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국제정치·사회
테슬라, 비트코인 팔아 60% 수익률···머스크의 변명 "유동성 입증하려고"

테슬라, 3,000억원 팔아 1,100억 차익

"가격 폭등 부채질하고 매도" 비판 쇄도

머스크 "난 하나도 안 팔았다" 해명도

일론 머스크 테슬라 최고경영자(CEO)/AP연합뉴스




테슬라가 보유 중인 비트코인 일부를 처분했다는 소식이 알려지면서 비난이 거세지자 일론 머스크 테슬라 최고경영자(CEO)가 황급히 해명에 나섰다.

26일(현지시간) 블룸버그 통신에 따르면 테슬라는 1분기 실적 발표를 통해 비트코인 2억7,200만 달러(약 3,026억 원)어치를 팔아 1억100만 달러(1,123억 원)의 수익을 거뒀다고 공개했다. 테슬라는 지난 2월 15억 달러 규모의 비트코인 투자를 발표하며 암호화폐 시장을 띄우는 데 결정적인 역할을 했다. 머스크도 트위터에 비트코인과 도지코인 등 암호화폐를 옹호하는 글을 잇달아 올려 가격 급등을 부채질한 전력이 있다.

이를 두고 테슬라가 비트코인을 팔아 실적을 개선했다는 비판이 나왔다. 미국의 스포츠·대중문화 전문매체 바스툴스포츠의 테이브 포트노이 대표는 트위터에 "뭐라고? 테슬라가 비트코인을 1분기에 팔아 1억100만 달러를 벌었다고 한다"는 글을 올렸다. 그는 이어 "머스크는 (테슬라의 비트코인) 투자를 공개해 비트코인 폭등을 부채질했으며 그것은 이제 1분기 실적에도 도움을 줬다"고 지적했다.



그러자 머스크는 “그렇지 않다”는 댓글을 달고 비트코인 보유 사실까지 공개하며 해명에 나섰다. 그는 테슬라와 달리 자신은 비트코인을 하나도 팔지 않았다고 강조했다. 그는 "테슬라는 대차대조표상 현금 보유 대신에 비트코인의 유동성을 입증하기 위해 비트코인 보유 지분의 10%를 팔았다"고 설명했다. 이는 비트코인이 현금성 통화가 될 수 있다는 것을 입증하기 위해 시장에 팔았다는 의미로 해석된다.

하지만 테슬라의 비트코인 처분을 비판하는 여론이 끊이지 않고 있다. 암호화폐 온라인 커뮤니티에서 '비트코인 아카이브'라는 이름으로 유명한 한 투자자는 로마의 정치가 율리우스 카이사르를 배신한 브루투스에 머스크를 빗대면서 "테슬라가 자동차 판매보다 비트코인 거래로 돈을 더 많이 벌었다"고 꼬집었다. 이 투자자는 "테슬라가 나를 짜증 나게 하는 것은 수익을 높이기 위해 비트코인을 팔았다는 것"이라며 "테슬라의 대차대조표를 보면 이미 170억 달러 현금성 자산이 있다. 테슬라는 현금을 필요로 하지 않는다"고 지적했다.

다른 네티즌들도 "비트코인 유동성을 증명하기 위해 팔았다는 것은 명백한 거짓말", "테슬라는 당신의 돈을 사용해 회사 가치를 부풀렸다", "잔디 기계와 토스터의 유동성을 증명하기 위해 이것들을 팔았다는 헛소리와도 같다"고 비판했다. 하지만 일부 투자자들은 머스크는 비트코인을 팔지 않았다고 했다면서 테슬라와 머스크는 별개로 봐야 한다고 옹호했다.

/박예나 인턴기자 yena@sedaily.com
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