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호주 총리 만난 최정우…"2040년까지 400억弗 투자" [뒷북비즈]

호주서 앤서니 앨버니지 총리 면담

현지 사업·투자계획 직접 설명

최정우 "호주는 가장 중요한 투자대상"

앨버니지 총리 "포스코 사업에 적극 협조"

현지 파트너사와 2040년까지 약 52조 원 투자

최정우(오른쪽) 포스코그룹 회장이 지난달 30일(현지 시간) 시드니에서 개최된 제43차 한국·호주 경제협력위원회에 한국 측 위원장으로 참석해 개막식 기념사를 하고 있다. 사진 제공=포스코




최정우 포스코그룹 회장이 앤서니 앨버니지 호주 총리를 만나 친환경 미래사업 협력 방안을 논의했다. 호주를 청정수소 개발의 최적 국가로 점찍은 포스코그룹은 파트너사들과 함께 현지에 총 400억 달러(약 52조 원)를 투자할 계획이다.

1일(현지 시간) 호주 캔버라 국회의사당에서 이뤄진 이번 만남은 최 회장이 앨버니지 총리에게 포스코그룹의 호주 사업 현황과 향후 투자 계획을 직접 설명하며 정부의 적극적인 협력을 이끌어내기 위해 마련됐다. 최 회장은 지난달 30일 시드니에서 개최된 제43차 한국·호주 경제협력위원회에 한국 측 위원장으로 참석하기도 했다.

최 회장은 이날 면담에서 “포스코그룹은 철강 생산시 이산화탄소 대신 물을 배출하는 수소환원제철 개발에 매진하고 있다”며 “수소환원제철에 필수적인 수소를 확보하기 위해 호주를 가장 중요한 투자 대상 국가로 보고 있다”고 강조했다. 이어 “앞으로 기존 철강 원료뿐 아니라 재생에너지·수소·그린스틸에 이르기까지 호주에서의 투자 분야와 규모를 더욱 확대할 계획”이라고 덧붙였다.

앨버니지 총리는 “포스코그룹의 사업과 투자 계획은 호주 정부가 추진하고 있는 정책 방향과 일치한다. 포스코그룹의 호주 친환경 미래소재 사업에 적극 협조하겠다”며 “내년 계획하고 있는 방한 때 포스코도 방문하겠다. 호주 기업과 포스코홀딩스가 합작한 리튬 생산 공장인 포스코필바라리튬솔루션도 꼭 가보고 싶다”고 화답했다.



포스코그룹은 태양광·풍력 등 호주의 대규모 재생에너지를 바탕으로 그린수소를 생산하고 이를 기반으로 철광석을 가공한 원료인 ‘HBI’를 생산할 계획이다. HBI는 철광석에서 산소를 제거한 환원철을 조개탄 모양으로 성형한 가공품이다. 나아가 포스코 고유의 수소환원제철 기술인 하이렉스(HyREX)를 적용해 철강 반제품인 슬래브 생산까지 그린수소 활용을 확대하고 호주에서 생산한 그린수소는 암모니아로 제조해 세계로 공급할 예정이다.

이를 위해 포스코그룹은 현지 파트너사들과 함께 재생에너지·수전해 등 수소 생산 분야에 280억 달러, 그린스틸 분야에 120억 달러 등 총 400억 달러를 2040년까지 투자할 계획이다. 포스코그룹은 지금까지 철광석·리튬·니켈 등의 자원 개발을 위해 호주에 4조 원 넘게 투자해왔다.

앞서 최 회장은 6월에도 호주를 방문해 마크 맥고완 서호주 수상과 핸콕, 퍼스트퀀텀미네랄스, 필바라미네랄스 등 호주 자원개발 기업 회장들을 만나 기존의 철강 원료 사업뿐 아니라 2차전지소재, 수소 사업에 대한 협력과 지원을 당부했다. 또한 3년 만에 대면으로 개최된 이번 한국·호주 경제협력위원회에 위원장으로 참석해 미국 ‘인플레이션감축법(IRA)’ 대응을 위한 전략광물 협력 방안과 방위산업·인프라·수소에너지 등 다양한 분야에서 양국 간의 논의를 이끌어냈다.

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