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사회사회일반
광주 간 김종인 “역사의 화해, 가해자의 통렬한 반성으로 완성”

보수정당 대표급 첫 추모탑 앞 무릎 사죄

“엄연한 역사 사실, 회초리 못 들어 사과”

시민들 박수 속 일부 항의, 충돌은 없어

역대 보수정부마다 광주 민주화 외면해

황교안 대표는 작년 ‘비상문’ 대피하기도

보수진영 “당연한 일, 왜 안 했는지 반성”

민주당 일각 “사과 말고 법부터 만들라”

김종인 미래통합당 비상대책위원장이 19일 오전 광주 북구 국립 5·18 민주묘지에서 무릎을 꿇고 참배하고 있다./연합뉴스




김종인 미래통합당 비상대책위원장이 19일 광주 5·18 묘역을 찾아 “역사의 화해는 가해자의 통렬한 반성으로 완성된다”며 보수정당 대표급 인사로는 처음으로 무릎을 꿇고 사죄하고 국민 화합을 당부했다.

시민들은 지난해 황교안 전 자유한국당 대표의 방문 때 의자까지 던지며 항의했지만, 이날 방문에서는 박수를 보냈다. 비대위가 들어선 후 계속된 ‘호남 껴안기’에 보수진영 인사들은 “잘하는 일”이라고 평가했다. 여권 인사들은 사죄에 대해 “시늉만 하지 말고 5·18 역사왜곡방지 법과 유족예우법을 처리하라”고 비판했다.

김종인 “시대를 대표해 제가 무릎을 꿇는다”
김 위원장은 이날 당 지도부와 함께 취임 이후 처음 광주 5·18 민주묘지를 찾아 “5·18 민주화 정신을 받들어 민주주의 발전에 최선을 다하겠습니다”고 방명록을 남긴 뒤 자신이 직접 작성한 사과문을 ‘민주의 문’ 앞에서 낭독했다.

그는 “김 위원장은 “광주서 비극적 사건(5·18 민주화 운동과 유혈 탄압)이 일어났음에도 그것을 부정하고 5월 정신 훼손하는 일부 사람들의 어긋난 행동에 우리당이 엄정한 회초리 못 들었다”면서 “일부 정치인들까지 그에 편승하는 태도와 표현의 자유란 명목으로 엄연한 역사적 사실까지 부정할 순 없다”고 강조했다. 그러면서 “그동안의 잘못된 언행에 당을 책임지는 사람으로서 사과의 말씀드린다”고 말했다.

김 위원장은 “호남의 오랜 슬픔과 좌절을 쉬이 만질 수 없다는 걸 알지만 5·18 민주 영령과 광주시민 앞에서 부디 이렇게 용서 구한다”며 “부끄럽고 또 부끄럽다. 죄송하고 또 죄송하다. 너무 늦게 찾아왔다”고 거듭 사과를 표했다.

김종인 미래통합당 비상대책위원장이 19일 오전 광주 북구 국립 5·18 민주묘지에서 무릎을 꿇고 참배한 후 일어나며 비틀거리고 있다./연합뉴스


이와 함께 국민이 화합해야 한다고 역설했다. 그는 “(산업화와 민주화를 모두 이룬) 자랑스러운 역사 과정에 적지 않은 희생과 고통 따른 것도 사실이고 그게 상처로 남아 낡은 이념대립 계속하며 사회 통합, 발전에 장애가 됐다”며 “역사의 화해는 가해자의 통렬한 반성과 고백 통해 가장 이상적으로 완성되고 그 시대 대표해 제가 이렇게 무릎 꿇는다”고 말했다.

김 위원장은 사과 발언을 하는 도중 감정이 북받친 듯 울먹였다. 원고를 든 손이 떨리는 모습도 보였다. 김 위원장은 이후 추모탑에 헌화하고 15초가량 무릎 꿇고 묵념했다. 보수정당 대표가 추모탑 앞에서 무릎을 꿇은 것은 처음이라고 당 관계자는 전했다. 현장에서 기자들과 만난 김 위원장은 “자연발생적이라 뭐라 설명 드릴 수가 없다”고 말했다.

하지만 이날 참석한 시민들은 김 위원장에의 사과문에 박수를 보냈다. 일각에서 항의가 있었지만 물리적 충돌은 없었다.

광주서 “독재 타도” 외친 황교안은 ‘물세례’
지난해까지 광주는 보수진영 지도자들이 ‘날벼락’을 맞는 곳이었다. 보수정부가 들어설 때마다 민주화 운동의 상징인 5·18 기념식을 대통령들이 찾지 않아 늘 ‘홀대론’이 불거졌다. 2000년 고(故) 김대중 전 대통령이 현직으로는 처음 기념식을 찾았고 고 노무현 전 대통령은 5년 재임 기간 한해도 거르지 않고 5월에 광주를 방문했다.

하지만 이명박 전 대통령은 취임 첫해인 2008년 5월 광주를 찾은 뒤 발길을 돌렸다. 박근혜 전 대통령도 취임 해인 2013년 이후 5·18 기념식에 나서지 않았다.



황교안 전 자유한국당 대표가 지난해 5월 18일 오전 제39주년 5·18 민주화운동 기념식이 열린 광주 국립5·18민주묘지에서 시민들의 항의를 받으며 행사장으로 입장하고 있다./연합뉴스


이런 분위기에서 지난해 황교안 전 당시 자유한국당 대표가 5월에 민주화 운동을 기리기 위해 광주를 찾았다가 의자와 물병이 날아들며 봉변을 당했다. 이른바 ‘5·18 망언’을 한 의원들을 솜방망이 처벌을 한데다 5월 초 광주를 찾아 ““문재인 대통령이 독재국가를 만들려고 한다”고 연설했다가 ‘물세례’를 맞기도 했다. 국무총리가 대신 참석해 대통령의 기념사를 대독하거나 5·18 민주화운동을 대표하는 노래인 ‘임을 위한 행진곡’이 제창에서 합창단의 합창 방식으로 바뀌어 불린 것도 이명박·박근혜 정부 시절이다.

장제원 “당연한 일, 늦어” 이재오 “참 잘해”


장제원 미래통합당 의원./연합뉴스


보수야권에서는 김 위원장의 행보에 호평을 보냈다. 통합당 중진 장제원 의원은 “고(故) 김영삼 대통령께서 ‘역사바로세우기’를 통해 계승하고자 했던 5·18 정신이 그동안 당의 몇몇 인사들에 의해 훼손되어왔던 것이 사실”이라며 “이에 대해 당을 대표하는 분이 현지로 내려가 공식 사과하고 5·18 정신을 계승하겠다고 다짐한 것은 만시지탄(晩時之歎)이지만 다행”이라고 말했다. 그러면서 “너무도 당연한 일을 하는 것이 왜 이토록 힘들었던 것인지, 반드시 해야 할 일을 하는 것이 왜 이토록 오래 걸려야 했는지 돌아봐야 하겠다”고 평했다.

당 지도부의 ‘호남 껴안기’에 대해서도 좋은 평가가 나왔다. 김 위원장 취임 전인 올해 5·18 기념식에는 주호영 원내대표가 찾았다. 또 최근 전국을 할퀸 수해로 전남 구례와 전북 남원이 큰 피해를 입자 통합당 의원과 보좌진, 당원들 수백 명이 현장을 찾아 봉사활동을 했다. 이재오 전 의원은 이에 대해 “집권을 꿈꾸는 야당이 특정 지역을 배제하거나 특정 지역의 의석을 하나도 갖지 않고 집권당을 할 수가 있겠느냐”며 “성과가 어떻게 되든 간에 야당인 통합당이 호남에 더 많은 정성을 기울인다고 하는 것은 참 잘하는 것”이라고 판단했다.

민주당 “전두환 때 다 누리고 신파극” 비판


정청래 더불어민주당 의원./연합뉴스


민주당 인사들은 “신파극을 하고 있다”고 비판했다. 정청래 의원은 “김종인은 잘 알다시피 광주 학살 비극의 씨앗이었던 전두환의 국보위에 참여한 인물이다. 전두환 부역자인 셈”이라며 “그가 진정 자신의 잘못을 알았다면 전두환의 민정당에도 몸담지 말아야 했고 노태우 정권에도 참여하지 말았어야 했다. 온갖 누릴 것은 다 누리고 인제 와서 새삼 이 무슨 신파극인가”라고 꼬집었다.

광주가 지역구인 이용빈 원내부대표는 “시늉에 그치지 말고 5·18 역사왜곡 방지 약속과 처벌법, 유공자 예우보상법 등을 통합당이 실천으로 증명하기 바란다”고 지적했다.
/구경우기자 bluesquare@sedaily.com
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