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통일부 "北, 사체인도 의사 안밝혀…무연고 사망자로 화장 예정"

"북측, 사체인수 관련 어떤 의사도 안 밝혀"

정부, 관할 지자체와 협의해 화장·안장 예정

이효정 통일부 부대변인이 8월 11일 정부서울청사 브리핑실에서 브리핑하고 있다./연합뉴스




통일부가 25일 북측 주민으로 추정되는 여성 시신 1구를 북측에 송환하려고 했지만, 북한이 묵묵부답함에 따라 무연고 사망자로 처리할 계획을 밝혔다.

이효정 통일부 부대변인은 이날 오전 정례브리핑에서 “북측은 현재까지 사체 인수와 관련해 어떤 의사도 밝히지 않았다”면서 이같이 밝혔다. 통일부는 북한 주민 사체 처리 지침에 따라 사체가 발견된 관할 지방자치단체와 협의해 사체를 무연고 사망자로 화장해 안장할 예정이다.



앞서 통일부는 올해 7월 23일 경기 연천군 임진강 군남댐에서 발견된 사체가 북한 주민으로 추정된다는 수사당국의 조사결과를 이달 10일 통보 받았다. 이어 이튿날인 11일 오전 남북공동연락사무소를 통해 북측에 사체를 인도하겠다는 내용의 통지문을 발송하려고 했지만 북한은 접수 의사를 밝히지 않았다. 통지문은 대한적십자사 회장 명의로, ‘지난 7월 23일에 경기 연천군 임진강 군남댐에서 발견된 북한 주민으로 추정되는 사체와 유류품을 17일 판문점에서 북측에 인도하겠다’는 내용이었다.

특히 정부 안팎에서는 시신 유류품으로 김일성 주석과 김정일 국방위원장의 초상이 담긴 배지가 발견된 만큼 북한이 시신 인도를 거부하지 못할 것으로 봤다. 그러나 북한은 1차 시한이었던 17일까지 뚜렷한 입장을 표명하지 않았고 통일부는 전날인 24일까지 일주일을 더 기다렸지만 북한은 끝내 답을 하지 않았다.

한편 통일부는 2010년 이후 총 23구의 북한 주민 사체를 북측에 인계해왔다. 가장 최근 사례는 2019년 11월 21일이다. 2010년 이후 북한의 무응답으로 북한 주민 사체를 북측에 인계하지 못하고 정부가 자체 처리한 사체는 2017년 2구, 2019년 1구로 총 3구다.
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