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양말까지 찢긴 손흥민…선수들에게 전한 '한마디'

24일 오후(현지시간) 카타르 알라이얀의 에듀케이션 시티 스타디움에서 열린 2022 카타르 월드컵 조별리그 H조 1차전 대한민국과 우루과이 경기. 대한민국의 손흥민이 우루과이의 카세레스의 거친 태클에 넘어진 뒤 축구화를 신고 있다. 손흥민의 오른쪽 양말이 찢겨져 있다. 연합뉴스




"괜찮아요. 괜찮습니다. 괜찮았습니다."

‘캡틴 조로’ 손흥민(30·토트넘)이 우루과이전에서 '마스크 투혼'을 펼친 뒤 가장 많이 한 말이다.

한국 축구 대표팀 주장 손흥민은 24일 오후(한국시간) 카타르 알라이얀의 에듀케이션 시티 스타디움에서 열린 2022 국제축구연맹(FIFA) 카타르 월드컵 우루과이와 조별리그 H조 1차전에서 마스크를 쓴 채 풀타임을 뛰었다. 그는 지난 2일 소속팀에서 유럽축구연맹(UEFA) 챔피언스리그(UCL) 경기를 치르다 안와 골절상을 당해 수술을 받고 3주 만에 그라운드를 밟았다.

24일 오후(현지시간) 카타르 알라이얀의 에듀케이션 시티 스타디움에서 열린 2022 카타르 월드컵 조별리그 H조 1차전 대한민국과 우루과이 경기에서 손흥민이 질주하고 있다. 연합뉴스


당초 회복에 4주 이상이 걸릴 것으로 예상돼 월드컵 출전에도 빨간불이 켜지는 듯했으나 강한 의지를 보인 그는 얼굴을 보호하는 검은 보호대를 쓰고 조별리그 첫 경기에 출전했다. 특히 검은 마스크를 쓴 그를 두고 축구 팬들은 ‘캡틴 조로’라는 별명을 붙였다.

24일 오후(현지시간) 카타르 알라이얀의 에듀케이션 시티 스타디움에서 열린 2022 카타르 월드컵 조별리그 H조 1차전 대한민국과 우루과이 경기. 대표팀 주장 손흥민이 허리에 손을 올린채 잠시 숨을 고르고 있다. 연합뉴스


답답한 마스크를 쓰고도 손흥민은 상대를 여러 차례 위협했고 후반 상대 수비수에게 오른발 뒤를 밟혀 신발이 벗겨지고 양말이 찢어져도 다시 일어나 뛰었다.

24일 오후(현지시간) 카타르 알라이얀의 에듀케이션 시티 스타디움에서 열린 2022 카타르 월드컵 조별리그 H조 1차전 대한민국과 우루과이 경기에서 손흥민이 후반 슛을 노리고 있다. 연합뉴스


손흥민은 몸 상태를 묻는 말에 괜찮다고 거듭해 답했다. 수술 부위도 밟힌 발도 모두 괜찮다고 말했다.

그는 "나만 마스크를 쓰는 게 아니다. 다른 선수들도 마스크를 쓰고 경기하는 것을 봤기 때문에 나만 특별한 상황인 것은 아니다"라며 "불편해도 나라를 위해 대표팀의 유니폼을 입고 경기를 뛸 수 있다는 것 자체가 큰 영광"이라고 밝혔다. 그러면서 "우리의 목표와 선수들의 도움 덕분에 경기를 잘 치를 수 있었다. 그런 마음가짐이 통증도 완화한 것 같다"고 덧붙였다.



볼 경합 과정 등에서 불편함이 없었느냐는 질문에도 "맞으면 맞는 거다. 축구를 하다 보면 맞기도 하고 때리기도 한다"며 "내가 경합을 안 해서 그런 걸 수도 있지만 두려움은 없었다"며 미소를 지었다.

한국은 이날 우루과이와 득점없이 0-0으로 비겼다. 남미 강호를 상대로 승점 1을 따낸 건 아쉽지만은 않은 결과다.

24일 오후(현지시간) 카타르 알라이얀의 에듀케이션 시티 스타디움에서 열린 2022 카타르 월드컵 조별리그 H조 1차전 대한민국과 우루과이 경기에서 손흥민이 교체투입되는 이강인을 격려하고 있다. 연합뉴스


하지만 손흥민을 비롯한 선수들은 아쉬움을 토로했다. 손흥민은 "선수들이 상당히 아쉬워하는 분위기다. 두 팀 모두 좋은 경기를 했고, 공정한 결과를 얻었다고 생각한다. 어떻게 보면 우루과이가 승점 3을 가져갔어도 내 입장에선 우리가 3점을 가져갔어도 되는 경기였다"면서 "선수들이 그 상황에도 아쉬워하는 부분이 정말 고맙고 자랑스러웠다"고 했다. 이어 "이 자리를 통해 선수들에게 너무 잘해줘 고맙다고 하고 싶다. 나를 위해 더 열심히 뛰어줘 고맙다"고 동료들에게 공을 돌렸다.

24일 오후(현지시간) 카타르 알라이얀의 에듀케이션 시티 스타디움에서 열린 2022 카타르 월드컵 조별리그 H조 1차전 대한민국과 우루과이 경기. 대표팀 주장 손흥민이 김민재가 부상으로 쓰러지자 잠시 마스크를 벗고 땀을 닦고 있다. 연합뉴스


손흥민은 "경기 전 선수들에게 '너희는 정말 잘하는 선수들이다. 너희 능력을 믿어도 된다. 가서 '쫄지' 말고 하고 싶은 걸 다 하고 나왔으면 좋겠다'고 했다"면서 "그런 것을 후회 없이 다 보여준 것 같아 주장으로 참 뿌듯하다"고 소감을 밝히기도 했다.

다만 득점이 없었던 만큼 마무리는 더 다듬어야 할 점으로 꼽았다. 손흥민은 "우리보다 분명 강한 팀들을 상대로 기회를 만든 건 긍정적이지만, 기회가 왔을 때 더 냉정하게 마무리하는 게 앞으로 다가올 경기들에서 가장 중요할 것"이라고 짚었다.

24일 오후(현지시간) 카타르 알라이얀의 에듀케이션 시티 스타디움에서 열린 2022 카타르 월드컵 조별리그 H조 1차전 대한민국과 우루과이 경기에서 대한민국 주장 손흥민이 상대 선수에 발을 밟혀 고통스러워하고 있다. 연합뉴스


2014년 브라질, 2018년 러시아 대회에 이어 세 번째 월드컵에서 질주를 시작한 손흥민은 "출발이 좋다고 월드컵을 잘 마무리할 수 있는 것은 아니다"라며 방심을 경계했다. 그는 "감독님도 항상 선수들에게 첫 경기가 월드컵의 전부는 아니라고 하셨다. 그러다 보니 선수들도 부담감을 털어 좋은 경기를 한 것 같다"며 "이 월드컵을 잘 마무리하고 싶다. 잘 치르고 싶은 마음이 가장 크다"고 16강 진출 의지를 다졌다.
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