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산업기업
[별별시승]“엠블럼 바꾸길 잘 했네” 크기·디자인·성능으로 그랜저 위협하는 기아 ‘K8’

30년 만에 사명·엠블럼 바꾸고 내놓은 첫 모델 ‘K8’

그랜드워커힐 서울-경기 남양주 왕복 80㎞ 시승

그랜저보다 25㎜ 길어진 전장에 널찍한 실내 공간

준대형 세단이지만 바로 튀어나가는 ‘힘’ 느껴져

‘메리디안 프리미엄 사운드’에 최첨단 기능으로 무장


기아(000270)가 30년 만에 사명과 엠블럼을 바꾸며 내놓은 첫 모델인 ‘K8’은 상징성이 크다. 기존 모델명 'K7'에서 단순히 이름만 바뀐 게 아니다. 크기, 디자인, 성능 등 거의 모든 면에서 탈바꿈을 했다.

지난 12일 서울 광진구 그랜드워커힐 서울에서 경기 남양주의 한 카페까지 K8을 시승했다. K8은 왕복 약 80㎞ 구간을 달리며 매력을 맘껏 뽐냈다.

처음 K8을 마주했을 때 든 생각은 ‘크고 역동적이다’였다. 전장은 현대차 '그랜저'보다 키우되 전고는 낮췄다. 슬림하고 날렵한 느낌을 주기 위해서다. K8의 전장은 5,015㎜, 전폭은 1,875㎜, 전고는 1,455㎜로 그랜저보다 전장은 25㎜ 길고 전폭은 같다. 전고는 그랜저보다 15㎜ 낮다. 전장이 길어짐에 따라 휠베이스(축간 거리)는 2,895㎜로, 그랜저(2,885㎜)보다 10mm 길어졌다.

전면부에서 가장 눈에 띄는 것은 테두리 없는 '범퍼 일체형 라디에이터 그릴'이다. 다이아몬드 패턴을 적용했는데 보기에 따라 과하다고 생각할 수 있어 호불호가 갈릴 것 같았다. 그릴 양옆에 위치해 주간주행등과 방향지시등의 기능을 하는 '스타 클라우드 라이팅'에도 다이아몬드 패턴이 적용됐다.

전면부와 달리 측면은 선 사용을 자제해 심플함과 우아함을, 후면은 안정감에 초점을 맞췄다. 부메랑을 닮은 좌우 리어램프를 하나로 이어주는 일자 형태의 그래픽으로 구성된 '리어램프 클러스터'는 차체 폭을 더 넓어보이게 했다.

실내는 넉넉한 공간과 고급스러운 분위기를 풍겼다. 운전석 문에서부터 원목 느낌의 '우드 그레인' 장식이 동승석 문까지 1열을 감싸듯 이어졌고 나파가죽 퀼팅 시트가 이와 어우러졌다.

착좌감도 좋았다. 현대차그룹 프리미엄 모델인 제네시스 GV80과 G80에만 있던 ‘에르고 모션 시트’가 기아에서는 처음으로 적용됐는데 7개 공기 주머니를 활용해 운전 중 피로감을 줄여줬다. 주행 모드를 '스포츠'로 변경하면 시트가 몸을 꽉 잡아주어 안정감을 느낄 수 있었다.

K8은 사운드도 훌륭했다. 영국의 하이엔드 오디오 시스템 브랜드인 메리디안과 협업해 ‘메리디안 프리미엄 사운드’를 탑재했다. 천연 원목재질의 진동판을 사용한 14개의 나텍 스피커를 통해 전달되는 음악 선율에 귀가 호강했다.

시승차량은 3.5 가솔린 2WD 풀 옵션 모델로 가격은 4,990만원(개별소비세 인하 미적용)이다. 최고출력 300PS(마력)과 최대토크 36.6kg·m로 가속과 제동력 모두 만족스러웠다. 컴포트 모드에서는 탄탄한 주행감을 선사했고 스포츠 모드에서는 스티어링 휠이 무거워지며 페달이 민감해져 중저음의 배기음과 함께 빠르게 치고 나갔다. 반면 외부 소음은 적게 느껴졌다. 도어 접합부 3중 씰링과 실내 흡차음재 밀도를 높인 덕이다.

센터페시아에서는 터치를 통해 차량을 쉽게 조작할 수 있었다. 특히 자율주행 기능은 스티어링 휠 왼쪽 버튼 조작만으로 주행과 차선 변경을 똑똑하게 수행했다.



시승을 마친 뒤 계기판에 찍힌 복합연비는 11.4㎞/h로 해당 모델의 공인 연비(10.6㎞/h)보다 높았다.

기아는 K8을 2.5 가솔린, 3.5 가솔린, 3.5 LPI 3가지 엔진으로 출시했다. 1.6 가솔린 터보 하이브리드는 다음달 출시한다. 판매가격은 △2.5 가솔린이 3,279만~3,868만원 △3.5 가솔린이 3,618만~4,526만원 △3.5 LPI가 3,220만~3,659만원이다.

그랜저보다 높은 가격대지만 매력적인 외관과 성능에 이미 사전예약부터 열기가 뜨거웠다. K8의 지난달 23일 사전계약 첫날 계약대 수는 무려 1만8,015대로 기아 세단 역대 최다 실적을 기록했다. 그랜저가 2019년 11월 세운 기록(1만7,294대)도 깨며 ‘그랜저 킬러’로서의 기대감을 높였다.

주행중인 기아 준대형 세단 ‘K8’ 전면부./사진제공=기아




기아 준대형 세단 ‘K8’./사진제공=기아


주행중인 기아 준대형 세단 ‘K8’ 후면부./사진제공=기아


주행중인 기아 준대형 세단 ‘K8’ 실내./사진제공=기아


/변수연 기자 diver@sedaily.com
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