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두바이의 미래 성장 동력

Dubai faces the future

  • Andrew Blum
  • 2017-07-10 16:08:34
  • 바이오&ICT
석유는 영원히 나오지 않는다. 두바이 정부도 그 점을 알고 있다. 도시 국가 두바이는 지금의 번영을 유지하기 위해 과학 기술에 큰 투자를 하고 있다.
두바이의 미래 성장 동력
두바이의 미래 성장 동력

I. 석유 이후
두바이가 우리 뒤로 멀어져 가고 있다. 만화책에나 나올 법하던 공제선은 카키색 모래 언덕과 때때로 나타나는 야생 낙타로 바뀌었다. 그러나 두바이는 첨단기술을 확보하려는 야심을 품고 있다. 그 첫 증거는 간판이었다. 간판의 내용은 태양전지 모자이크로 만들어진 두바이의 국가 원수 쉐이크 모함메드 빈 라시드 알 막툼의 높이 6m짜리 초상화였다.

도시를 떠나 남쪽으로 30분 정도 달리자 여러 건물들로 이루어진 단지가 나왔다. 경비원이 우리가 탄 흰색 SUV가 들어갈 수 있도록 키 큰 철문을 열어주었다. 우리 차의 운전사 이름은 알하즈 라시드 코카르였다. 그는 두바이 전력 수력청의 프로젝트 매니저로, 이 곳에 세워진 200메가와트 정도의 모함메드 빈 라시드 알 막툼 솔라 파크의 개장을 위해 지난 수개월간 일 해 왔다. 사막을 향해 3.2km 넘게, 솔라파크의 구석에서 보면 소실점을 한참 넘어 뻗어 있는 짙은 색 태양전지 패널들은 마치 이중 거울같이 보였다. 현재 미국에서 운영 중인 가장 큰 태양에너지 발전소의 발전용량은 550메가와트를 좀 넘는다. 그러나 두바이는 빠르게 성장하고 있다. 앞으로 13년 후면 이 200메가와트 발전소 옆에 5000메가와트 정도의 발전소가 들어설 것이다. 140억 달러의 건설비가 들어간 이 발전소는 두바이 전력 수요의 25%를 충족시키는 것이 목적이다. 그러나 이 발전소도 세계 속 두바이의 역할을 개편하기 위한 큰 기술적 퍼즐의 한 조각에 불과하다.

10년 동안, 이 도시국가의 이야기는 오직 ‘최상급’에 관련된 것뿐이었다. 세계 최고층의 건물, 세계 최대의 불꽃놀이, 세계에서 제일 분주한 국제공항 등. 그러나 새로운 에토스가 자리 잡기 시작했다. 물량보다는 독창성으로 승부하기 위한 광범위하고 실용적인 전략이 그 핵심이었다. 일부 다른 국가들과는 달리, 두바이는 지구 온난화를 인정한다. 그리고 새로운 극한의 시대에 적응할 뿐 아니라, 그 시대의 경제 기반에도 적응하기 위한해 과학과 기술을 사용하기로 결정했다. 두바이는 인공 해변, 실내 스키 슬로프, 에어컨디셔너가 달린 거대한 쇼핑몰이 있는 나라보다는, 세계를 구하는 기술을 창안해내는 연구소를 가진 나라로 알려지고자 한다. 두바이의 현실이 꽤 대단하다는 것을 안다면, 이 나라가 이런 야심찬 계획을 가지고 있다는 것을 믿기 어려울지도 모르겠다. 지도 위의 조그만 점에서 세계의 중심지로 변모한 두바이. 또 한 번의 변모가 가능한 것일까?

코카르는 고향인 인도에서의 국제 컨설팅 기업 일을 그만 둔 다음, 약 5년 전 가족을 데리고 이곳으로 이사해 왔다. 그 과정에서 그는 두바이의 포부를 누구보다도 확실히 나타내 주는 아이콘이 되었다. 코카르는 에어컨디셔너가 없는 노동 캠프에서 살며 열기 속에서 막노동을 하는 인도 출신의 외국인 노동자가 아니다. 그런 열악한 노동 환경이 최근 급성장하는 두바이의 이미지에 흠집을 내기는 했지만 그는 인도에서 최고 수준에 속하는 인재로서, 두바이에서 제공하는 보수와 생활환경을 마치 뉴욕이나 런던의 그것과 마찬가지로 동경해서 여기 온 인물이다. 코카르는 솔라 파크에 대해 “우리는 계획이 있다”고 말했다. 그는 마치 자기 가족이나 두바이 자체에 대해 말하듯 그 계획을 쉽게 알려주었다.

코카르와 그의 동료들은 자신들이 더 나은 미래를 건설하고 있다고 믿고 있다. 그리고 우리 주위에 있는 것은 그 미래의 밑그림이다. 솔라 파크의 연구 개발 시설은 지붕에 큰 태양전지 날개를 얹은 작은 콘크리트 슬라브 건물이었다. 그 속에서 연구자들은 건조하고 먼지가 많은 환경에서 태양전지 모듈의 성능을 높이는 방법을 연구 중이었다. 아리조나 주 피닉스에서 거주하며 박사 과정 연구를 마치고, 얼마 전 이 곳으로 온 인도인 공학자인 짐 조셉 존은 “먼지 때문에 잃는 전력만 해도 30~70%나 된다”고 말한다. 근처의 모래밭 위에 세워진 첨단 기상대에는 3명의 방문 기술자들이 장비를 조작하고 있다. 그들이 타고 온 렌트카 트렁크 안팎에는 공구가 널려 있었다. 또 다른 울타리 너머에는 태양광 역삼투압 시스템이 있다. 이 시스템으로 염분이 들어간 지하수를 여과해 음료수로 바꾼다. 건축용 소로를 지나면 높이 2~3층 정도의 철탑 2개가 반쯤 일어선 크레인처럼 하늘 높이 곧추서 있다. 기술자들은 그 철탑에 3D 프린터를 설치할 준비를 하고 있다. 앞으로 몇 주 이내에 이 3D 프린터들은 드론 연구소로 쓰일 건물을 만들어낼 것이다.

소로도 철거될 것이고, 그 보도블럭은 태양전지와 전기 자동차 주행 중 무선 충전 시스템에게 자리를 내 줄 것이다. 그러나 한동안은 두바이 전력의 마크를 단 흰색 소형 전기 자동차들은 유선으로 전력을 충전 받을 것이다.

“누구라도 놀라게 될 것이다. 이곳 전체는 변할 것이다.”


두바이의 미래 성장 동력
▲ 모하메드 알 게르가위 두바이의 미래를 짊어진 이 장관은 3D 프린팅으로 만들어진 <퓨처파운데이션> 앞에 서 있다.

II. 내일을 여는 수상
“우리는 미래로 나아가기로 결정했다. 어떤 걱정도 없이 그 미래를 감당할 것이다” 모하메드 알 게르가위의 말이다. 그는 향후 50년 동안 두바이가 나아갈 길을 설계한 사람이다. 그는 이 도시의 어느 최신 호텔의 화려한 회의실에 놓인 커다란 탁자 한 가운데 자리에 앉아 있었다. 웨이터가 데이트(대추야자 열매)와 견과류가 놓인 3단 큐레이트 스탠드를 가져왔다. 큐레이트 스탠드를 알 게르가위의 앞에 내려놓는 웨이터의 손이 불안하게 떨렸다. 알 게르가위는 두바이 최고의 권력자 중 한 사람이고, 쉐이크 모하메드의 측근이자 자문이기 때문이었다. 이 도시 국가의 세습 군주인 쉐이크 모하메드는 두바이가 속한 아랍 에미레이트 연합의 수상이기도 하다.

알 게르가위는 “우리에게는 UAE와 두바이에서 해내야 할 사명이 있다. 이 지역은 고통에서 탈출해야 한다. 이 지역은 엄청난 분쟁에 시달리고 있다. 증오와 종파, 종교로 인한 전쟁, 인종 청소, 난민들이 있는 곳이다. 우리는 그 모든 것들을 다 겪었다. 그것들이 대충이나마 정리된 다음에야 당신네 외국인들이 두바이를 찾기 시작한 것이다”라고 말한다. 이 도시는 번영과 젊음, 다양성과 세계 시민주의의 상징과도 같아 보였다. 택시 운전사들은 비번인 날에는 스카이다이빙을 즐긴다. 특별한 날에는 공무원들과 화이트칼라 전문가들이 화려한 호텔들을 가득 채운다. 러시아 올리가르키(과두 경제 지도자)에서부터 인도 사업가들에 이르기까지 다양한 사람들이 길이 6m의 롤스로이스를 타고 오는 것이다. 쇼핑몰과 거리도 소속된 민족의 전통 의상을 입은 다양한 피부색의 사람들로 붐빈다. 상호 관용의 정신이 그야말로 손에 잡힐 듯이 즐겁게 느껴진다.


두바이의 미래 성장 동력
▲ 파이낸셜 센터 지하철 역 두바이의 무인 지하철은 2030년까지 시내 교통의 25%를 자율주행화 하겠다는 목표 달성을 위한 것이다.

알 게르가위 옆에는 20대 정도로 보이는 자문 2명이 앉아 있었다. 알 게르가위를 포함한 그들 세 사람은 칸두라를 입고 있었다. 칸두라는 에미레이트에서 입는 아랍식 가운이다. 칸두라의 색은 금색 크림색, 회색, 파란색이었다. 모두 잘 다려져 있었고, 입은 사람들의 몸에 잘 맞았다. 옷에는 맵시 있는 칼라가 달려 있었고 목 부분에는 볼로 타이 같은 술이 달려 있었다. 이것은 그들만의 파워 수트, 에미레이트 특권 계층의 상징이었다. 검은색 타이타늄 테두리 안경을 쓰고 검은색 망사 스케처스 신발을 신은 그는 마치 아랍의 스티브 잡스 같았다. 모르고 고른 것은 아닌 것 같았다.

작년 초, 쉐이크 모하메드는 내각을 개편했다. 그러나 이 소식은 제트팩을 탄 두바이 소방관이나 헬리패드에서 벌어지는 테니스 경기만큼 널리 알려지지는 않았다. 그는 내각에 기후변화환경부 장관, 행복부 장관, 청소년 장관(장관 나이가 22세) 자리를 신설했다. 내각 장관이었던 알 게르가위의 직함은 내각 미래부 장관으로 바뀌었다. 이는 그 목적을 분명하게 선언하는 조치였다. 그는 여러 가지 감투를 맡아 왔지만 지난 13년간은 국유 투자전문회사 두바이 홀딩의 회장으로도 재직했다. 그는 여기서 여러 호텔 체인, 부동산, 원격통신 사업 등에 투자했다. 이제 그는 두바이의 미래를 기획하는 데 온 시간을 다 쓰고 있다. 그는 마치 전도사 같은 말투로 말했다. “오늘 나는 무척이나 흥분되어 있다. 미래로 멋진 여행을 떠날 것이기 때문이다. 우리는 그 미래를 보고 느낄 것이다.”

도시는 인간이 만든 가장 큰 기계다. 도시에 있는 공항과 항구는 인원과 물자를 받아 들이고 배출하는 창구다. 도시의 철도와 도로는 도시를 가로질러 인원과 물자를 유통시킨다. 도시의 터널은 데이터와 전력, 상수, 하수를 움직인다. 도시의 정부는 계획에 따라 일관성 있게 움직여 혼란을 없앤다. 도시는 조화롭고 효율적으로 움직일 수도 있지만 처참하게 망가질 수도 있다. 보통 도시는 수백 년에 걸쳐 세워진다. 파리에 최초로 하수도 시설이 생긴 것은 1850년대였고, 뉴욕 최초의 지하철은 1904년에 문을 열었다. 런던 최초의 발전소는 1891년에 생겼다. 소가 지나다니던 길을 따라 대로가 생기고, 시냇물은 하수도가 되었다. 광섬유 라인은 전력선을 따라 배치되었다. 도시의 건물들을 보면 인프라는 엄청나게 오랫동안 바뀌지 않는다는 점을 알 수 있다. 기술은 토끼처럼 빠르게 진보하는데 인프라는 거북이 같다. 그러나 두바이에서는 얘기가 다르다. 어지간한 도시에서는 100년 걸리는 일을 두바이에서는 50년 만에 처리했다. 두바이는 과장 광고 및 홍보에도 뛰어난 면모를 가진 것으로 유명하지만, 이 말만큼은 결코 과장이 아니다. 약 300만 명의 인구를 지닌 두바이의 현재 모습을 보면 확연하지 않은가. 두바이는 수 백 년 동안 호르무즈 해협의 진주 무역에나 사용되던 한적한 항구에 불과했다. 알 게르가위가 3살이던 1966년, 새로 생긴 두바이 석유회사가 이 해안에서 석유를 발견했다. 엔지니어들이 이 석유를 캐내는 동안에도 게르가위가 다니던 학교에는 전기가 안 들어왔다. 음료수도 녹물이었던지라 천으로 여과해서 마셨다. 게르가위는 “옛날에 여긴 정말 아무 것도 없었다”고 회고한다. 우리가 지금 와 있는 해안 호텔은 과거 천연두 환자 요양원 자리였다고 한다. “당신은 공항에 내려서 여기까지 8차로 고속도로 <쉐이크 자예드>를 타고 왔지만 내가 처음 <쉐이크 자예드>에 갔을 때는 그냥 모래언덕 위의 비포장도로였다.”

성장은 인프라구조에서부터 나타났다. 오일 달러가 두둑해진 두바이는 도로와 거대한 항만, 공항과 항공로, 발전소 등을 짓기 시작했다. 그러나 그들은 석유 자원으로 얻은 부가 오래 가지 못할 것을 알았다. 반면 빈곤한 사막 환경은 영원하다. 당시 두바이의 국가 원수이던 쉐이크 라시드 빈 사에드 알막툼은 그러한 현실을 다음과 같은 명언으로 표현했다. “우리 할아버지는 낙타를 타고 다녔다. 우리 아버지는 낙타를 타고 다녔다. 나는 메르세데스를 타고 다닌다. 내 아들은 랜드로버를 타고 다닌다. 내 손자도 랜드로버를 탈 수 있을 것이다. 그러나 증손자는 다시 낙타를 타고 다닐 것이다.” 두 번째로 랜드로버를 타고 다니는 세대가 바로 알 게르가위의 옆에 앉은 20대들이다. 알 게르가위는 운명을 바꾸는 데 도전한다. 증손자들도 낙타가 아니라 메르세데스, 더 나아가서 비행 자동차까지 타고 다닐 수 있도록 말이다.

지난 세대, 두바이는 항공 여행에 적합한 지리적 조건이라는 이점을 누렸다. 두바이는 유럽과 미 대륙을 아프리카, 아시아, 오스트레일리아와 연결하는 최적점에 있다. 세계 인구의 95%가 두바이의 에미레이트 항공사의 2층짜리 주력기인 에어버스 A380의 항속 거리 내에 있다.

그러나 다음 세대로 눈을 돌려보면, 두바이에는 걱정스러운 일투성이다. 무엇보다도 두바이는 기후 변화의 위기에 직면해 있다. 머지않은 장래에 극도의 고온과 가뭄에 시달릴 여러 도시들이 있다. 그러나 두바이는 이미 그런 상황을 겪고 있다. 여러 도시는 앞으로 깨끗한 음료수와 에너지를 구하기 어려워질 것이다. 그러나 두바이는 이미 그런 상황을 겪고 있다. 이러한 시각에서 봤을 때 두바이는 이미 미래를 경험하고 있는 곳이다.

두바이는 기후 변화에 위협받으며 국제무대에서 빠져나와 낡은 기술에 매달리기보다는, 앞으로 더욱 빠르게 나아가는 길을 선택했다. 계획은 간단하다. 기존의 도시 생활 메카니즘을 현대 사회가 직면한 위험에 맞서는 플랫폼으로 변모시키는 것이다. 그리고 이러한 기술 혁신을 수출하는 것이다. 도시가 기계라면 두바이는 전 세계에서 가장 발전된 도시 기계를 만들고, 그 설계를 원하는 사람 모두에게 판매할 것이라는 얘기다. 감시 단체인 에너지 정책 연구소의 데이빗 포머란츠 사무국장은“두바이는 기후 변화를 번영에 대한 현존하는 위협으로 여기고 있다”고 말한다.

기술적 가능성이라는 퍼즐에 대해 공개적인 자리에서 생각할 수 있도록, 두바이는 <미래 박물관>을 열었다. 이 박물관은 흰 천으로 덮인 파빌리온에 임시로 개장되었으며, 영구 전시관이 완공되면 그 곳으로 이전될 예정이다. 개장 때는 360도 사이클로라마에서 동영상이 상영되었다. 2050년의 시점에서 뒤돌아본 두바이의 과거 역사라는 컨셉으로 만들어진 동영상이었다. 내레이터의 다음과 같은 대사가 아랍어와 영어로 나온다. “지금으로부터 그리 멀지 않은 과거, 기후 변화로 인해 우리는 절멸의 위기에 몰려 있었습니다.” 그러면서 파괴의 불꽃이 화면을 메운다. 마천루들이 모래 속에 파묻히고, 거리에서 폭동이 일어나며 숲이 폐허로 변해간다. 내레이터의 대사는 계속된다. “그러나 UAE는 기회를 얻었습니다. 신속하게 나아가 다른 나라가 이제껏 본 적도 없는 성과를 이룩했습니다.”

이 동영상 속 미래의 두바이에서, 두바이전력 수자원국은 오늘날의 거대한 담수화 공장을 철거하고 대신 생체공학을 이용한 담수화 공장을 짓는다. 이 공장은 가장 흡수력이 뛰어난 자연 소재인 해파리의 유전자와, 자연계에서 가장 담수화 성능이 우수한 소재인 맹그로브 나무의 유전자를 사용해 담수화 작업을 한다. 또한 이 공장은 그 시설을 원하는 사람들에게 판매하기도 한다. 내레이터의 목소리가 우렁차게 이어진다. “우리는 또한 전 세계의 도시에 해파리 담수화 공장을 수출하고 있습니다.” 로봇들은 모래를 가지고 건물을 짓는다. 인공지능은 실내 농장에서 작물을 선택해 기른다. 교통체증 없는 도로를 비행자동차들이 달린다. 이 모든 내용은 적절한 유머 감각을 곁들여 공상과학 영화처럼 묘사된다. 그러나 핵심이 되는 구절은 매우 진지하게 전달된다. “우리는 스스로의 문제를 해결했습니다. 그리고 그 해결책은 가장 중요한 수출품이 되었습니다.” 적어도 미국에서는 지구 온난화가 여전히 정치적 논쟁장 중요한 수출품이 되었습니다.” 적어도 미국에서는 지구 온난화가 여전히 정치적 논쟁의 영역에서 벗어나지 못하고 있는데 반해, 두바이에서는 이미 이러한 위협에 맞서 미래의 경제를 지키기 위한 계획을 짜 왔던 것이다.

물론 알 게르가위도 이러한 상태에 도달하기 위한 퍼즐 조각 중 아직 맞추지 못한 것이 있음은 알고 있다. 그는 “우리는 가진 것이 없기 때문에 더욱 열심히, 더욱 빨리 머리를 굴려야 한다. 그리고 모든 제품을 개량해야 한다. 과거를 연구하고, 미래를 예측하고, 과학 기술을 연구하면서 우리가 무엇을 알고 있는지를 파악하고, 원하는 미래를 얻기 위해서는 무엇이 필요한지 깨달아야 한다”고 그 점을 인정했다. 그리고 그는 캐쉬너트 한 알을 입 안으로 털어 넣었다.


두바이의 미래 성장 동력
▲ 사라 아미리 : 화성 탐사 임무의 수석 과학자이자 부 프로젝트 관리자다

III. 연구소 도시
어느 날 저녁 해안을 걷던 필자는 작은 목제 플랫폼을 분해하느라 분주한 한 무리의 노동자들을 만났다. 그 목제 플랫폼에는 파란색 원 안에 대문자 E가 찍혀 있었다. 필자가 그 물건을 처음 본 것은 그 날 아침이었다. 그 때 필자는 난데없이 튀어 나온듯한 그 물건의 정체가 뭔지 몰라 신기해했다. 해안에서 시끌벅적 파티를 벌이기 위해 필요한 댄스 플로어일까? 아니면 헬리패드일까? 두바이라면 두 경우 다 드물지는 않게 볼 수 있다. 대체 이건 왜 설치되었고, 설치된 지 12시간 만에 야음을 틈타 해체되는 것일까? 하지만 설치 목적이 비밀은 아닌 것 같았다. 책임자 같은 한 노동자가 통화 중이던 휴대전화를 귀에서 잠시 떼고 이렇게 말해주었기 때문이다. “이건 드론용이다.” 그렇다면 왜 분해하고 있는가? “기술적 문제 때문이다.”

다음 날 두바이 도로교통국의 간부 아흐메드 하솀 바흐로지얀이 모든 궁금증을 풀어주었다. “우리는 모든 교통수단을 살펴보고 있다.” 우리는 벨벳 로프 뒤에 세워진, 놀이동산의 놀이기구처럼 생긴 물건 옆에 서 있었다. 그 물건의 이름은 이항 184였다. 이항 184는 중국산 무인비행기로, 승객 1명과 작은 가방을 싣고 30분간 비행이 가능했다. 운용 시험은 7월에 공식 시작될 예정이었다. 그러나 이 무인기의 타당성을 묻자 바흐로지얀은 그저 웃기만 했다. 두바이는 장사 하는 법을 알았다. 그 발표는 전 세계 언론의 헤드라인을 장식할 힘이 있었다. 두바이가 이웃인 아부다비와 연결되는 하이퍼루프 여객 수송 체계를 만들겠다는 발표가 나왔을 때도 엄청난 언론의 팡파르를 받았다. 이 계획은 훗날 사전 타당성 연구 수준으로 격하되었지만 말이다.

두바이에는 이보다 타당성이 더욱 확실히 검증된 교통 계획도 있다. 지난 2009년, 그 전해 있었던 글로벌 경제 위기의 충격에서 아직 벗어나지 못했던 두바이는 이 지역 최초로 지하철을 개통했다. 그것도 무인 운행 지하철이었다. 이 지하철을 타는 사람의 수는 1년에 약 연 2억 명에 달한다. 두바이는 이 지하철을 사용해 2030년까지 현지의 모든 교통 중 25%를 자율운행으로 해결한다는 계획이다. 두바이 도로교통국은 자율주행 버스와 공중 곤돌라도 검토하고 있다. 그리고 세계의 유명 도시에 뒤질세라 적극적으로 자율주행 기술을 도입해, 해당 기술을 보유한 기업들을 유인하고자 하고 있다.

이는 군주제의 장점이 빛을 발하는 사례라고 할 수 있다. 두바이는 신속히 법규를 바꾸어 우버나 다이믈러 같은 기업에 도시 전체를 연구소로 제공할 수 있다. 바흐로자얀는 “두바이는 다른 어떤 도시보다도 빠르게 기업들의 수요를 만족시킬 수 있다. 관료 제도가 간소하고 따라서 법규와 정책을 바꾸는 데 시간이 덜 걸리기 때문이다. 때문에 와서 시도해보지 않는 한 자신들이 뭘 필요로 하는지도 잘 모르던 기업에게조차도 두바이는 매력적이다”고 말한다. 두바이 도로교통국은 자율주행 교통체계에 필요한 더욱 정밀한 지도를 제공하려 하고 있으며, 또한 도시 전체를 달리는 여러 메이커에서 제작한 수천대의 차량에게도 데이터를 공유시킬 수 있는 클라우드도 만들려고 하고 있다.

두바이는 스스로에게 유용한 것으로 입증된 시스템을 건설하려는 것이다. 이는 두바이 본토의 효율을 증진시킬 뿐 아니라 해외 수출 효과도 있을 것이다. 두바이의 거대 항구인 제벨 알리 역시를 운영하는 기업인 DP 월드 역시 같은 전략을 추구하고 있으며, 자사의 자동화 기술을 전 세계에 수출하고 있다.

인프라 구조 관련 투자야말로 이러한 계획의 진행에 큰 힘을 실어주고 있다. 두바이는 2020년 만국박람회의 개최를 앞두고 교통 개선에 30억 달러를 투자하고 있다. 아랍권 최초로 개최하는 만국박람회다. 도로교통국은 행사장까지 지하철 노선을 14.5km를 연장할 계획이다. 이 행사장은 확장 중인 두바이의 신 공항 인근에 있다. 파빌리온의 설계는 노먼 포스터, 산티아고 칼라트라바 등의 유명 건축가들이 하고 있다.

기술적으로 볼 때, 두바이 만국박람회의 지속가능성 목표는 높다. 이 행사에 사용되는 전기 중 50%는 재생 가능한 에너지로 생산할 것이다. 그리고 이 중 또 50%는 행사장에서 직접 생산할 것이다. 칼라트라바가 설계한 에미레이트 파빌리온은 통합형 태양전지가 달린 동을 지니고 있다.

기존의 만국박람회, 그러니까 상하이나 밀라노 등에서 열린 만국박람회는 기본적으로 내국인 입장객에 주안점을 두었다. 그러나 두바이는 이번에 올 거라고 예상되는 2500만 명의 입장객 중 70%가 (대부분이 A380 항공기를 타고 들어오는) 외국인일 거라고 보고 있다. 그들은 자신도 모르게 만국박람회 뿐 아니라 UAE 건국 50주년도 축하하게 된다. 두바이로서는 국제 사회에 좋은 이미지를 심어줄 큰 기회다. 두바이 만국박람회 조직위원장 레엠 알 하쉬미는 상호연결성이야말로 두바이가 살아남은 방식이라면서 전세계에서 몰려온 사람들이 여기 와서 더 나은 삶의 방식을 찾게 될 것이라고 말한다.

10년 전, 주류 언론 매체의 눈에 비춰진 두바이는 노예 노동자의 등 위에 세워진 환상의 도시였지만, 오늘날 두바이 중산층은 그 때 보다 더욱 두터워졌고, 그 다양성도 늘어났다. 노동 환경의 개선 정도는 측정하기 어렵다. 그러나 이 도시가 사업과 상업의 중심지로 떠오른 것은 분명하다. 두바이가 장차 지식 중심지가 되기를 원한다면, 에미레이트인들 뿐 아니라 다른 외국인들의 꿈도 만족시켜야 한다. 두바이는 이민을 거의 받지 않는다. 그리고 취업시에는 비자가 필요하기 때문에 강제 퇴거는 매일 걱정해야 하는 가장 극단적인 결과가 아니었다. 노동력이 풍부할 때는 에미레이트인들에게 별로 중요하지 않았다. 그러나 다른 나라의 인재들과 경쟁하려면 두바이는 일시적 다언어 사회에서 벗어나 영구히 세계 시민주의를 지향하는 국가로 거듭나야 한다. 그러한 꿈은 쉐이크 모하메드의 연설 포인트이기도 했다. 그는 어느 연설에서 “두바이의 독특함은 하나의 도시임에도 전 세계의 문화와 민족, 정신을 모두 녹아들어 있다는 점에서 온다”고 말했다.

알 게르가위는 이러한 전환의 어려움을 애매모호하게 표현했다. “우리나라는 완벽하지 않다. 우리나라는 세계에 뛰어든 지 얼마 안 되는 신생국이다. 매일 우리는 이렇게 자문한다. ‘어떻게 해야 성장할 수 있을까? 어떻게 해야 모든 면에서 진보를 이룰 수 있을까?’”

아마도 두바이에게는 상대평가가 필요할 것이다. 자유민주주의적 기준으로 볼 때, 두바이는 여전히 시대를 역행하는 국가다. 민주적 대의 제도도 없고, 언론의 자유는 빈약하며, 동성애는 불법이다. 그러나 다른 아랍 국가와 비교해 볼 때 두바이는 대단히 개방적이며 현대적이다. 내각 인원의 30%가 여성이다. 참고로 사우디아라비아는 0%, 요르단은 6%에 불과하다. 또한 공무원의 66%가 여성이다.

두바이의 장기 목표는 미래 성장이 가능한 분위기를 만드는 것이다. 두바이는 초기에 행운이 따랐다. 본국에도 제한적이지만 석유가 매장되어 있고, 좋은 이웃인 아부다비에는 무진장의 석유가 있다. 그리고 그것을 제외하더라도, 제한되어 있는 자원인 석유를 가지고 세계적인 중심지로 부상하려 하고 있다. 두바이 정부는 이번 만국박람회 계획의 일환으로, 전 세계의 기술 신생기업을 지원하고, 이들의 두바이 입국을 유도하는 1억 달러 규모의 기금을 만들었다. 두바이는 다양성과 관용성이 기술 혁신을 불러온다는 것을 믿고 있다. 그리고 기술 혁신은 경제적 번영을 불러올 것이고, 또한 두바이 정부가 말하는 행복 도시를 건설할 것이다.

하지만 에미레이트인들 이외의 외국인들에게 시민권을 주지 않아도 행복 도시를 만들 수 있는가? 이는 현재로서는 답이 없는 문제다. 그러나 알 게르가위는 이의를 제기했다.

“우리나라는 아직 젊다.”


두바이의 미래 성장 동력
▲우주 센터 : 두바이 우주 센터는 임무 통제실, 연구소, 위성 건조용 청정실을 갖추고 있으며 그 크기를 계속 늘려가고 있다.

IV. 화성 그리고 그 너머
사라 아미리는 젊은 과학자다. 올해 30세인 그녀는 두바이의 가장 야심찬 과학 프로젝트인 <에미레이트 화성 탐사 임무>의 수석 과학자이자 프로젝트 부관리자다. 그녀는 두바이 인근의 아메리칸 대학교 샤르자 캠퍼스에서 컴퓨터공학 석사 학위를 받기도 전에 이 모하메드 빈 라시드 우주 센터에 입사했다. 공항에서 그리 멀리 떨어지지 않은 이 우주 센터는 은색 사각형 패널들을 외벽에 댄 키가 작은 건물들로 이루어진 단지다. 접시형 무선 안테나가 하늘을 보고 있다. 주말 아침 아직 어둑한 카페테리아에서는 화려한 색의 앵무새가 재잘거린다. 빌딩은 전반적으로 조용하다. 경비원 1명과 두바이샛 2호의 상황을 관찰하는 엔지니어 1명만이 정적을 깨고 있을 뿐이다. 두바이샛 2호는 에미레이트가 지난 2013년 발사한 극궤도 이미징 위성으로 계속 변하는 극지방을 촬영하는 것이 임무이다. 그는 통제실의 눈부시게 빛나는 흰 벽에 잔뜩 놓인 스크린 앞에 졸린 눈으로 앉아 있었다. 이 통제실은 무대 세트와 두바이의 실현된 꿈 사이의 어느 지점에 있었다.

이 우주 센터는 능력을 체계적으로 늘려왔다. 지난 2009년 기존 위성 설계 일부를 가져다가 만든 위성 두바이샛 1호를 발사한 이후, 대한민국 공학자들과 손잡고 국산화율과 정밀성을 더욱 향상시킨 두바이샛 2호를 개발, 발사했다. 내년 발사되는 칼리파샛은 설계, 개발, 건조가 모두 이 우주 센터에서 진행되었다. 두꺼운 유리창을 통해 그 골격을 볼 수 있었다. 건물 한쪽 편에서는 노동자들이 거대한 청정실을 도장하고 있었다. 중동 유일의 청정실이다. 이 곳에서는 칼리 파샛이 건조될 것이다. 두바이는 2020년에 <호프>라는 이름의 화성 탐사선도 발사할 것이다. 이 탐사선은 2021년 에미레이트 건국기념일에 화성 궤도에 진입할 것이다.

그러나 아미리의 말에 따르면 이 계획은 그저 불꽃놀이가 아니다. “화성에 갔다는 소리 들으려고 우주 쓰레기를 만들어 다른 별을 어지럽히는 놀이가 아니다.” 이 임무의 과학적 목표는 화성 대기를 측정하고 지도화하는 것이고, 정치적 목표는 에미레이트 과학자와 공학자들의 공통제를 만들어 두바이를 지식 중심지로 변모시킬 역량을 배양하는 것이다. 아미리는 “쉐이크 모하메드 전하께서는 이 임무를 통해 배출될 과학자와 공학자들이야말로 이 임무에서 가장 중요하다고 말씀하셨다”고 말한다. 이에 따라 이 임무에 참가하는 요원들의 나이는 매우 젊다. 전원이 35세 미만이고, 평균연령은 27세다. 30%가 여성이다. 아미리는 아랍 세계 젊은이들의 영감을 고취시켜야 한다고 열정 있게 말한다. “그들이 해결해야 할 위대한 과제를 제시해야 할 필요가 있다.”

다른 나라 어디서도, 아무리 잘난 30세라도 화성 탐사 임무의 책임자가 될 수는 없다. 그러나 아미리는 엄청나게 좋은 시대에 태어난 에미레이트인이다. 그리고 두바이가 더욱 뛰어난 기술을 보유하고 더욱 큰 다양성을 가진 도시로 만들고자 하는 열정이 있다. 그녀는 “다양한 배경을 지닌 사람들을 들어오지 못하게 하는 것은 기술 혁신을 막는 짓이다. 기술 혁신은 다르게 생각하고 다르게 보는 데서 생긴다”고 말한다.

그녀는 나중에 필자에게 이렇게 말했다. “우리가 사는 이곳은 사람들보다 한 발 앞서 꿈꾸고, 그 꿈을 목표로 설정하는 곳이다. 또한 사람들에게 그 꿈을 이룰 수 있는 도구를 주는 곳이다.”

알 게르가위가 두바이의 신속한 성장에 대해 했던 말이 생각났다. “예전에는 제대로된 도로도 없던 두바이였지만 이제는 두바이 제 탐사선이 화성에 간다. 이것이야말로 인간 승리의 기록이다. 인간이 단 한 세대 만에 이루어낼 수 있는 기적이다.”

쉐이크 라시드의 증손자들이 꿈을 이룬다면, 그들은 자동차도 낙타도 타지 않을 것이다. 그 대신 로켓을 만들어 우주로 나갈 것이다.



서울경제 파퓰러사이언스 편집부 / by Andrew Blum


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