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도요타, 노스캐롤라이나에 美 첫 배터리 공장 짓는다

보조금 등 고려 부지 최종 확정

1.5조 투입…북미 공략 ‘속도’





도요타자동차가 6일(현지 시간) 미국의 첫 배터리 공장 부지로 노스캐롤라이나주를 낙점했다. 보조금, 도요타 완성차 공장과의 거리 등을 고려한 선택이다. 미국 내 대규모 배터리 투자 계획을 공식화 한 지 두 달 만에 공장 부지 선정 작업을 마치는 등 북미 전기자동차(EV) 시장 공략에 속도를 내는 모양새다.

니혼게이자이신문에 따르면 도요타는 이날 노스캐롤라이나주 랜돌프카운티에 12억 9,000만 달러(약 1조 5,239억 원)를 투자해 배터리 공장을 건설한다고 밝혔다.



도요타가 생산 거점도 없는 노스캐롤라이나주를 미국 내 첫 배터리 공장으로 선정한 데는 지자체의 막대한 보조금이 결정적이었다는 분석이 나온다.

닛케이는 노스캐롤라이나주 등 지자체가 도요타 공장 유치를 위해 4억 달러 이상의 보조금을 제시했다고 전했다.



도요타 완성차 공장이 있는 테네시주와 켄터키주, 부품 공장이 소재한 웨스트버지니아주와 가까운 지리적 이점도 고려한 것으로 보인다.

도요타는 오는 2025년부터 이 공장에서 연간 약 80만 대의 배터리 팩을 생산할 계획이다. 이후 2개 라인을 추가해 생산 능력을 120만 대로 끌어올릴 방침이다.

도요타는 공장 신설로 1,750개의 신규 일자리를 창출할 것으로 예상했다.

이날 발표는 도요타의 미국 내 배터리 투자 계획의 일환이다. 앞서 도요타는 지난 10월 미국 내 배터리 생산을 위해 2030년까지 34억 달러를 투자할 계획이라고 밝혔다. 조 바이든 미국 행정부가 EV 산업 육성에 나서면서 북미 시장에서 경쟁력을 강화하기 위한 포석이다.

경쟁사들은 이미 북미 시장 공략에 적극 나서고 있다. 9월 포드자동차는 켄터키와 테네시주에 배터리 공장 3곳과 전기트럭 공장을 짓는 데 114억 달러를 투입한다고 밝혔다. 제너럴모터스(GM)는 오하이오와 테네시주에 배터리 공장 2곳을 건설하고 있다.

월스트리트저널(WSJ)은 “도요타의 이번 발표는 전 세계 자동차 업체들이 배터리 구동 자동차를 개발, 판매하라는 압력을 받고 있다는 것을 보여주는 사례”라고 분석했다.
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