 목숨을 잃었다. 수천 명을 더 잃게 될 것"이라고 경고했다. 그는 "우린 여름쯤에나 모든 사람이 백신을 다 맞게 될 것이다"면서 "누군가의 팔에 두 번 주사를 놓는 데는 시간이 걸린다. 과학을 따르는 것이 중요하다"고 강조했다. 그는 손 씻기, 마스크 착용, 거리두기 유지를 거듭 당부했다. 더힐은 "백신 접종 가속화로 기대가 크지만 전문가들은 백신이 널리 보급되기 전, 특히 더 많은 변이가 나타나기 전의 막바지 규제가 중요하다고 주장한다"고 전했다.

/박예나 인턴기자 yena@sedaily.com
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