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정치정치일반
5·18묘역서 무릎 꿇고 울먹인 김종인 “오랜 슬픔·좌절에 죄송하고 죄송”(종합)

취임 후 광주 5·18 민주묘역 첫 참배

金 “역사 부정, 편승하려는 태도 보여,

그동안 잘못된 언행 이렇게 용서 구해”

“과거 아닌 미래로 나가는 계기 돼야”

金 “시대를 대표해 제가 무릎을 꿇어”

보수정당 대표가 무릎 꿇기는 처음

미래통합당 김종인 비상대책위원장이 19일 오전 광주 북구 국립 5·18 민주묘지에서 무릎을 꿇고 참배하고 있다./광주=연합뉴스




김종인 미래통합당 비상대책위원장이 19일 광주 5·18 민주묘역을 찾아 무릎을 꿇고 “광주 정신을 훼손한 정치인에 회초리를 못 들어 당 책임자로서 사과한다”고 밝혔다.

김 위원장은 이날 지난 6월 취임 후 당 지도부와 처음 광주를 방문해 이같이 말했다. 그는 오전 10시께 도착해 방명록에 “5·18 민주화 정신을 받들어 민주주의 발전에 최선을 다하겠습니다”고 적은 뒤 자신이 직접 작성한 사과문을 ‘민주의 문’ 앞에서 낭독했다.

김 위원장은 “광주서 비극적 사건(5·18 민주화 운동과 유혈 탄압)이 일어났음에도 그것을 부정하고 5월 정신 훼손하는 일부 사람들의 어긋난 행동에 우리당이 엄정한 회초리 못 들었다”면서 “일부 정치인들까지 그에 편승하는 태도와 표현의 자유란 명목으로 엄연한 역사적 사실까지 부정할 순 없다”고 강조했다. 그러면서 “그동안의 잘못된 언행에 당을 책임지는 사람으로서 사과의 말씀드린다”고 말했다.

미래통합당 김종인 비상대책위원장이 19일 오전 광주 북구 국립 5·18 민주묘지에서 무릎을 꿇고 참배한 후 일어나며 비틀거리고 있다./광주=연합뉴스


김 위원장은 “호남의 오랜 슬픔과 좌절을 쉬이 만질 수 없다는 걸 알지만 5·18 민주 영령과 광주시민 앞에서 부디 이렇게 용서 구한다”며 “부끄럽고 또 부끄럽다. 죄송하고 또 죄송하다. 너무 늦게 찾아왔다”고 거듭 사과를 표했다.

이어 “벌써 일백번이라도 사과하고 반성했어야 마땅한데 이제야 첫걸음을 한다”며 “작은 걸음이라도 나아가는 게 하나도 안 나가는것보단 낫단 빌리브란트 충고를 기억한다. 5·18묘역 잠든 원혼 명복 빈다”고 말했다. 또 “아물지 않은 상처를 보듬고 살아가는 유족들께 깊은 위로의 말 드린다”며 “민주화 유공자 여러분에게도 진심 어린 감사와 존경 말씀과 미약한 발걸음이 과거 아니라 미래로 나가는 작은 계기 됐으면 한다”고 전했다.



김 위원장은 사과 발언을 하는 도중 감정이 북받친 듯 울먹였다. 원고를 든 손이 떨리는 모습도 보였다. 김 위원장은 이후 추모탑에 헌화하고 15초가량 무릎 꿇고 묵념했다. 보수정당 대표가 추모탑 앞에서 무릎을 꿇은 것은 처음이라고 당 관계자는 전했다.

미래통합당 김종인 비상대책위원장이 19일 오전 광주 북구 국립 5·18 민주묘지를 방문해 열사 묘역을 참배하고 있다./광주=연합뉴스


이와 함께 김 위원장은 국민이 화합하자고도 역설했다. 그는 “대한민국은 산업화와 민주화 동시 이뤘다. 2차 대전 이후 식민지 해방 국가 가운데 자신을 지배한 제국주의 국가와 대등하게 어깨 견준 나라는 대한민국이이 유일하다”고 설명했다. 그러면서 “세계 어느 나라 국민보다 성실하게 노력하고 정의롭게 행동한 국민의 땀과 눈물의 결실이다”고 말했다.

김 위원장은 “산업화 민주화는 우리 지탱하는 소중한 양대 기둥이다. 어느 하나도 간단히 부정할 수 없다”고 강조했다. 이어 “자랑스러운 역사 과정에 적지 않은 희생과 고통 따른 것도 사실”이라며 “그게 상처로 남아 아직 낡은 이념대립 계속하며 사회 통합, 발전 장애가 된다. 역사의 화해는 가해자의 통렬한 반성과 고백 통해 가장 이상적으로 완성되지만, 권력자의 진심 어린 성찰 마냥 기대할 수 없는 형편에서 그 시대 대표해 제가 이렇게 무릎 꿇는다”고 말했다.

김 위원장의 사과에 묘역에 참석한 시민들은 박수를 보냈다. 일부 시민들의 항의는 있었느나 지난해 5월 황교안 전 자유한국당 대표가 광주를 찾을 당시 ‘물세례’와 같은 물리적 충돌은 없었다. 김 위원장은 이날 충혼탑 앞에서 무릎을 꿇었다가 일어서는 순간 잠시 휘청하자 주위에서 부축해주기도 했다./구경우기자 bluesquare@sedaily.com
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