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정치국회·정당·정책
천안함 유가족 만나 다시 눈물흘린 이준석 "보수가 마음 아프게 해드렸다"

"숭고한 희생과 헌신 잊지 않았다"방명록

"천안함 생존 장병 보훈문제 여야 협치 대상"

보수당 당대표 일정 첫날 광주도 방문 이례적

이준석 국민의힘 신임 대표가 14일 대전시 유성구 갑동 국립대전현충원 천안함 46용사 묘역에서 희생자 유족을 만나 인사하며 눈시울을 붉히고 있다. / 연합뉴스




이준석 국민의힘 신임 당 대표가 14일 천안함 희생자 유가족을 만나 “보수가 마음 아프게 해드렸다”며 또 눈시울을 붉혔다. 그는 앞서 6·11 전당대회를 이틀 앞둔 지난 9일 찾은 국방부 앞 천안함 생존 장병과 유가족의 시위 현장에서도 눈물을 흘린 바 있다.

이 대표는 이날 당 대표 첫 공식으로 국립대전현충원을 찾아 '아들이 고등학생인데 상처를 많이 받았다', '아이들 아버지의 명예를 지켜달라'는 천안함 희생 장병 유족들의 말을 듣고 다시 눈물을 보였다.

당 지도부와 함께 이날 오전 7시30분쯤 국립대전현충원에서 참배한 이 대표는 “국가에 희생한 분들에 대해 충분한 예우를 갖춰야 한다”고 했다. 그간 정치권 인사들은 첫 공식 일정으로 순국선열, 전직 대통령들이 안장된 국립서울현충원부터 참배해왔다. 국립대전현충원에 방문한 이유로 이 대표는 “대전에는 국가를 위해 헌신하고 서해를 수호하다 희생하신 분들이 계시고 포항 마린원 헬기 사고의 순직하신 장병들도 있다”며 “지금까지 보수 정당에서 보훈문제나 사건·사고 처리에 적극적이지 못했던 점을 반성하면서 개선의지 담아 대전현충원부터 방문하게 됐다”고 했다. 그러면서 “동작 현충원에 계신 순국선열 분들에 대해 조만간 찾아 뵙고 예의 갖출 것”이라고 했다.

이준석 국민의힘 대표가 14일 대전 유성구 국립대전현충원을 찾아 참배한 뒤 방명록에 "내일을 준비하는 대한민국은 숭고한 희생과 헌신을 잊지 않겠습니다"라는 글을 남겼다. /연합뉴스




그는 방명록에 “내일을 준비하는 대한민국은 숭고한 희생과 헌신을 잊지 않았습니다”라고 밝혔다. 대전현충원을 찾아 보수정당의 당대표로서 대외적인 첫 메시지로 ‘안보·보훈’을 강조하고 나선 셈이다.

이 대표는 현충탑 참배 후 기자들과 만나 "보수정당으로서 안보에 대한 언급은 많이 했지만, 보훈에 관해 적극적이지 못했던 면이 있다"며 "그런 부분을 상당히 반성하면서 개선하겠다는 의지를 담아 방문했다"고 했다. 이어 "문재인 정부 들어서 북한의 도발을 인정하는 부분은 과거 민주당보다 진일보한 모습"이라면서도 "아직 천안함 생존 장병의 보훈 문제가 완벽하게 처리되지 않은 부분은 여야 협치의 한 대상이 될 것"이라고 강조했다.

한편, 이 대표는 참배가 끝난 후 철거건물 붕괴참사 희생자 합동분향소가 마련된 광주로 향했다. 보수 정당의 당 대표가 공식 일정 첫날부터 광주를 찾는 것도 이번이 처음이다.

/송종호 기자 joist1894@sedaily.com
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