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WHO “‘제로 코로나' 지속 불가능" 경고에도…中은 오히려 봉쇄 강화

사무총장 "다른 전략 전환 중요"

특정국가 정책에 이례적 비판

"통제정책, 경제 냉각 주원인"

中내부에서도 우려 목소리

당국은 되레 방역 고삐 조여

중국에 우호적인 세계보건기구(WHO)가 중국의 ‘제로 코로나’ 정책이 지속되기 힘들 것이라고 공개적으로 지적하고 나섰다. 내부 비판을 꺼리던 중국 내 주류 경제학자들도 경제 손실을 우려하며 정책 변화를 촉구하기 시작했지만 중국 당국은 오히려 방역의 고삐를 조이는 분위기다. 취약한 의료 시스템 때문에 오미크론 변이가 확산될 경우 150만 명이 넘는 사망자가 발생할 수 있다는 연구 결과까지 나오면서 당분간 중국의 정책 변화를 기대하기는 힘들 것으로 보인다.

테워드로스 아드하놈 거브러여수스 WHO 사무총장은 10일(현지 시간) 언론 브리핑에서 "바이러스의 양태와 우리가 미래에 예상하는 것을 고려할 때 그것(중국의 제로 코로나 정책)이 지속 가능하다고 생각하지 않는다"며 “다른 전략으로 전환하는 것이 중요하다”고 말했다. WHO 사무총장이 특정 국가의 정책 한계를 공개적으로 지적한 것은 매우 이례적이다.





비판적 목소리는 중국 내부에서도 커지고 있다. 11일 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)에 따르면 저명한 경제학자인 쉬젠궈 베이징대 국가발전연구원 교수는 올해 코로나19 확산으로 경제성장률이 (2020년 우한 사태 당시 수준인) 2.3%를 달성하기도 어려울 것이라고 지적하면서 “경제를 냉각시키는 주 원인은 코로나19 예방 및 통제 정책”이라고 강조했다.

이 같은 우려에도 당국은 봉쇄를 완화할 조짐을 보이지 않고 있다. 40일 넘게 봉쇄가 이어진 상하이시에서는 이날 코로나19 감염자가 지난달 24일 이후 처음으로 1000명대로 떨어졌지만 우환위 상하이시 질병관리센터 부주임은 “완화 조치는 감염병을 다시 증폭시킬 것이므로 통제를 유지할 필요가 있다”고 강조했다고 AP통신은 전했다. 블룸버그통신에 따르면 전문가들은 시진핑 국가주석이 3연임을 확고히 하기까지 의미 있는 정책 변화가 없을 것으로 보고 있다.



이날 국제 학술지 ‘네이처메디신’에 중국이 코로나19를 통제하지 않으면 오미크론 변이로 약 155만 명이 사망할 수 있다는 연구 결과가 실린 점도 제로 코로나 정책이 계속될 가능성에 무게를 싣는 요인이다. 중국 상하이 푸단대 연구진을 중심으로 작성된 이 논문은 중국 백신의 효능과 접종률을 고려할 때 코로나19를 통제하지 못할 경우 5~7월에 유증상 환자 1억 1200만 명이 발생하는 ‘코로나19 쓰나미’가 몰려올 것이며 이에 따라 중국 의료 시스템이 붕괴돼 사망자가 속출할 것이라고 경고했다.
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국제부 베이징=김광수 기자 bright@sedaily.com
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