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국제정치·사회
바이든 “오미크론 美 발생 불가피…패닉 대상은 아냐”

봉쇄 논의 안해

내달 2일 확진자 급증 대처 전략 발표

조 바이든 미국 대통령. /AP연합뉴스




조 바이든 미국 대통령은 29일(현지시간) 코로나19 새 변이 바이러스인 오미크론의 미 상륙은 불가피하다면서도 패닉을 초래할 정도는 아니라고 밝혔다.

로이터통신 등에 따르면 바이든 대통령은 이날 백악관 연설에서 “우리는 혼돈과 혼란이 아니라 과학적 조처와 속도를 통해 이 변이와 싸울 것”이라며 이 같이 말했다..

또 “우리는 이 새 변이를 이겨낼 것”이라면서 미국민을 향해 백신을 접종하고 부스터샷(추가접종)도 맞으라고 촉구했다.

또 기존 백신이 오미크론에 대해 적어도 일정한 보호 효과가 있다는 전문가 발언을 소개한 뒤 새 변이로부터 보호를 받을 최선의 방법은 백신 접종이라고 재차 강조했다.

현재로선 봉쇄정책을 논의하지 않고 있다고 강조했다. 사람들이 접종을 하고 마스크를 쓴다면 봉쇄정책이 필요 없을 것이라고 판단한 것이다.



그는 새로운 정보가 있으면 즉각 공유하겠다면서 현재 사용되는 백신이 오미크론에 대해 얼마나 강력한 보호효과가 있는지를 알려면 몇 주가 걸릴 것이라고 말했다.

다음 달 2일 오미크론 등 겨울철 확진자 급증에 대처하기 위한 전략을 내놓겠다고도 밝혔다.

바이든 대통령은 미국이 오미크론에 대응할 준비가 돼 있다고 강조하며 필요하다면 오미크론에 특화한 백신 개발에 속도를 내겠다는 입장을 밝혔다.

그는 “아직은 추가 조처가 필요하다고 생각지 않는다”면서도 비상계획을 개발하기 위해 화이자, 모더나, 존슨앤드존슨 등 백신 제조사들과도 이미 협력하고 있다고 설명했다.

또 필요하다면 이 백신이 승인을 받고 시중에서 사용될 수 있도록 가장 빠른 절차를 활용할 것을 식품의약국(FDA)과 질병통제예방센터(CDC)에 지시하겠다고 밝혔다.
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