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국제국제일반
NYT "머스크, 못 믿을 사람···결제중단 전 비트코인 팔았나"
/로이터연합뉴스




일론 머스크 테슬라 최고경영자가 비트코인을 이용한 테슬라 차량 구매를 중단한 것과 관련해 미국 일간뉴욕타임스(NYT)가 "믿을 수 없는 사람"이라고 비판했다.

NYT는 13일(현지시간) 경제 소식을 전하는 '딜북 뉴스레터'를 통해 가상화폐를 둘러싼 머스크와 테슬라의 모순된 행보를 조목조목 지적했다.

NYT는 "머스크는 대형 암호화폐의 후원자였으나 테슬라 차 구매 대금으로 비트코인을 받아들이는 것을 중단한다면서 돌연 방침을 뒤집었다"며 "머스크는 믿을 수 없는 내레이터가 될 수 있다"고 꼬집었다.

머스크가 비트코인 채굴에 따른 화석 연료 사용 급증 문제를 결제 중단의 이유로 든 것과 관련해 "비트코인에 따른 기후 문제는 비밀이 아니다"라면서 이 시점에 그런 결정을 내린 것에 의문을 제기했다. 이어 "머스크는 지금까지 비트코인이 환경에 미치는 영향에 대해 몰랐는가, 누가 그에게 이 문제를 충고했는가"라며 지난 2월 테슬라가 15억달러어치 비트코인을 구매했을 때 이사회가 과연 기후 문제를 고려했는지 검토해야 한다고 밝혔다.



또한 머스크가 설립한 우주 탐사 기업 스페이스X와 굴착 기업 보링 컴퍼니가 모두 탄소 배출과 환경에 이슈가 있는 기업이라는 점을 지적하며, "스페이스X 로켓은 거대한 탄소 방출체이고 보링컴퍼니도 환경 문제로 비판을 받은 적이 있다"고 소개했다.

NYT는 테슬라의 기존 비트코인 결제 정책 중 반품에 대한 부분도 고객보다 회사에 유리했다며 소비자보호법 등의 법적 규제를 우려해 비트코인 결제를 철회한 것이 아닌지 지적했다.

특히 NYT는 머스크의 비트코인 판매 여부와 시점에 대해서도 "머스크가 결제 중단을 발표하기 전에 비트코인을 팔았는가"라며 "테슬라가 2분기 실적을 발표할 때 (비트코인) 거래가 성사됐는지 지켜보도록 하겠다"고 강조했다.

한편, 테슬라는 지난달 1분기 실적 발표 당시 비트코인 투자분 가운데 2억7,200만달러어치를 처분했다고 밝혔다. 갑작스러운 매도에 '배신자'라는 비판을 받은 머스크는 자신이 가진 비트코인은 하나도 팔지 않았다는 궁색한 해명을 내놓은 적이 있다.

/김민혁 기자 minegi@sedaily.com
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